L'Afrique sur le terrain

L'internationalisation des entreprises espagnoles en Afrique : témoignages et commentaires
África sobre el terreno

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Plusieurs nations africaines ont connu une croissance supérieure à la Chine récemment

Introduction

Le continent africain compte 54 pays souverains, plus d'un milliard d'habitants et un potentiel illimité d'investissement et de croissance. Alors que l'attention du monde s'est focalisée sur la Chine ces dernières années, plusieurs pays africains ont discrètement atteint une croissance supérieure à celle de la Chine et cette tendance devrait se poursuivre. Cependant, malgré la vigueur des activités économiques et les opportunités prometteuses de l'Afrique, le continent présente également une multitude de défis : paysages immenses, infrastructures en amélioration mais encore limitées, climats politiques erratiques, pays multiples, ayant chacun des règles juridiques uniques, risques sanitaires et environnements commerciaux complexes. Autant d'éléments qui posent des défis et des difficultés aux entreprises et à la mobilité de leurs travailleurs.

L'Afrique, a vu son PIB tripler en vingt ans, et s'est placée sur la voie des pays émergents.  Le continent vivait une révolution tranquille portée par la technologie numérique et s'ouvrait aux influences étrangères. Elle a fait le choix de l'intégration et s'apprête à célébrer l'entrée en vigueur de l'AfCFTA. Cette trajectoire a été frappée par la crise du COVID-19. Pour la première fois depuis plus d'un quart de siècle, l'Afrique est entrée en récession en 2020. On estime que, sans un soutien adéquat, 39 millions d'Africains pourraient tomber dans l'extrême pauvreté d'ici 2021, avec des effets disproportionnés sur les femmes. La Banque mondiale prévoit toutefois une croissance du PIB réel de l'Afrique de 3,4 % en 2021, après une contraction de 2,1 % en 2020. Cette reprise attendue après la pire récession depuis plus d'un demi-siècle sera soutenue par une reprise du tourisme, un rebond des prix des produits de base et l'allègement des contraintes liées à la pandémie1 .  

Parmi les facteurs favorables qui pourraient conduire à une croissance meilleure que prévu sur le continent figurent le déploiement effectif des traitements et des vaccins COVID-192, en particulier dans les pays africains, la mise en œuvre intégrale de l'accord de libre-échange continental africain et la poursuite des avancées en matière de transformation structurelle, notamment les dispositions relatives à la numérisation et au télétravail. Toutefois, les perspectives sont soumises à une grande incertitude en raison des risques externes et internes.
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Il est logique qu'un continent qui abrite 54 pays et 1,2 milliard de personnes soit également le théâtre d'évolutions contradictoires. L'Afrique possède plusieurs des économies à la croissance la plus rapide du monde et une classe moyenne en plein essor. Pourtant, une grande partie du continent reste embourbée dans la dette (ce qui d'ailleurs ne peut être pardonné globalement, les bons élèves peuvent être récompensés efficacement mais jamais les mauvais), ravagée par les conflits, les maladies ou le terrorisme, et en proie à des élites qui s'accrochent au pouvoir. Aujourd'hui, si le coût humain de la pandémie de coronavirus a été moins catastrophique que ce que beaucoup craignaient, son impact économique pourrait anéantir une grande partie de la croissance du continent au cours des deux dernières décennies. Même pendant les années où les économies africaines se sont développées, de nombreuses personnes ont été contraintes d'émigrer - soit à l'intérieur de l'Afrique, soit vers l'Europe et même l'Amérique du Sud - en raison de catastrophes humanitaires ou parce que les opportunités économiques n'arrivaient pas assez vite pour tout le monde. Ceux qui sont restés ont parfois réussi à perturber le statu quo. Des mouvements de réforme menés par des civils ont renversé des régimes en Algérie et au Soudan en 2019, et des exemples récents de tribunaux indépendants annulant des élections frauduleuses - ainsi que d'autres signes d'implantation d'institutions démocratiques dans des États autrefois corrompus ou autoritaires - ont donné de l'espoir pour la santé de la démocratie en Afrique. Toutefois, une série d'élections récentes entachées de fraudes et de violences, dont plusieurs impliquant des titulaires en quête d'un troisième mandat constitutionnellement douteux, confirme que le phénomène des dirigeants autoritaires à long terme - connus sous le nom de "présidents à vie" - reste un problème.

Sur le plan géopolitique, les pays européens et les États-Unis veulent renforcer le commerce et les investissements bilatéraux sur le continent. Ces mesures sont motivées à la fois par la volonté de stimuler les économies individuelles afin de contribuer à endiguer les flux migratoires et de contrer la présence croissante de la Chine en Afrique. Dans le cadre de son initiative de la Route de la soie, la Chine a tiré parti des accords de financement des infrastructures pour accéder aux ressources et accroître son influence politique. 
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Certains dirigeants africains estiment que ces activités ont des relents de néocolonialisme puisqu'elles visent à promouvoir une plus grande autonomie continentale. Ils ont pris des mesures pour renforcer les possibilités de commerce intérieur et faciliter la liberté de circulation. Ils permettent à l'Union africaine de jouer un rôle plus important dans la résolution des conflits continentaux, mais aussi de contribuer dans des domaines tels que la surveillance des maladies. Et ils critiquent de plus en plus ouvertement les institutions internationales qui semblent punir l'Afrique au profit des autres.

Les mouvements de protestation populaires et une jeune génération de leaders de l'opposition parviendront-ils à renverser des dirigeants autoritaires au pouvoir depuis longtemps ? Alors que l'empreinte de la Chine sur le continent s'accroît, comment les dirigeants d'Afrique et d'ailleurs réagiront-ils ? Et la pandémie de coronavirus sonnera-t-elle le glas de l'essor économique de l'Afrique, qui a balayé des pays comme l'Éthiopie, le Rwanda et le Ghana ? 

