Lancement imminent de Falcon Eye 2, le cinquième satellite d'observation des EAU

La destruction en plein vol du satellite de reconnaissance militaire Falcon Eye 1 en juillet dernier a amené le ministère de la défense des EAU à entourer le décollage imminent de son jumeau Falcon Eye 2 des mesures de sécurité physiques et informatiques
Desde 611 kilómetros de altura ofrece una capacidad de resolución de 0,7 metros, suficiente para adquirir imágenes de alta resolución con fines militares y de seguridad.

PHOTO/Airbus DS  -   D'une hauteur de 611 kilomètres, il offre une capacité de résolution de 0,7 mètre, suffisante pour acquérir des images haute résolution à des fins militaires et de sécurité

L'Agence spatiale des Emirats arabes unis, dirigée par le Dr Mohamed Nasser Al Ahbabi, garde depuis des mois le silence le plus strict sur le lancement dans l'espace du satellite d'espionnage électro-optique Falcon Eye 2, connu dans la communauté spatiale internationale sous le nom de Falcon Eye 2, son cinquième satellite d'observation de la Terre. 

Avec une capacité de résolution d'objets de 0,7 mètre et un poids au décollage de 1,2 tonne, c'est une plateforme spatiale conçue et réalisée selon les exigences définies par les forces armées des Emirats, avec pour objectif principal l'acquisition d'images haute résolution à des fins militaires et de sécurité.

Satélite
PHOTO/Arianespace - Le lanceur Soyouz avec le Falcon Eye 2 sur son sommet est déjà sur sa rampe de décollage, en attendant des tests pour déterminer la date et l'heure du tir, maintenant prévu pour le 7 mars

À titre complémentaire, certaines des données électroniques acquises par le Falcon Eye 2 seront utilisées dans des applications civiles, notamment pour superviser la construction et l'entretien des infrastructures terrestres, améliorer la gestion de l'eau et suivre l'évolution de la désertification.   

Afin de prévenir les actions terroristes, les intrusions ou les sabotages et conformément aux directives du Président des Emirats, Khalifa bin Zayed Al Nahyan, et du Prince héritier d'Abou Dhabi et deuxième commandant suprême des forces armées des EAU, Mohamed bin Zayed Al Nahyan, les informations et les prévisions concernant le lancement de Falcon Eye 2 dans l'espace ont été perdues à la mi-janvier.

Le 17 du même mois, Arianespace, la société européenne de services de lancement chargée de placer le Falcon Eye 2 à 611 kilomètres d'altitude, a informé que le satellite serait envoyé dans l'espace « début mars » à bord d'une fusée russe Soyouz et non sur le Vega européen, celui initialement contracté. Alors que Vega a accumulé 15 missions dans l'espace (14 succès et un échec), les tirs de Soyouz sont proches de 1 200 (la grande majorité réussie), ce qui en fait le lanceur spatial le plus sûr et le plus fiable au monde. 

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PHOTO/Arianespace - La raison du passage de la fusée européenne Vega au russe Soyouz est due à l'échec de sa première tentative de placer le Falcon Eye 1 en orbite en juillet 2019
De la Vega européenne au Soyouz russe 

Bien que dans les deux cas le lancement ait lieu depuis la base spatiale de Kurú en Guyane française - un territoire situé au nord du Brésil - et que les deux lanceurs soient commercialisés par Arianespace, la raison du changement de fusée porteuse est due à l'échec de la fusée Vega l'été dernier dans sa tentative de mettre en orbite le Falcon Eye 1, frère jumeau du Falcon Eye 2.

Le lanceur russe Soyouz avec le Falcon Eye 2 enfermé au sommet est maintenant sur sa rampe de lancement au centre de lancement de Kuru, où il subit les derniers tests de pré-lancement. Contrairement à la norme, Arianespace n'a jusqu'à présent pas réussi à communiquer la date et l'heure du décollage, pas plus que les médias du Golfe.  

