L'Amérique latine doit continuer à figurer dans les plans des entreprises espagnoles désireuses de se développer

Selon les experts réunis par le Club des exportateurs et Iberglobal
Image de l'activité industrielle

PHOTO/REUTERS  -   Image de l'activité industrielle

Toute entreprise qui se fixe pour objectif de se développer doit mettre l'Amérique latine dans son viseur. C'est l'idée qui résume les interventions des experts réunis par le Club des exportateurs lors d'un webinaire au cours duquel la présence des entreprises espagnoles dans la région a été abordée, ainsi que les risques, défis et opportunités qui se présentent à elles dans ce nouveau contexte économique marqué par la pandémie.

La réunion s'est déroulée en présence du secrétaire d'État à l'Espagne globale, Manuel Muñiz, qui a rappelé que les entreprises espagnoles ont joué un rôle clé dans le développement de la région, car les investissements et les exportations espagnols ont contribué à l'amélioration des infrastructures et de la qualité de vie dans les pays de destination, ainsi qu'à l'avancée de la numérisation dans les pays qui avaient été laissés de côté dans le domaine technologique.

M. Muñiz a également souligné certains facteurs de préoccupation pour la région, tels que le ralentissement économique dont elle souffre depuis des années et qui a été accentué par la crise du COVID-19, ou la marge fiscale et monétaire limitée dont disposent ces pays, ce qui augmente considérablement le risque de subir une crise de la dette. À cette fin, a-t-il affirmé, "il est nécessaire de mettre en œuvre des initiatives bilatérales ou mondiales, par le biais d'institutions multilatérales, pour contribuer à atténuer la situation et permettre aux entreprises espagnoles de se développer avec plus de sécurité".

Alejandro Patiño Raffo, de Santander Espagne, a souligné que, malgré une réduction du taux d'investissement dans la région, au cours des cinq dernières années, le nombre de PME qui se sont installées en Amérique latine a augmenté de manière significative. "C'est un phénomène que nous observions depuis 2012, mais qui a clairement enregistré un tournant depuis 2015, notamment dans les pays de destination comme la Colombie, le Pérou ou le Chili." À cet égard, M. Patiño a rappelé l'engagement de Banco Santander envers l'Amérique latine, une région qui offre "un grand nombre d'opportunités pour les entreprises espagnoles dans des domaines tels que les infrastructures, les énergies renouvelables ou les nouvelles technologies". 

Une région clé pour l'Espagne

Ces données corroborent l'intérêt que l'Amérique latine continue de susciter pour les entreprises espagnoles, ce qui est confirmé par le fait qu'elle reste la deuxième région du monde qui reçoit le plus d'investissements espagnols. "C'était le cas en 2020, ce qui la plaçait derrière les pays de l'UE et devant les États-Unis", a rappelé Alfredo Arahuetes, professeur d'économie appliquée à l'ICADE et expert en économie latino-américaine.

Manuel Muñiz, secrétaire d'État à l'Espagne globale, a lui aussi abondé dans ce sens en soulignant que le stock d'investissements espagnols dans les pays d'Amérique latine s'élève, selon les dernières données, à 140 000 millions d'euros, " ce qui représente un tiers des investissements mondiaux ", et il a assuré qu'au cours des quinze dernières années, " le chiffre des échanges commerciaux a doublé et le nombre d'entreprises exportatrices a été multiplié par quatre ".

M. Arahuetes a également expliqué que les investissements espagnols dans la région se concentrent dans un groupe de six pays comprenant, dans cet ordre, le Brésil, le Mexique, l'Argentine, le Chili, le Pérou et la Colombie. "Ce groupe représente 90% des flux nets et bruts, et du stock d'investissements directs", a-t-il expliqué. Les 10% restants sont destinés à l'Uruguay, au Panama, à la République dominicaine, à l'Équateur, au Costa Rica et à Cuba. "Le Venezuela, en raison de problèmes d'organisation dans le pays, ne figure pas sur la liste pour le moment", a-t-il déclaré.

Le professeur d'économie appliquée d'ICADE a assuré que c'est dans ce groupe de pays qu'il sera possible de continuer à investir à l'avenir. "Dans les années 1990, ce sont les grandes entreprises qui se sont installées dans la région, attirant d'autres plus petites. Cependant, nous constatons aujourd'hui que les entreprises espagnoles ont commencé à se rapprocher des entreprises locales", a expliqué Alfredo Arahuetes.

Pour cet expert, l'Amérique latine continue de présenter un grand potentiel pour les investissements espagnols, tant en raison de l'expérience accumulée au cours des trente dernières années que pour des raisons de proximité culturelle. "Les entreprises finissent par investir là où elles comprennent les choses, et dans le cas des entreprises espagnoles, elles se sentent à l'aise dans une région où les entreprises d'autres pays ne sont pas allées, en raison du facteur culturel", a-t-il déclaré.

Club de Exportadores América Latina

Complexité géopolitique

Le webinaire organisé par le Club des exportateurs et Iberglobal a également compté avec la participation de Carlos Malamud, professeur d'histoire de l'Amérique à l'UNED et chercheur principal au Real Instituto Elcano, qui a souligné qu'au-delà de l'impact économique, la pandémie de COVID-19 a eu un "terrible impact social parce qu'elle est arrivée à un moment de forte désaffection avec la politique, avec les élites et avec la démocratie", ce qui a entraîné la montée des "populismes extrémistes" de droite et de gauche.

M. Malamud a rappelé qu'au cours de la période 2021-2024, des élections présidentielles auront lieu dans tous les pays d'Amérique latine, ce qui contribuera à accentuer la fragmentation de la région. "La réaction que nous avons observée en Amérique latine en ce qui concerne la lutte contre la pandémie a été une prédominance de réponses individuelles des pays plutôt que des réponses collectives de groupes de pays ou de zones d'intégration économique. C'est un nouveau défi pour les entreprises espagnoles, mais c'est aussi un défi pour les entreprises locales", a-t-il expliqué. Cela a montré que "la voie de l'intégration régionale est assez compliquée et qu'elle est encore loin d'être achevée. En fait, les processus d'intégration économique régionale qui sont nés au début du XXIe siècle sont en crise ou ont disparu, ce qui signifie que la création d'un grand marché latino-américain est, à l'heure actuelle, un souhait impossible à réaliser".

En ce sens, il a souligné l'importance de "ne pas avoir une politique globale pour la région". Selon lui, il est préférable de se concentrer sur les "relations bilatérales avec chaque pays", qui permettent de s'adapter aux caractéristiques de chacun d'entre eux.