Le rebond de l'Afrique viendra en grande partie du côté des entreprises

Nous entrons dans une nouvelle ère qui nécessite de nouveaux concepts et de nouveaux mots en ce qui concerne l'Afrique.  Nous devons commencer à remplacer certains termes qui ne devraient plus avoir cours dans l'alphabet africain. L'Afrique n'a pas besoin d'AIDE mais d'INVESTISSEMENT et de FINANCEMENT, c'est ainsi que la société l'entend et c'est ce que les Africains demandent.      

L'aide internationale à l'Afrique doit être remaniée. De nombreux pays africains continuent de dépendre fortement de l'aide étrangère. Cependant, plusieurs études ont montré que l'aide étrangère n'a pas permis d'atteindre une croissance économique durable et de réduire la pauvreté. Les données montrent clairement que l'aide étrangère, telle qu'elle est pratiquée actuellement, n'a pas atteint ses objectifs de réduction de la pauvreté en Afrique. Plus de 75 % des pauvres du monde vivent aujourd'hui en Afrique. En 1970, ce chiffre était de 10 %. Certaines projections indiquent qu'elle pourrait atteindre 90 % d'ici 2030. L'Afrique est le seul continent au monde où l'afflux d'aide officielle dépasse largement l'afflux de capitaux privés. Ceci est problématique, car aucun pays au monde n'a atteint un développement substantiel basé sur la dépendance à l'aide .   

Par ailleurs, l'aide étrangère n'est pas un problème en soi, mais la mauvaise répartition des ressources, la corruption et la mauvaise gouvernance limitent la capacité de l'Afrique à utiliser l'aide. L'aide est inefficace là où il y a une mauvaise gouvernance, et inutile là où il y a une bonne gouvernance.

1. Synthèse

L'objectif de ce document est de montrer une image plus réaliste de ce qu'est l'Afrique aujourd'hui en termes d'investissements, de commerce et de présence d'entreprises espagnoles sur le terrain. Nous nous appuierons sans doute sur les données et les tendances macroéconomiques, mais nous accorderons une grande importance à ce que les entreprises espagnoles ont vécu ces dernières années avec le continent. Pour ce faire, nous examinerons leur vision de la réalité africaine à travers leur participation à des projets, leurs échanges commerciaux, leurs relations avec l'Afrique et le soutien d'initiatives et de mesures gouvernementales et non gouvernementales dans leur aventure africaine. Le succès et la déception feront également partie de ce document, car en Afrique, l'époque, le manque d'infrastructures, la qualité douteuse de ses institutions, le traitement intelligent ou maladroit dans les relations personnelles avec les Africains, parmi de nombreux autres aspects, conditionnent et conditionneront le chemin vers un ou l'autre.

Nous avons sélectionné la vision de quelques entreprises de taille moyenne qui ont connu et vécu la réalité africaine dans son essence, souvent différente de celle offerte par les jumelles de quelques-uns qui, de loin, proposent une réalité biaisée de la région.
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2.    Les premières réflexions 

En période de crise économique, lorsqu'il s'agissait de déterminer vers quels marchés du monde exporter, le continent africain n'était pas toujours (et ne l'est toujours pas aujourd'hui) en tête de liste, en fait, rarement.

Cela est dû en partie à des idées préconçues sur le continent. Les images constantes de guerre et de famine ne font pas toujours croire aux entreprises que l'on peut faire des affaires avec le continent. Certaines choses ont changé pour le mieux, nous allons les citer. D'autres, en revanche, plus fondamentales, attendent encore d'être améliorées, et ces dernières conditionnent grandement les échanges commerciaux, les investissements et l'implantation de l'entreprise sur le territoire africain. 

Je voudrais surtout souligner la volonté et l'effort généralisé des Africains eux-mêmes pour améliorer la version pessimiste que beaucoup de personnes absentes d'Afrique ont encore de ce continent. Il est vrai qu'il existe un désir chez les Africains de se racheter et de se débarrasser d'un passé qui les hante encore et qui s'est accompagné de corruption, de conflits, de famine, de maladies et d'autres fléaux qui entravent leur développement. 

Nous devons également reconnaître l'effort consenti par les Africains pour s'intégrer dans l'économie mondiale. L'intégration signifie participer au commerce mondial dans son ensemble, même s'ils doivent lutter pour échanger davantage de leurs produits et services entre eux. C'est toujours une question en suspens dans leur bilan ; ils ont encore beaucoup à faire. Espérons que l'accord de libre-échange continental africain (AfCFTA) ouvrira effectivement les portes à ce sujet et qu'il produira des pourcentages de change bien plus élevés que les pourcentages actuels.

L'intégration signifie également parier sur une amélioration de la facilitation des affaires et réduire les obstacles et les délais administratifs pour toute initiative commerciale. Le classement Doing Business de la Banque mondiale en témoigne chaque année, il y a des pays qui s'améliorent nettement (Maurice position 13, Rwanda position 38), mais d'autres stagnent ou même ont des courbes rétrogrades (Soudan du Sud position 185, Érythrée position 189, et Somalie position 190)4.

