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L'Afrique est confrontée à une nouvelle vague de contagion en raison de la pénurie de vaccins

L'OMS a prévenu que cette nouvelle vague "pourrait être la pire" pour le continent, dont moins de 1 % de la population est entièrement vaccinée
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REUTERS/SIPHIWE SIBEKO  -   Marche pour exiger le déploiement des vaccins contre les maladies à coronavirus (COVID-19) à Pretoria, en Afrique du Sud, le 25 juin 2021.

Le continent africain a été l'un des moins touchés par la pandémie de coronavirus, évitant des situations fatales comme celles vécues au Brésil ou en Inde. L'Afrique a réussi à combattre le virus mieux que d'autres régions du monde, malgré les craintes exprimées au début de la pandémie. "Je pensais que nous allions vers une catastrophe, un effondrement total", a déclaré le virologue sud-africain Shabir Madhi à la BBC. Les analystes ont prédit un chaos sanitaire en Afrique, ainsi qu'un nombre élevé de morts. Cependant, alors que les centres de santé européens, américains et asiatiques débordaient, les chiffres en Afrique restaient faibles. En Afrique du Sud, par exemple, la première vague d'infections a eu un taux de mortalité presque sept fois inférieur à celui du Royaume-Uni.

Plusieurs experts ont associé cette situation à la forte population de jeunes africains. "L'âge est le facteur de risque le plus élevé. La population jeune de l'Afrique protège le continent", a déclaré à BCC Tim Bromfield, directeur régional du Tony Blair Institute for Global Change. Une autre des forces de l'Afrique est, malheureusement, son expérience avec d'autres maladies transmissibles comme le choléra, Ebola, le VIH et le paludisme. Ces virus ont incité à innover le système de santé africain, ainsi qu'à préparer les citoyens aux restrictions et aux mesures de prévention.

Cependant, malgré la bonne situation de l'Afrique au début du COVID-19, une nouvelle vague menaçant le continent inquiète les experts. Alors que l'Europe assouplit les restrictions sanitaires, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) prévient que cette vague "pourrait être la pire" pour le continent africain. Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique, souligne que cette vague "s'accélère et se développe rapidement". Moeti prévient également qu'elle "frappe plus fort" que les vagues précédentes.

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AP/BRIAN INGANGA - Du personnel médical en tenue de protection s'occupe de patients affectés par le COVID-19 dans l'unité de soins intensifs (ICU) de l'hôpital de niveau 5 du comté de Machakos, à Machakos, au Kenya.​

Actuellement, le nombre de cas de coronavirus en Afrique s'élève à 5,4 millions. L'Afrique du Sud est le pays le plus touché avec 35 % des infections, suivie par le Maroc, la Tunisie, l'Éthiopie et l'Égypte. La Namibie et la Zambie, proches de l'Afrique du Sud, connaissent également une forte incidence du COVID-19. Le ministre zambien de la santé a récemment mis en garde contre la surpopulation des morgues du pays. Son homologue ougandais a fait part à l'AFP du grand nombre de jeunes admis dans les hôpitaux. En Ouganda, comme dans 14 autres pays africains, la variante Delta, identifiée pour la première fois en Inde, a déjà été détectée.

Les hôpitaux de la capitale ougandaise, Kampala, ont déjà des difficultés à obtenir de l'oxygène en bouteille. Ce problème est également rencontré par les centres de santé d'autres villes du pays. D'autre part, les citoyens dénoncent la situation précaire des hôpitaux publics, si bien que certains décident de se rendre dans des cliniques privées. Cependant, ces centres ne sont pas à la portée de tous. Selon l'Associated Press, les factures de ces cliniques peuvent atteindre 15 000 dollars, alors que le revenu annuel par habitant dans le pays est inférieur à 1 000 dollars.

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REUTERS/DENIS BALIBOUSE - Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l'Afrique

D'autres pays qui avaient réussi à rester relativement immunisés contre le coronavirus, comme le Liberia et la Sierra Leone, connaissent une augmentation des cas. "La situation est plus alarmante qu'il y a un an", a déclaré George Weah, le président du Liberia.

