L'Afrique subsaharienne : une puissance économique émergente ?

Le Club des exportateurs et des investisseurs présente le rapport "L'investissement des entreprises espagnoles en Afrique subsaharienne"
Navire cargo avec des marchandises dans un port

PHOTO/ARCHIVO  -   Navire cargo avec des marchandises dans un port

Le paysage politique et économique africain a fait de ce continent la destination idéale pour les exportations et les investissements étrangers des entreprises espagnoles. C'est ce que pense le Club des exportateurs et des investisseurs qui a présenté ce mercredi, dans le cadre d'un séminaire virtuel, le rapport "L'investissement des entreprises espagnoles en Afrique subsaharienne", élaboré par un groupe de chercheurs de l'Université autonome de Madrid dirigé par le professeur José María Mella, qui fait partie du réseau Jean Monet de l'UE pour l'Afrique, la Méditerranée et l'Europe.

Le professeur Mella a commencé par expliquer en quoi consiste le Plan Afrique III, un projet approuvé en 2019 par le gouvernement espagnol afin de mobiliser les ressources nécessaires pour faciliter un rapprochement entre nos sociétés. Ce plan vise à concentrer les efforts sur trois pays "ancrés" (Nigeria, Afrique du Sud et Éthiopie) qui "en raison de leur taille et de leur importance régionale peuvent agir comme exportateurs de stabilité vers leurs voisins, en absorbant les flux migratoires intra-africains de manière ordonnée", comme l'indique le ministère des affaires étrangères dans le document officiel qui définit les principes et les objectifs de ce plan. Outre ces trois pays "ancrés", cette initiative sélectionne sept autres "pays partenaires", nations avec lesquelles elle vise à renforcer encore ses liens, dont l'Angola, la Côte d'Ivoire, le Ghana, le Kenya, le Mozambique, le Sénégal et la Tanzanie.

Le professeur de l'Université autonome a souligné les caractéristiques communes à de nombreux pays qui font partie du Plan Afrique. Ces nations se caractérisent, entre autres, par "leur dynamique démographique, un faible niveau de production/revenu, un degré d'ouverture commerciale très diversifié, une épargne nationale insuffisante (déficit des comptes courants), une dette extérieure faible, de faibles investissements et un taux de change très volatil". Ce scénario signifie que le commerce de ces pays se fait principalement avec un petit nombre de pays, parmi lesquels les nations asiatiques se distinguent. En termes d'investissements directs étrangers (IDE), l'Afrique subsaharienne a, selon les termes de Mella, "un rôle résiduel dans la réception des flux d'IDE dans le monde entier, bien qu'avec des taux croissants ces dernières années". 

Portada informe “Inversión empresarial española en África Subsahariana”
PHOTO -Couverture du rapport "Investissements des entreprises espagnoles en Afrique subsaharienne" préparé par le Club des exportateurs et investisseurs

Au cours de son intervention, M. Mella a également évoqué l'importance de l'environnement des entreprises lors de l'implantation d'usines de production, de l'établissement des coûts de production ou de l'analyse de la compétitivité. En ce sens, il a voulu mettre en valeur l'expérience marocaine. Selon le professeur de l'Université autonome, certains enseignements peuvent être tirés de cette expérience, tels que le fait que "ce sont des marchés complexes en raison des réglementations et des cadres juridiques", qu'il convient "d'éviter les litiges ou les différends juridiques" ou qu'"il est nécessaire de connaître les coutumes du pays et de maintenir un contact personnel avec les homologues". 

Après avoir fait cette analyse, Mella a commencé à nommer les secteurs prioritaires pour l'investissement, en mettant l'accent sur l'agriculture et l'agroalimentaire, une industrie qui gagne de plus en plus de poids dans cette région. Les principaux risques et barrières à l'entrée sont, selon les analystes qui ont rédigé ce rapport, "une bureaucratie excessive, une lenteur administrative et une complexité procédurale ou une infrastructure médiocre en tout genre, qui compliquent les opérations logistiques". Pour conclure son discours, M. Mella a mis en évidence les principales opportunités d'investissement pour les entreprises espagnoles dans cette région et a donné une série de recommandations pour les organismes publics et privés, en soulignant la nécessité d'une collaboration permanente avec d'autres institutions telles que la Commission européenne ou l'AECID.