Les économies de la région réussissent mieux à obtenir des financements. En revanche, la région est moins performante dans les domaines de l'approvisionnement en électricité, du commerce transfrontalier et de l'enregistrement des biens. Par exemple, le coût d'obtention d'un raccordement permanent à l'électricité en Afrique subsaharienne est 3 fois plus élevé que la moyenne mondiale et 52 fois plus élevé que dans les pays du groupe à revenu élevé de l'OCDE. En Côte d'Ivoire et au Cameroun, il faut plus de 200 heures pour se conformer aux procédures d'exportation aux frontières pour le transport maritime, contre 13 heures dans les économies de l'OCDE à revenu élevé. Les ports d'Afrique subsaharienne sont les moins efficaces de toutes les régions. - L'Afrique subsaharienne reste l'une des régions les moins performantes dans le classement de la facilité de faire des affaires, avec un score moyen de 51,8, bien en dessous de la moyenne des économies à revenu élevé de l'OCDE (78,4) et de la moyenne mondiale (63). Par rapport à l'année précédente, les économies d'Afrique subsaharienne ont toutefois augmenté leur score moyen de 0,9 point.   www.btd.es

La réalité est que nous vivons aujourd'hui une période de pandémie

Quels sont les atouts de l'Afrique pour y résister ? 

Un climat continental, la jeunesse de la population, l'expérience accumulée lors d'autres pandémies, le mode de vie africain et l'isolement du reste du monde.

Nous devons cependant nous attendre à ce que l'Afrique ait une incidence plus élevée de formes sévères de COVID-19 chez les jeunes patients en raison de la démographie et des conditions endémiques associées affectant le système immunitaire. La malnutrition, l'anémie, le paludisme, le VIH/SIDA et la tuberculose sont susceptibles d'accroître la gravité de la COVID-19.

L'Afrique a définitivement un autre récit qui est très différent du reste

Quels sont les défis qui attendent l'Afrique ? 

- Le numérique est toujours le secteur qui est considéré comme faisant le plus de progrès, alors que l'éducation, la santé et la sécurité se sont dégradées au cours de ces 5 dernières années.
- La sécurité, l'éducation et la lutte contre la corruption, ainsi que certaines questions économiques non résolues, sans oublier la gouvernance et la qualité des institutions sont les défis prioritaires.
- L'Afrique va surmonter la crise sanitaire, mais la crise économique risque de persister.

3. Afrique et Espagne : opportunités 

Selon un rapport du Real Instituto el Cano (Policy Paper November 2020), les opportunités les plus évidentes sur les marchés africains pour les entreprises espagnoles sont les suivantes : (1) l'accroissement de la population et de l'urbanisation ; (2) la croissance du revenu par habitant et de la classe moyenne ; (3) l'industrialisation progressive ; (4) la volonté de l'Afrique de renforcer ses infrastructures ; (5) l'intérêt d'exploiter efficacement ses ressources ; et (6) la connectivité croissante de la population africaine. 

En ce qui concerne ce rapport et les opportunités, il est nécessaire de clarifier certains concepts... 

- L'augmentation de la population et l'urbanisation. Cette opportunité potentielle doit être analysée avec prudence, car tant que le pourcentage de croissance démographique sera égal ou supérieur à celui de la croissance économique, le développement africain tant souhaité sera impossible. 
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Une caractéristique importante de cette démographie africaine, qui la qualifie d'avantageuse, est la jeunesse de sa population. Les moins de 15 ans représentent 43 % de cette population. En principe, il pourrait s'agir d'une fenêtre démographique propice à une croissance de la population active potentielle (de 15 à 64 ans), mais pour bénéficier de ce dividende démographique, il est nécessaire que les jeunes qui arrivent et arriveront en masse sur le marché de l'emploi puissent effectivement trouver un emploi décent et formel dont la productivité est supérieure à celle de l'emploi actuel. Inconvénient : si cette jeune force démographique ne parvient pas à entrer sur le marché du travail, nous nous retrouverons avec une énorme masse de personnes désespérément sous-employées, tant à la campagne qu'en ville. Et nous savons déjà, et nous en avons des exemples, à quoi mène cette situation : à des révoltes sociales et à de nouveaux printemps - dans ce cas, africains.

Aujourd'hui, 90 % des 15-25 ans sont soit au chômage, soit employés dans le secteur informel, c'est-à-dire sans emploi décent.

L'un des problèmes à résoudre est la migration des zones rurales vers les villes et des villes vers la côte. C'est là que se pose un autre problème, celui de savoir comment remplir les villes et comment gérer cette ruée humaine vers les villes. L'Afrique et ses villes y sont-elles préparées ? 

Cela nous amènerait à analyser le concept d'urbanisme insurgé ou d'absence d'urbanisme, le modèle d'Afropolis résistant au projet urbain occidental.
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- La croissance du revenu par habitant et la classe moyenne

Argent, éducation, consommation, selon quels critères la classe moyenne est-elle conceptualisée en Afrique ? Selon la Banque africaine de développement, 350 millions d'Africains appartiennent à la classe moyenne, soit un tiers de la population. En fait, ce chiffre est très contesté, tout comme le terme de classe moyenne lui-même. D'un pays à l'autre, entre les capitales et les périphéries, les situations sont différentes. L'utilisation de ce terme, selon certains, servirait principalement à masquer la pauvreté et les inégalités en Afrique, tout en transformant la perception généralement afro-pessimiste du continent en une perception afro-optimiste et en attirant les investisseurs. Sur les 350 millions d'Africains de la "classe moyenne" identifiés par la Banque africaine de développement, 250 millions ont des revenus compris entre 2 et 4 dollars.

Juste à la limite supérieure de l'indigence, ce qui leur interdirait, par définition, d'être inclus dans la "classe moyenne".

- L'industrialisation progressive

L'industrialisation, parce que l'industrie est le moteur de la croissance et que l'Afrique dispose d'une main-d'œuvre jeune et abondante, de ressources naturelles abondantes ainsi que, bien entendu, d'une offre destinée aux marchés émergents et matures, tels que les marchés asiatiques et européens principalement. L'avenir industriel de l'Afrique dépendra d'une transformation progressive de ses matières premières locales, ainsi que d'une industrie de base pouvant être exportée vers le reste du monde.