À mesure que les chiffres augmentent, les gouvernements optent pour de nouvelles restrictions et mesures sanitaires. En Ouganda, les écoles ont été fermées, des couvre-feux nocturnes ont été instaurés et seuls les véhicules transportant des biens essentiels, des travailleurs ou des malades sont autorisés à circuler sur les routes. De nombreux commerçants doivent dormir dans leurs tentes en raison de l'impossibilité de rentrer chez eux en voiture. Le Kenya a également imposé un couvre-feu, tandis que la Namibie et le Zimbabwe ont réimposé des restrictions pour faire face à la propagation du virus.

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AP/BRIAN INGANGA - Des enfants courent dans une rue à côté d'une fresque d'information mettant en garde contre les dangers du coronavirus dans le bidonville de Kibera à Nairobi, au Kenya.
La hausse des infections coïncide avec la pénurie de vaccins

Selon les données de l'OMS, moins de 1 % de la population africaine est entièrement vaccinée. L'organisation insiste sur la nécessité de déplacer davantage de doses vers le continent. "Notre priorité est claire : il est crucial que nous mettions rapidement des vaccins dans les bras des Africains qui risquent fort de tomber gravement malades et de mourir de l'EVD-19", a déclaré M. Moeti.

Le responsable de l'OMS pour l'Afrique a également exhorté les puissances occidentales à faire don de vaccins à l'Afrique. "Les pays qui le peuvent doivent partager de toute urgence les vaccins contre le coronavirus. C'est une question de vie ou de mort", a-t-elle déclaré.

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AP/DENIS FARRELL - Dans la course mondiale à la vaccination contre le COVID-19, l'Afrique est tragiquement en queue de peloton.

Les États-Unis ont récemment acheté à Pfizer 500 millions de vaccins qui seront livrés à 100 pays au cours des deux prochaines années par l'intermédiaire de Covax, la plateforme pilotée par l'OMS pour garantir un accès mondial et égal aux médicaments contre le coronavirus. Cependant, plusieurs organisations ont critiqué Covax pour le peu de progrès réalisés. Dans les pays en développement, seuls 0,4% des vaccins ont été administrés. "Covax était destiné à l'échec parce qu'il est basé sur les règles de l'industrie pharmaceutique, où les fabricants vendent toujours au plus offrant", déclare Manuel Martin de Médecins Sans Frontières.

En Afrique, de nombreux vaccins envoyés par la plateforme sont arrivés périmés. En mai, le Malawi a jeté près de 20 000 doses. La République démocratique du Congo et le Sud-Soudan ont rendu plus de deux millions de vaccins. L'Afrique du Sud en a détruit deux autres millions en raison de défauts de fabrication des médicaments.

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AP/JEROME DELAY - Des sans-abri attendant de recevoir des paniers de nourriture de la part de donateurs privés, se désinfectent les mains, lundi 13 avril 2020, dans le centre-ville de Johannesburg.

"Alors que les pays riches accumulent les vaccins et refusent de renoncer aux droits de propriété intellectuelle, la population sud-africaine n'est pas protégée contre une troisième vague de plus en plus meurtrière", a déclaré Amnesty International dans un communiqué. "L'accès aux vaccins COVID-19 ne devrait pas être déterminé par l'endroit où vit une personne ou par ses revenus", ajoute l'organisation.

Récemment, l'administration Biden a donné son feu vert à la libéralisation des brevets sur les vaccins contre le coronavirus, créant ainsi un débat au sein de la communauté internationale. Cependant, certains pays de l'Union européenne ont été réticents à suivre l'exemple de Washington. Ursula von der Leyen, présidente de la Commission, estime que cette mesure ne serait pas utile, assurant qu'"elle ne permettra pas d'augmenter la production de doses à court et moyen terme".

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AP/NICHOLAS BAMULANZEKI - Sur cette photo d'archive du vendredi 5 mars 2021, le ministre ougandais de la santé, le Dr Jane Ruth Aceng, et d'autres responsables reçoivent la première livraison du pays du vaccin COVID-19 d'AstraZeneca, fabriqué par le Serum Institute of India et fourni dans le cadre de l'initiative mondiale COVAX, à l'aéroport d'Entebbe, en Ouganda.

Le désespoir face au manque de vaccins a poussé des centaines de citoyens à descendre dans la rue pour protester. Dans la ville sud-africaine de Pretoria, des militants et des opposants politiques ont organisé des marches pour réclamer un processus de vaccination plus rapide. "Notre programme est simple, donner des vaccins à notre peuple", a déclaré Julius Malema, leader de l'aile gauche du pays.