Il y a moins de 24 heures, cependant, l'agence de presse russe TASS a signalé que l'existence d'anomalies dans l'étage supérieur de la fusée russe Soyouz pendant la campagne d'essai avait retardé le décollage « des 6 et 7 mars, voire d'une période plus longue ». Toutefois, la décision finale sera prise dans les prochaines heures « après avoir répété les simulations d'allumage du moteur ». En ce qui concerne l'heure du tir, il est prévu qu'il ait lieu vers 4 heures du matin, heure de la péninsule espagnole, comme ce fut le cas pour le premier Œil de Faucon.

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PHOTO/Arianespace - Moment d'intégration du satellite dans la partie supérieure du lance-roquettes. Dans ce cas, c'est le Falcon Eye 1 qui est verrouillé à l'intérieur de l'adaptation du Vega

Le coût économique de la paire de satellites de reconnaissance et d'observation électro-optique à haute résolution Falcon Eye est de l'ordre de 800 millions d'euros. Ce montant couvre la fabrication des deux satellites, leur lancement dans l'espace, le développement de l'infrastructure au sol pour leur contrôle et leur surveillance, ainsi que la formation des spécialistes militaires des EAU à la réception et à l'analyse des images acquises. 

Le contrat a été signé en décembre 2014 entre les forces armées des Emirats et le consortium français formé par Airbus Defence and Space France - en tant que maître d'œuvre - et Thales Alenia Space. Airbus DS a été chargé de faire de la plate-forme des deux satellites une réalité, tandis que Thales Alenia a été chargé de développer le système électro-optique, les capteurs et le logiciel, la raison d'être de l'ingénierie spatiale.

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PHOTO/WAM - Le Dr Mohamed Nasser Al Ahbabi est le directeur général de l'Agence spatiale des Émirats arabes unis, le plus pertinent des pays arabes
Le Falcon Eye 1 a été perdu à cause de l'échec d'un lanceur  

Il se trouve que le premier échec du lanceur européen Vega après 14 lancements réussis en un peu plus de sept ans a entraîné la destruction du Falcon Eye 1 alors qu'il était encore à bord de la fusée. L'issue fatale a eu lieu le 10 juillet 2019 et a entraîné la création immédiate d'une commission d'enquête indépendante pour identifier les causes de l'accident.  

Le rapport préliminaire de la Commission, achevé en septembre 2019, a déterminé que la cause la plus probable de l'accident était une « défaillance thermostructurale soudaine et violente » du moteur à combustible solide Zefiro 23 du deuxième étage de propulsion. Les techniciens ont également exclu que le dysfonctionnement de la fusée Vega soit dû à un acte de sabotage, comme le craignaient les autorités du gouvernement des Emirats.  

Le Falcon Eye 2 est le cinquième satellite d'observation de la Terre appartenant aux Émirats. La première était la paire de petites plateformes DubaïSat 1 et DubaïSat 2. Pesant respectivement 200 et 300 kg au décollage et fabriquées aux Émirats sur un dessin de la société sud-coréenne Satrec, elles ont été envoyées dans l'espace en juillet 2009 et novembre 2013 à bord de fusées russes Dnper.  

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PHOTO/WAM - Des ingénieurs et techniciens d'Emirates déplacés vers la base spatiale de Kurú pour vérifier les dernières étapes du lancement de son satellite de reconnaissance militaire

Un troisième est le DubaïSat 3, rebaptisé plus tard KhalifaSat. Pesant également 3 000 kilos et construit aux Émirats sous un design de la société sud-coréenne Satrec, il a été mis en orbite à cette occasion par une fusée japonaise H-II, ce qui s'est produit en octobre 2018.   

Le riche pays du Golfe s'est positionné ces dernières années comme le premier État arabe dans l'espace. En mars, elle a publié sa stratégie spatiale nationale 2030, qui définit un cadre ambitieux comportant 36 objectifs et 119 initiatives pour développer les activités spatiales dans les domaines gouvernemental, industriel, de la recherche et de la collaboration internationale.