- La volonté de l'Afrique de renforcer ses infrastructures

Dans ce contexte, la nécessité de financer le développement, notamment les infrastructures, en Afrique est plus pressante que jamais. Le continent souffre d'un manque flagrant d'infrastructures. Or, celles-ci permettraient à la fois le développement de l'activité économique (l'absence d'électricité entraînerait une perte de 2 à 4 points de croissance par an selon la Banque mondiale) et l'accès aux besoins essentiels (340 millions de personnes n'ont pas accès à l'eau potable, et 640 millions vivent sans électricité). Le développement des infrastructures en Afrique est sans aucun doute une base pour le progrès économique et la prospérité des peuples africains. Elle est à l'origine d'une amélioration significative du niveau de développement humain et des conditions de vie, de la réduction de la pauvreté et de la réalisation des objectifs de développement durable (ODD). Il suffit de dire que les investissements dans les infrastructures ont contribué à plus de la moitié de l'élan de croissance économique de l'Afrique ces dernières années, et pourraient continuer à alimenter cet élan.

En 2050, l'Afrique comptera 2,5 milliards d'habitants, soit près de deux fois plus qu'aujourd'hui. Face à cette formidable transformation, le continent doit de toute urgence accélérer la mise en place d'infrastructures - telles que les routes, les ponts, l'électricité, l'eau et le haut débit - tout en veillant à leur qualité. Il y aura quelque 120 villes de plus d'un million d'habitants, dont plusieurs mégapoles et un nombre important d'autres très grandes villes, même si les deux tiers de la transition urbaine auront lieu dans des villes intermédiaires plus petites, ainsi que dans de nouveaux types d'agglomérations rurales. De nouveaux modèles de développement des infrastructures seront nécessaires en Afrique, car la démographie transforme sa géographie économique.

Il convient également de noter que la difficile géographie économique de l'Afrique constitue un défi majeur pour le développement des infrastructures sur le continent. Certaines des caractéristiques de cette géographie qui conditionnent inévitablement la viabilité des infrastructures pourraient être : La faible densité de population globale, avec 36 habitants par km2 et le faible taux d'urbanisation (35 %) mais avec une croissance urbaine très importante (4 % par an), en plus d'un nombre important de pays de l'intérieur du continent avec de très petites économies et avec une connectivité intrarégionale encore faible et peu de connexions transfrontalières favorables au commerce régional. 
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Sans infrastructures durables, il n'y a pas de commerce

Du côté du financement, le continent devra plus que jamais développer son propre modèle de financement des infrastructures qui permette aux investisseurs privés de jouer pleinement leur rôle, comme c'est de plus en plus le cas dans les pays émergents et, plus largement, dans les économies plus matures. Jusqu'à présent, les capitaux privés en Afrique n'ont représenté qu'une moyenne de 2 à 3 milliards de dollars par an dans le financement des infrastructures, soit environ 4 % de l'investissement total. Dans ce contexte, la nécessité de mobiliser des investissements institutionnels privés massifs, tant internationaux que nationaux, semble évidente.

- L'intérêt d'exploiter efficacement ses ressources

Les ressources naturelles de l'Afrique offrent une occasion unique de favoriser le développement humain et économique. Cependant, des obstacles majeurs empêchent les pays africains de réaliser ce potentiel.  

Tout d'abord, il y a les défis du développement durable et de la gouvernance, notamment les problèmes environnementaux, la désertification, la conservation des ressources, le déplacement des communautés de leurs terres traditionnelles et le manque de directives claires pour catalyser la croissance et le développement par une gestion efficace des ressources naturelles. Ensuite, la faiblesse des institutions se traduit par de mauvais contrôles aux frontières, un manque de sécurité humaine, une réduction des investissements, de mauvais choix politiques et un déclin de la biodiversité et du commerce formel. Dans ce contexte, il y a une pression pour résoudre les problèmes rapidement. La nécessité de protéger les ressources naturelles s'accroît à mesure que la consommation augmente et que les compromis entre les différentes utilisations des ressources offrent davantage d'alternatives (par exemple, activités minières contre conservation pour le tourisme). D'autre part, la persistance de la pauvreté, du chômage et des inégalités, ainsi que la voix et l'influence croissantes des organisations de la société civile, augmentent la pression sur les gouvernements et les investisseurs pour qu'ils partagent les bénéfices des richesses en ressources naturelles. Si la compréhension de ces besoins et de ces défis est claire, elle ne s'accompagne pas de la capacité d'y répondre.

- La connectivité croissante de la population africaine

LA CONNECTIVITÉ EN AFRIQUE AUJOURD'HUI se présente comme suit : 16 % de pénétration de l'internet, 167 millions d'utilisateurs dont 50 % de résidents urbains, 51,6 millions d'utilisateurs de Facebook et 67 millions de smartphones.
INTERNET EN AFRIQUE DEMAIN : 50 % de pénétration de 600 millions d'utilisateurs 75 milliards de dollars de ventes annuelles de commerce électronique. La contribution de l'Internet au PIB s'élève à 300 milliards d'euros. 