La perspective africaine 
osé Matsinha, embajador de la República de Mozambique en España
PHOTO -  José Matsinha, Ambassadeur de la République du Mozambique en Espagne lors de la présentation du rapport "Investissements des entreprises espagnoles en Afrique subsaharienne" préparé par le Club des exportateurs et investisseur

La présentation de ce rapport a également été suivie par José Matsinha, ambassadeur de la République du Mozambique en Espagne et doyen des ambassadeurs africains dans notre pays. Le stock d'IDE espagnol accumulé dans la zone est inférieur à 1900 millions d'euros, soit 0,4% du total des investissements espagnols dans le monde. "Nous ne pouvons pas parler de l'Afrique sans la replacer dans son contexte".  C'est par ces mots que l'ambassadeur du Mozambique a commencé son discours, un discours dans lequel il a expliqué comment ces investissements font partie de l'Agenda 2063 approuvé lors du sommet de l'Union africaine en janvier 2013. Sous le nom "L'Afrique que nous voulons", ce plan vise à faire de l'Afrique une puissance émergente au niveau mondial. 

Dans ce discours, Matsinha a souligné le rôle joué par l'accord dit de libre-échange africain, un accord commercial entre 44 pays de l'Union africaine, qui vise à créer un marché unique. Cependant, toutes ces avancées ont été reléguées au second plan par l'émergence d'un virus qui a paralysé le monde. C'est pourquoi la question à poser maintenant - prévient l'ambassadeur - est de savoir quelles sont les perspectives actuelles pour l'Afrique subsaharienne après la pandémie de coronavirus. 

La situation économique s'est aggravée dans la région en raison de la fermeture temporaire de certaines entreprises pour atténuer les effets de COVID-19. "Le tissu économique de cette région est confronté à une crise sans précédent et a besoin d'une aide urgente", a-t-il insisté. Le président du Club des exportateurs et investisseurs, Antonio Bonet, a souligné l'importance de l'aide que les pays de cette région recevront de diverses organisations multilatérales. "Cette aide facilitera le processus de reprise après cette pandémie dans ces pays et créera également des opportunités concrètes d'investissement pour les entreprises espagnoles". 

Investir en période d'incertitude 
Salim Flaja, coordinador del grupo de trabajo de África del Club de Exportadores e Inversores
PHOTO - Salim Flaja, coordinador del grupo de trabajo de África del Club de Exportadores e Inversores durante la presentación del informe “Inversión empresarial española en África Subsahariana” 

La troisième partie de ce séminaire a été animée par un dialogue entre le président d'Incatema Consulting and Engineering, Joaquin Quiñonero et Laura Muñoz Espiago, Business Area Manager of Africa de la société Satec. Ce débat a été animé par Salim Flaja, coordinateur du groupe de travail Afrique du Club des exportateurs et investisseurs.  Cette organisation considère que "la situation en Espagne et dans une bonne partie des pays européens, en général, est loin de celle acquise ces dernières années par d'autres pays asiatiques, notamment la Chine". La nation asiatique est devenue l'un des plus importants partenaires de ces pays, à la fois comme fournisseur de produits et comme destination de leurs ventes. 

Laura Muñoz Espiago, Business Area Manager de África de la empresa Satec
PHOTO - Laura Muñoz Espiago, Business Area Manager pour l'Afrique de l'entreprise Satec lors de la présentation du rapport "Investissement des entreprises espagnoles en Afrique subsaharienne" préparé par le Club des exportateurs et investisseurs 

"Notre histoire en Afrique est une histoire à succès", a souligné Laura Muñoz, en insistant sur le fait que nous devons laisser derrière nous l'actuelle "méconnaissance des opportunités que ce continent peut nous offrir", un continent qui est géographiquement beaucoup plus proche de la Péninsule que l'Asie ou l'Amérique latine. "Nous en lançons toujours plus vers d'autres régions, peut-être à cause de cette approche culturelle. Il y a un aspect qui nous semble fondamental, c'est la proximité temporelle qui nous permet de travailler plus facilement avec les entreprises africaines". "Pour nous, le développement de notre activité commerciale au Maroc nous a permis d'extrapoler nos expériences dans ce pays à d'autres pays voisins", a-t-il conclu. 

