L'Arabie saoudite envisage de créer sa propre compagnie aérienne dans le cadre de sa diversification

La nouvelle mesure annoncée par le prince héritier vise à s'éloigner de la dépendance économique vis-à-vis du pétrole
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PHOTO/CHRISTOPH SCHMDT  -   Un Airbus A320 de la compagnie Saudi Arabian Airline

L'économie de l'Arabie saoudite a été soutenue presque entièrement par l'industrie pétrolière pendant des années. C'est pourquoi l'une des obsessions du prince héritier, Mohammed bin Salman, est de changer complètement cette dépendance à travers diverses initiatives qui rendent possible une diversification de l'économie de son pays. La dernière en date, annoncée par le prince lui-même, est la création d'une nouvelle compagnie aérienne publique saoudienne, qui viendrait s'ajouter à la compagnie existante (Saudia, anciennement connue sous le nom de Saudi Arabian Airlines) et dont l'objectif principal serait de faire de l'Arabie saoudite une plate-forme logistique mondiale.

Une fois que ce nouveau projet sera devenu réalité, l'Arabie saoudite se hissera à la cinquième place du classement mondial du trafic aérien. En vue de l'année 2030, Mohammed bin Salman a exprimé son intention de porter les revenus non pétroliers à 45 milliards de rials, soit environ 12 milliards de dollars. L'initiative comprend également le développement des ports et des réseaux ferroviaires et routiers, ce qui permettrait de faire passer la contribution du secteur des transports et de la logistique au produit intérieur brut de 6 à 10 %. 

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PHOTO/REUTERS  -   Le prince héritier d'Arabie saoudite Mohammed bin Salman

"Cette stratégie globale vise à positionner l'Arabie saoudite comme une plateforme logistique mondiale reliant les trois continents", a déclaré le prince héritier. Ce à quoi il a également ajouté que ce projet "aidera d'autres secteurs tels que le tourisme, le Hajj et la Omra à atteindre leurs objectifs nationaux." L'amélioration des infrastructures est un autre des objectifs poursuivis par bin Salman, et c'est pourquoi il a clairement indiqué que la création d'une nouvelle compagnie aérienne allait de pair avec la promotion du reste des plans déjà mis en place dans le pays, visant la diversification tant attendue, qui éloigne l'économie du pétrole. 

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REUTERS/MAXIM  SHEMETOV - Une vue montre des réservoirs de pétrole de marque dans l'installation pétrolière d'Abqaiq de Saudi Aramco.

Certains médias locaux ont avancé que parmi les aspirations du gouvernement saoudien figure la création d'un nouvel aéroport pour soutenir celui de la compagnie aérienne. Cet aéroport serait prévu d'être construit dans la capitale, Riyad, bien que les médias qui ont révélé cette information n'aient pas donné plus de détails. Le Fonds d'investissement public (FIP) est le principal moyen de stimuler les investissements en Arabie saoudite, tant sur le territoire national qu'à l'étranger, la Vision 2030 étant un pilier essentiel du projet.

Malgré les terribles conséquences que la pandémie de COVID-19 a eues et continue d'avoir sur les économies du monde entier, l'Arabie saoudite a quelques raisons d'être optimiste pour l'avenir. Le secteur non pétrolier a connu une croissance de près de 3 % au cours du premier trimestre de cette année 2021, par rapport à la même période de l'année dernière, lorsque la pandémie n'avait pas encore frappé si durement l'économie mondiale. Dans le même temps, l'économie liée au pétrole a connu une baisse significative de 11,7 % par rapport à l'année dernière. 

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AFP/FAYEZ NURELDINE    -   Logo du plan de modernisation Vision 2030, qui prévoit la diversification de l'économie du pays.

Le PDG de Tamkeen Technologies, Mohamed al-Shaibi, a évoqué dans une interview accordée à Oxford Business Group certaines des clés de la croissance de l'économie non pétrolière en Arabie saoudite et a déclaré que "la pandémie a renforcé l'attention du gouvernement saoudien sur son programme numérique et sa transformation", ce qui a provoqué, d'une certaine manière, un changement de perspective. Et pas seulement en référence à des projets tels que la nouvelle compagnie aérienne ou Vision 2030, mais pour "faciliter l'échange de documents et de transactions numériques au sein des institutions gouvernementales".

L'Arabie saoudite a déjà de nombreux fronts ouverts pour promouvoir différents secteurs économiques qui éloignent le pays de la dépendance au pétrole. Cependant, ce projet et la Vision 2030 ne sont pas encore une réalité et nous devons attendre pour voir les fruits de ces initiatives. Ce qui est clair, c'est que la voie empruntée par le pays saoudien, dirigé par le prince héritier Mohammed bin Salman, est de développer l'économie et d'en faire, si tout se concrétise comme prévu par le gouvernement, l'une des grandes puissances mondiales.