Dans ce chapitre, les principaux défis en termes d'accessibilité à l'internet seraient les suivants : manque de main-d'œuvre qualifiée suffisante ; manque de concurrence suffisante dans l'industrie de la communication ; manque de réglementation clairement définie ; manque de gouvernance... En 2000, toute l'Afrique disposait d'une largeur de bande Internet internationale inférieure à celle du Luxembourg (un pays de la taille de l'État de Rhode Island). Deux décennies plus tard, malgré certains progrès, une grande partie de l'Afrique n'est toujours pas connectée et de vastes populations ne sont pas en mesure de profiter pleinement des avantages de la connectivité.
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4.    La réalité espagnole en Afrique : témoignages directs

PPP

Patience, prudence et persévérance

L'élément essentiel d'une stratégie est la définition des priorités

Les efforts déployés par l'administration espagnole : le ministère des affaires étrangères, Casa África, et le ministère de l'Industrie, du Commerce et du Tourisme. Par exemple : le IIIème Plan Afrique, Afrique Focus 2023 et la stratégie commerciale et financière " Horizon Afrique ", ainsi que les séminaires et forums organisés par les associations d'entreprises, CEOE, Club de Exportadores, CESCE, en plus de certains médias spécialisés dans l'Afrique, montrent que tant les entreprises que la politique étrangère espagnole sont d'accord sur la nécessité et l'opportunité de renforcer la présence de l'Espagne sur le continent africain. Mais tout cela n'est pas suffisant, et la réalité est que nous sommes loin derrière la contribution des autres pays voisins, et que nous arrivons à la table comme des invités de dernière minute. Que font les autres pays voisins ?

Royaume-Uni

- Afrique-Royaume-Uni "Business as usual"
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Lors du premier forum d'investissement entre le Royaume-Uni et l'Afrique, qui s'est tenu le lundi 20 janvier à Londres, 27 accords d'une valeur de plus de 6,5 milliards de livres (7,6 milliards d'euros) ont été signés. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a réuni 16 dirigeants africains, dont le président égyptien Abdel Fattah al-Sisi et le dirigeant nigérian Muhammadu Buhari, ainsi que plusieurs hommes d'affaires travaillant sur le continent. Le sommet, conçu par l'ancienne Première ministre Theresa May pendant son mandat et musicalisé par son successeur, fait partie de l'agenda politique et économique post-Brexit du pays.África sobre el terreno

En dehors de l'UE, le Royaume-Uni a techniquement moins de pouvoir de négociation. Cela pourrait signifier que les pays africains commerçant avec le Royaume-Uni pourraient obtenir des conditions légèrement plus préférentielles dans les négociations. Les négociations commerciales sont toujours complexes et nécessitent du temps et des ressources. Mais le Royaume-Uni post-Brexit poursuit un nouveau partenariat avec les pays anglophones du continent, comme le Nigeria, le Kenya et l'Afrique du Sud.

France

Les relations avec la France sont complexes. Les Français qui hésitent entre indifférence et ingérence sont confrontés à des Africains qui parlent d'abandon ou de néocolonialisme. La France a une pluralité d'objectifs avec le continent qui sont à la fois culturels, humanitaires, économiques, géopolitiques, et qui continuent à s'intéresser en partie à la poursuite d'une relation post-coloniale. Le terme Françafrique, créé par le premier président de la Côte d'Ivoire, Félix Houphouët-Boigny (il croyait sincèrement à une communauté de destin entre la France et l'Afrique), a été utilisé pour caractériser les relations cachées, le double langage, la confusion entre les intérêts privés, la raison d'État et les jeux politiques et militaires. Mais le relâchement de ces intérêts et de ces liens a plutôt conduit à ce que ce soient les Africains qui tiennent les cartes aujourd'hui (quand les dirigeants africains sont les maîtres du jeu et du temps face à la France, l'ancienne métropole).
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Il est vrai que la France est beaucoup plus dans les tranchées que les autres pays européens, mais en contrepartie elle a perdu, malgré sa diplomatie économique, et en l'espace de 15 ans, plus de la moitié de ses parts de marché au détriment de la Chine, qui est déjà en tête des fournisseurs de marchés comme la Côte d'Ivoire, par exemple.

Malgré tout cela, notre voisin a réagi et donc avec l'Agence française de développement (AFD), en 2019 ils ont lancé un projet pour 16 000 PME, pour lequel ils ont débloqué 2,5 milliards d'euros. Malgré la crise, ils ont décidé, en 2020, d'augmenter cette dotation d'un milliard d'euros. Cette mesure innovante témoigne de la confiance dans la solidité du tissu économique africain et dans la créativité des chefs d'entreprise, notamment des jeunes. La politique consistant à travailler uniquement par l'intermédiaire des gouvernements est terminée. Travailler par le biais des entreprises et des entrepreneurs est la politique qu'ils veulent promouvoir en Afrique. Emanuel Macron et son équipe diplomatique se rendent constamment sur le continent et reçoivent de nombreux dirigeants africains. La politique française sur le continent reste une priorité.

Nous pourrions l'étendre à d'autres pays comme le Maroc, l'Inde, le Brésil et la Turquie, qui sont aujourd'hui des partenaires commerciaux et des investisseurs importants sur le continent. Les pays présents et émergents dans leurs relations avec l'Afrique. La Chine mérite un document séparé. Quant à l'Union européenne dans son ensemble :
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En mars 2020, une communication conjointe au Parlement européen intitulée "Vers une stratégie globale avec l'Afrique" a présenté la nouvelle stratégie conjointe pour le partenariat UE-Afrique. Le texte rappelle que l'Afrique est le "continent jumeau" de l'Europe. En effet, plusieurs structures de l'Union africaine (UA) ressemblent à celles de l'Union européenne5 . Le renforcement de l'intégration régionale est effectif depuis la création de la zone de libre-échange continentale, mais reste lent. L'UE s'appuie sur son expérience de l'union douanière et du marché unique pour soutenir la construction de la zone de libre-échange continentale africaine.

Cependant, il manque à tous ces documents un aspect de suivi. C'est l'obligation pour les deux partenaires et donc pour les 82 Etats (27 + 556 ) de disposer d'une information systématique et lisible sur les engagements financiers de l'Union européenne et leurs résultats. C'est à ce prix que la relation sera "mature et exhaustive", et que l'on verra plus clair sur la multitude et l'efficacité des programmes, des dons qui rythment les relations entre l'UE et "l'Afrique".
 

