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L'Angleterre et les Pays-Bas sont les premières équipes à se qualifier pour les huitièmes de finale de la Coupe du monde au Qatar

Les États-Unis et le Sénégal sont les deux autres équipes qualifiées, tandis que l'Iran et le Qatar sont éliminés
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PHOTO/AFP  -   Match de la Coupe du monde 2022 entre les Pays-Bas et le Qatar

Les premières équipes à avoir obtenu leur qualification pour les huitièmes de finale de la Coupe du monde au Qatar sont les Pays-Bas, les États-Unis, l'Angleterre et le Sénégal.

Dans le groupe A, nous trouvons la pire équipe de la Coupe du monde, le pays hôte, le Qatar, qui quitte le tournoi avec un piètre bilan de sept buts encaissés, un marqué et zéro point après avoir perdu tous ses matchs.

C'est précisément le dernier match contre l'équipe de Louis Van Gaal qui a permis aux finalistes de la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud de passer en tête du groupe après une victoire 3-0, un résultat dont Gakpo est fier. 

Le joueur du PSV Eindhoven a trois buts en Coupe du monde à son actif, soit autant que Mbappé, et des clubs européens le lorgnent dès la fenêtre de transfert hivernale ou à l'été 2023 pour ses prouesses de buteur.

Sadio Mané a célébré à domicile la qualification du Sénégal pour les huitièmes de finale après une victoire 2-1 sur l'Équateur. La sélection africaine a surmonté une égalisation des Équatoriens pour gagner sa place dans un match où elle a désactivé ses adversaires grâce à un but tardif de Kalidou Koulibaly de Chelsea.

Dans le groupe B, toutes les équipes avaient une chance de se qualifier pour les huitièmes de finale de la Coupe du monde. L'Angleterre est devenue l'un des favoris pour ramener le football à la maison, comme le dit son hymne "Football is coming home".

Neuf buts marqués et deux encaissés pour l'équipe de Southgate, mais avec Kane qui a manqué ses débuts et le double de Rashford et Foden qui l'a rejoint pour renvoyer le Pays de Galles à la maison, c'est leur retour à une Coupe du monde plus de 60 ans après.

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PHOTO/AFP – Match entre l'Angleterre et le Pays de Galles lors de la Coupe du monde au Qatar

Le Pays de Galles est peut-être une autre des pires équipes. Six buts encaissés et un seul marqué, même s'ils ont réussi à arracher un point contre les États-Unis. Bale a quitté sa seule Coupe du monde en raison d'une blessure qui l'a contraint à se retirer à la mi-temps. Il a eu le temps de bousculer, à la fin du match, un caméraman de télévision qui se concentrait sur l'une des stars de la Coupe du monde.

Le Gallois affirme qu'il continuera à venir à la convocation du Pays de Galles, même s'il devra au moins continuer à jouer à Los Angeles dans la MLS.

Les États-Unis et l'Iran ont disputé un match à forte teneur politique, mais qui ne s'est pas répercuté sur le terrain. Les joueurs iraniens ont chanté l'hymne de leur pays après avoir subi les représailles de leur famille menacée par leur gouvernement. Par la suite, Carlos Queiroz a joué le rôle de chef de vestiaire, protégeant les situations tendues vécues par des joueurs qu'il a qualifiés d'"enfants", mais pas de manière péjorative, plutôt pour faire passer le message qu'ils étaient trop jeunes pour supporter toute la pression interne. 

Pulisic a marqué l'unique but, puis s'est blessé, ce qui a poussé les Américains à se retrancher et à jouer un football défensif qui a failli leur coûter le match nul et l'élimination dans les dernières minutes.

On remarque que le niveau des joueurs américains a augmenté ces dernières années avec une plus grande présence en Europe, une plus grande compétitivité en MLS et une Coupe du monde à l'horizon 2026 où ils seront le pays principal avec le Mexique et le Canada.

Samedi prochain, le 3 décembre, les Pays-Bas et les États-Unis joueront le premier match des huitièmes de finale au Khalifa International Stadium de Doha à 15h00, heure espagnole. Le 4 décembre, l'Angleterre jouera contre le Sénégal à 20h00 au stade Al Bayt au Qatar.