"Il existe un certain nombre de barrières qui rendent difficile la présence des investissements espagnols dans cette région", selon M. Quiñonero. "Tout d'abord, la question des communications, car il est très compliqué de se rendre en Afrique subsaharienne sans avoir à faire escale dans l'un ou l'autre pays. Ensuite, il a souligné que "la langue joue un rôle fondamental". Le troisième aspect a trait à "la méfiance de l'homme d'affaires espagnol envers l'Afrique, conséquence de cette méconnaissance de ce qui se passe dans ces pays". "Je crois que l'Afrique a un potentiel énorme et j'encourage tous les entrepreneurs à essayer de pénétrer ce marché", a-t-il déclaré. 

El Presidente de Incatema Consulting and Engineering, Joaquin Quiñonero
PHOTO - Le président d'Incatema Consulting and Engineering, Joaquin Quiñonero, lors de la présentation du rapport "Investissement des entreprises espagnoles en Afrique subsaharienne" préparé par le Club des exportateurs et investisseurs 
La politique étrangère de l'Espagne en Afrique. Le Plan Afrique 

Pour clôturer ce séminaire sur les entreprises et les investissements en Afrique subsaharienne, le directeur général pour l'Afrique du ministère des affaires étrangères, de l'Union européenne et de la coopération, Raimundo Robredo, a fait une radiographie des deux réalités qui coexistent actuellement en Afrique, en soulignant le fait que, d'une part, il existe une image erronée de l'Afrique, faite de pauvreté et de conflits et, d'autre part, un continent plein d'opportunités qui attendent d'être découvertes. "Ces deux réalités vivent et luttent côte à côte".  Robredo considère que la croissance démographique du continent africain au cours des prochaines années est une question de grande importance pour l'Espagne, car elle nous affectera directement. 

"La politique de l'Espagne envers l'Afrique consiste à réagir à ce que nous considérons comme une menace", a-t-il souligné. "Nous avons une politique étrangère qui ne s'intéresse à l'Afrique que lorsque celle-ci lui pose un problème.  Cette politique est réussie dans la mesure où elle atteint les objectifs qu'elle fixe, mais elle n'est peut-être pas assez ambitieuse. Je pense que nous devons être un peu plus tournés vers l'avenir, c'est-à-dire penser un peu plus à long terme et examiner à la fois les menaces et les opportunités", a-t-il déclaré. 

"Il y a beaucoup d'opportunités en Afrique, mais ce n'est pas la perception que nous en avons", a-t-il dit avant d'expliquer que nous n'avons pas non plus les instruments nécessaires pour promouvoir la présence de nos entreprises en Afrique. Le Plan Afrique vise à mener une série d'actions concrètes qui sont orientées vers quatre objectifs stratégiques. Le premier d'entre eux vise à promouvoir la paix et la sécurité. Deuxièmement, ce plan s'engage également à promouvoir un développement durable, alimenté par une croissance économique inclusive qui génère des emplois et des opportunités. Ce document établit également comme objectifs le renforcement des institutions, visant à la consolidation de la démocratie et des droits de l'homme et le soutien à une mobilité "ordonnée, régulière et sûre".  "L'Afrique est un continent d'opportunités dans lequel nous pouvons encore entrer", a conclu M. Robredo. 

Le Club des exportateurs et investisseurs espagnols défend la position selon laquelle les projections économiques de cette région continuent d'être attrayantes à moyen et long terme, malgré l'impact négatif du Covid-19. En ce sens, tout au long de ce webinaire, ils ont souligné la nécessité de "renforcer la collaboration entre l'AECID, Cofides et la Commission européenne et de rechercher des liens permanents avec les administrations africaines".