L'ESPAGNE EN AFRIQUE
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En regardant les données statistiques sur le commerce et l'investissement, on peut penser que l'Espagne en Afrique a encore un long chemin à parcourir. Il y a une meilleure tendance en termes d'exportations au cours des dernières années, mais la section des investissements n'est pas encore très représentative7. Selon Datacomex, l´Icex et la Chambre de commerce espagnole, le continent africain a été la destination en 2019 de 6,4 % du total des exportations espagnoles, l'origine de 8 % des achats espagnols à l'étranger (y compris le pétrole et le gaz naturel) et la destination de 2 % des investissements espagnols hors de nos frontières (Datainvex 8).  Le Maroc, l'Algérie, l'Égypte et l'Afrique du Sud représentent 77 % des ventes à l'étranger.

En termes de difficultés, l'administration espagnole n'est pas la solution aux principaux obstacles signalés par les entreprises qui ont trait au pays de destination, comme la bureaucratie et les barrières administratives, les problèmes de recouvrement et de paiement ou la corruption. Il n'en reste pas moins vrai que l'expérience et les conseils des entreprises privées dans certains domaines peuvent être d'une grande utilité pour cette administration afin de cibler et d'orienter la politique économique extérieure de l'Espagne en Afrique.

Une plus grande compréhension et une meilleure collaboration entre l'organisme public et l'entreprise privée sont donc nécessaires.

C'est pourquoi nous avons voulu connaître de première main l'expérience et les connaissances de certaines entreprises espagnoles qui travaillent avec l'Afrique depuis un certain temps, elles sont des témoignages sur le terrain et elles nous parlent d'une autre réalité qu'elles vivent dans leurs échanges et leurs relations avec le continent. Nous ne voulions pas réaliser une enquête avec un formulaire standard basé sur des pourcentages de réponse. Nous préférons connaître le témoignage direct de 3 ou 4 entreprises très expérimentées dans les relations avec le continent africain.

5.    TÉMOIGNAGES 

Ce chapitre correspond aux entreprises de la catégorie de BTD, Radiotrans et CometCigars, 3 exemples à prendre en compte et qui nous illustrent.

BTD 
 

Enrique Puente Fernández, director general
Jose Antonio Suarez, vice-président 

Pour expliquer la position de BTD en Afrique, la première chose à comprendre est que l'Afrique n'est pas homogène et qu'il n'existe pas non plus de marché africain, puisque les deux grandes divisions géographiques de l'Afrique, l'Afrique du Nord et l'Afrique subsaharienne, constituent également des marchés complètement différents en termes de taille et de risques. Et si nous considérons également que l'Afrique subsaharienne est à son tour divisée en quatre sous-régions différentes : L'Afrique de l'Est, l'Afrique de l'Ouest, l'Afrique centrale et l'Afrique australe : vouloir traiter le marché africain comme un seul et même marché est, à notre avis, l'une des premières erreurs que font les entreprises lorsqu'elles arrivent en Afrique..., c'est pourquoi BTD travaille principalement en Afrique subsaharienne et surtout en Afrique de l'Ouest. Après avoir travaillé pendant 17 ans en Afrique dans les secteurs des infrastructures de base, de l'eau, de l'éducation et de la santé, et compte tenu du fait que dans ces secteurs, les principaux investissements dépendent du secteur public, il expose les problèmes et les opportunités que nous rencontrons. Le premier problème est le financement des projets. Dans la plupart des pays d'Afrique subsaharienne, la fiscalité est tout simplement inexistante, ce qui fait de l'économie informelle la norme. C'est pourquoi, pour que des progrès substantiels puissent être réalisés dans la plupart des pays, il est nécessaire d'instaurer une discipline fiscale sérieuse. Ce manque de taxation signifie que la seule façon de s'attaquer aux projets d'infrastructure de base est de rechercher des fonds multilatéraux auprès de la Banque africaine de développement, des fonds bilatéraux par le biais de crédits acheteurs, avec des perceptions de risque très élevées de la part de l'ECAS ou avec des fonds de coopération principalement avec l'Europe (France, Royaume-Uni, Portugal et dans une bien moindre mesure l'Espagne). Toutes ces solutions ont tendance à être longues et fastidieuses, ce qui pousse les gouvernements, pressés par leurs populations, à se jeter dans les bras confortables et rapides des fonds chinois avec lesquels il est très difficile de rivaliser. Si l'Espagne, comme elle l'annonce, veut vraiment avoir une présence importante sur ces marchés, elle devrait fournir des structures financières agiles et sans coûts disproportionnés pour répondre à la fois au financement direct des projets et aux App ou concessions, en exigeant en retour des lois claires et des garanties dans le temps aux entreprises espagnoles qui font ces efforts d'investissement.

RADIOTRANS

www.radiotrans.com.

Domingo Pasaron. RT International General Manager.
Domingo Pasaron. Directeur général de RT International.

Radiotrans est une société transnationale qui se consacre à l'ingénierie, à la commercialisation, à la fourniture, à l'installation, à la mise en service et au service après-vente d'équipements et de systèmes de télécommunications. Radiotrans a commencé son voyage africain au Maroc avec la création d'une succursale en 2000. À partir de là, nous avons développé le marché nord-africain. Compte tenu du fait que sur ces marchés, notre produit est considéré comme sensible à la sécurité, 90 % des ventes sont destinées à la sécurité publique, principalement au ministère de l'Intérieur et de la Défense. Dans ces cas, les ventes se font presque toujours avec des lettres de crédit, ce qui limite le risque financier. Le marché privé le plus libéralisé est celui du Maroc, les ventes en Algérie et en Tunisie étant très limitées. Le fait de disposer d'un personnel qualifié au Maroc et de notre propre entrepôt a grandement facilité le développement de l'activité, et la tradition française du chèque à responsabilité pénale a été dès le début le moyen de paiement le plus utilisé et nous a permis d'offrir un crédit avec un risque très faible. En 2005, nous avons commencé à explorer le marché subsaharien de l'Afrique de l'Ouest, où le type de client et l'opération ont radicalement changé. En effet, dans la majorité des cas, le paiement était perçu à l'avance, étant donné le coût très élevé des lettres de crédit pour les particuliers et les faibles montants concernés.  La clé était de créer un réseau de distributeurs de confiance, ce qui a nécessité un investissement important avec un retour lent, mais qui, à long terme, nous a permis de gagner la confiance des entreprises locales. Ceci, associé à un effort de l'entreprise en matière de soutien et d'intégration, nous a permis d'accéder à des projets plus importants où la lettre de crédit est l'outil de paiement généralisé. Pour nous, l'Afrique se divise en trois zones bien distinctes : l'Afrique du Nord, l'Afrique occidentale et centrale francophone, l'Afrique de l'Est et, à part, le Nigeria. En Afrique australe, nous ne sommes pas présents pour le moment.  

En ce qui concerne la formation sur place, dès le début, la formation du personnel local et le soutien à distance ont été essentiels au développement de notre activité. Au cours de l'année dernière, nous avons développé des webinaires et des cours à distance qui ont été très appréciés par nos clients. 

En termes de bureaucratie et d'obstacles administratifs, notre expérience la plus récente dans les pays d'Afrique orientale est bien meilleure que dans les pays d'Afrique occidentale. Plus de garanties et une bureaucratie plus agile. C'est en Ouganda que nous travaillons le plus et le mieux, principalement en raison des installations administratives, mais surtout grâce à la capacité et à la présence de notre partenaire local, probablement le meilleur que nous ayons en Afrique. Une confiance acquise au fil du temps 
En ce qui concerne les encaissements et les paiements, CESCE ne nous a jamais proposé de solutions compétitives en Afrique.

Selon nous, l'objectif ne devrait pas être de gagner de l'argent, mais de maximiser les opportunités pour les entreprises exportatrices, en assumant les plus grands risques possibles. Aujourd'hui, nous connaissons l'agressivité des Chinois dans les grands projets d'infrastructure, mais dernièrement, les ECAS comme l'allemand Hermes, le UK Export Credit du Royaume-Uni, voire l'EGAP de la République tchèque et la COFACE française sont plus actifs. Il est donc très difficile pour les entreprises espagnoles de soumissionner pour de grands projets avec une chance de succès. Dans les projets de taille moyenne pour nous, jusqu'à un demi-million de dollars US, la difficulté pour le client est que les postes budgétaires soient respectés, le manque de budgets fermes provoquant des situations comme la dernière que nous avons connue. Un projet en RDC, signé en novembre 2019, vient d'être approuvé pour cette année.

En conclusion, avoir un plan avec des ressources budgétaires allouées, de la patience et de la persévérance est, de notre point de vue, la clé du succès. Trouver le bon partenaire disposant de ressources et d'une influence locales est une condition nécessaire à la réussite dans chaque pays.

Cometcigars

Mediterranean Tobacco Company, S.A.  (COMET) https://cometcigars.com/

https://cometcigars.com/
Enrique Puente Fernández, director general

Dans notre cas, l'investissement a été réalisé presque entièrement avec nos propres ressources, car c'est l'un des problèmes fondamentaux pour faire des affaires en Afrique, à savoir que le financement est très cher et qu'il est même difficile d'obtenir un financement de la part des fournisseurs, dès que vous leur dites que la société à financer est africaine, même si elle appartient à une société européenne. Au début, nous avions une certaine couverture d'assurance pour le risque politique, mais finalement elle ne nous a pas beaucoup aidés, car lorsque nous avons subi un incident applicable à la police, nous n'avons pas pu l'utiliser, car si vous vouliez continuer à faire des affaires dans le pays, vous ne pouviez pas faire une réclamation contre le gouvernement local (comme c'était le cas), parce que vous seriez contre eux dès que la compagnie d'assurance répéterait la réclamation sur l'Administration, une fois qu'elle nous aurait payé, donc nous devions nous occuper du démérite. D'autre part, au moins dans les produits de consommation, comme c'est notre cas, si vous voulez obtenir une bonne pénétration dans le canal, dans de nombreux cas, il est nécessaire de fournir un certain crédit, en particulier lorsque vous parlez de nouvelles marques, et c'est un autre problème que vous rencontrez, qu'il n'y a pas de moyens comme en Europe pour garantir les dettes ou même pour obtenir des informations fiables sur la situation financière des entreprises. Nous résolvons ce problème en surveillant de près les soldes de nos clients et en étant très rigoureux quant au respect des conditions convenues. Bien entendu, nous n'accordons des crédits qu'à ceux que nous connaissons depuis un certain temps et qui ne nous ont pas posé de problèmes. Malgré cela, nous avons eu une ou deux frayeurs. La bureaucratie dans ces pays est en effet un autre gros problème, contre lequel il faut être patient et très persévérant, mais bien sûr les choses vont à un rythme différent de celui auquel nous sommes habitués ici. Quant au personnel, nous avons des managers locaux et expatriés, nous pensons que c'est la meilleure formule pour réussir et nous essayons de former le personnel local en respectant les procédures de travail et de contrôle nécessaires, mais c'est aussi un travail difficile.

Il est également nécessaire de disposer d'une certaine capacité d'adaptation à la culture locale de chaque région, car, d'après notre expérience, il est vain d'essayer d'imposer la méthode de travail européenne.

  www.btd.es

6.   Conclusions 

L'Afrique est un continent encore peu exploré par les entreprises espagnoles. Il existe ici une vision différentielle entre ceux qui travaillent avec le continent depuis des années et qui voient des opportunités que d'autres observateurs plus globaux ne détectent pas. Toutefois, l'Afrique n'est pas un endroit facile pour faire des affaires en raison de la complexité de sa géographie, de ses lacunes en matière d'infrastructures et de sa relative volatilité économique et politique. Néanmoins, nous pensons que les investisseurs et les entreprises, grandes, moyennes ou petites, devraient se concentrer sur l'Afrique aujourd'hui. Il y a beaucoup de place pour les PME sur le continent. La clé est de planifier correctement votre stratégie africaine. Le long terme doit faire partie de cette stratégie, de même que le choix du bon pays pour faire des affaires. L'Afrique n'est pas un pays (il y en a encore qui, sans le vouloir, ne voient pas le continent comme s'il s'agissait d'un pays). Nous ne devons pas penser qu'opérer au Nigeria, c'est comme opérer en Côte d'Ivoire ou en Afrique du Sud ou en Angola ou en Algérie ou au Maroc. Si nous en faisons l'expérience sur le terrain, nous nous en rendrons compte et si nous nous illustrons également avec les informations nécessaires fournies par les organisations internationales : Banque mondiale (classification doing business), Banque africaine de développement, IFC, OCDE, etc. nous nous rendrons compte des différentes réalités que le continent africain nous offre.

L'information, et plus encore l'information correcte, est un véhicule nécessaire à la prise de décision car elle permet d'éviter et de gérer à son tour les risques auxquels l'entreprise serait confrontée lorsqu'elle décide de sortir de ses frontières. En bref, convertir les données d'information en intelligence, ce qui permettra à l'entreprise de décider et d'agir avec une meilleure stratégie commerciale et d'investissement.  

Pour pénétrer sur un nouveau marché qui n'est pas le nôtre comme l'un des marchés africains, surtout dans ceux où la réglementation est faible, il est nécessaire de se faire conseiller avant de faire un pas. L'inspection préalable sur le terrain, la consultation nécessaire de ceux qui y sont déjà allés, la nécessité d'être accompagné par un consultant en intelligence économique internationale, ainsi que l'approche logique des conseillers juridiques et fiscaux sans oublier les institutions financières appropriées dans chacun des pays sont des actions qui doivent être menées à partir de la stratégie commerciale internationale d'une entreprise.  

Enfin, dans le cadre de l'analyse des futurs marchés potentiels, il est également nécessaire de définir la carte de la concurrence et d'analyser les forces et faiblesses commerciales, réglementaires et politiques des concurrents afin d'avoir une idée plus précise de la manière d'obtenir un avantage commercial. Pour toutes ces raisons, l'Afrique mérite une attention particulière, ainsi qu'une analyse approfondie de ce qui est africain et de ne pas en rester à la surface simpliste, comme cela se produit malheureusement dans de nombreux milieux. Il n'est pas du tout simple de décrire l'Afrique ; c'est un vaste continent. Nous disons Afrique, mais il s'agit d'une simplification superficielle et confortable. Ainsi, selon Ryszard Kapuscinski dans son ouvrage Ebène : "En réalité, hormis la notion géographique, l'Afrique n'existe pas".

Références 
  1. Perspectives économiques en Afrique 2021 - Banque africaine de développement https://www.afdb.org 
  2. Le sommet de Paris, mardi 18 mai, s'est engagé à aider l'Afrique à surmonter la pandémie de COVID grâce à un "New Deal" qui rationalisera le pouvoir financier mondial afin de renflouer les caisses épuisées et d'accélérer le lent déploiement des vaccins. Les signataires feront pression pour que le FMI alloue rapidement 650 milliards de dollars de droits de tirage spéciaux (DTS) à tous ses membres, dont environ 33 milliards de dollars pour l'Afrique.
  3. https://theconversation.com/international-aid-to-africa-needs-an-overhaul-tips-on-what-needs-to-change-160710
  4. Fiche d'information Doing Business 2020 : Afrique subsaharienne. Source : Base de données Doing Business. Note : Les classements sont référencés au 1er mai 2019 et sont basés sur la moyenne des scores de chaque économie pour la facilité de faire des affaires sur les 10 sujets inclus dans les classements agrégés. Pour les économies dont les données couvrent deux villes, les scores sont une moyenne pondérée par la population des deux villes. Les classements Doing Business 2020 sont calculés sur la base du score arrondi à deux décimales. Le score de la facilité de faire des affaires montre dans quelle mesure chaque économie se rapproche des meilleures pratiques mondiales en matière de réglementation des affaires. Un score plus élevé indique un environnement commercial plus efficace et des institutions juridiques plus fortes.
  5. Fiche d'information Doing Business 2020 : Afrique subsaharienne Qu'est-ce ...https://www.doingbusiness.org ' DB20-FS-SSA
  6. https://www.wto.org/english/tratop_e/devel_e/a4t_e/s2Jean-Guy_Afrika.pdf
  7. La République arabe sahraouie démocratique (RASD) est reconnue par l'Union africaine et participe aux différents sommets de l'organisation.
  8. Par exemple, le onzième FED (2014-2020) est doté d'un budget de 30,5 milliards d'euros. La France, l'Allemagne, le Royaume-Uni et l'Italie contribuent respectivement à hauteur de 20,58 %, 17,81 %, 14,68 % et 12,53 % (Cf. " Pour une redéfinition du partenariat entre l'Europe et l'Afrique ", MEDEF, février 2019).
  9. L'investissement espagnol sur le continent africain semble peu pertinent, étant donné que, malgré une augmentation notable en 2019 par rapport aux années précédentes, au cours de la période 2000-2018, il ne dépasse pas 1%.RIEC Policy Paper 2020 Les entreprises espagnoles en Afrique sub-saharienne : stratégies, expériences et risques/Ainhoa Marin. Datacomex et Datainvex.