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L'Arabie saoudite fait baisser les prix du pétrole en Asie et en Europe

La Chine et l'Inde sont devenues les principaux acheteurs de pétrole russe
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REUTERS/MAXIM SHEMETOV  -   Installations pétrolières de Saudi Aramco à Abqaiq, en Arabie Saoudite

L'Arabie saoudite offre une partie de son brut à des prix plus bas que d'habitude en réponse aux flux de pétrole russe qui continuent de provoquer une concurrence intense.

Le royaume saoudien a fixé le prix de l'Arab Heavy et de l'Arab Medium avec la plus forte décote par rapport à l'Arab Light depuis 2014, afin de tenter de reconquérir les pays asiatiques, qui sont ses principaux clients. Dans ce contexte, la Chine et l'Inde sont habituellement les pays qui achètent le plus de variétés de pétrole brut au rabais, mais après que la Russie a commencé son invasion de l'Ukraine, ces deux pays ont commencé à acheter leur pétrole à Moscou.

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PHOTO/Reliance Industries Limited en Jamnagar vía AP - Raffinerie de pétrole brut dans l'État indien du Gujarat. Les importations indiennes de pétrole brut en provenance de Russie sont passées de 100 000 barils par jour en février à 370 000 barils par jour en avril et 870 000 barils par jour en mai

À tel point que la Russie est déjà devenue le principal fournisseur de pétrole de la Chine. Depuis le début de l'année, la Chine a importé un total de 8,41 millions de tonnes de pétrole brut de Russie, soit 2,98 millions de tonnes de plus qu'à la même période en 2021. De même, en mai dernier, Pékin aurait importé 7,81 millions de tonnes d'Arabie saoudite, soit une augmentation de 9 % en glissement annuel. Cette situation a entraîné le déplacement de l'Arabie saoudite vers une deuxième position en tant que fournisseur de pétrole aux pays asiatiques, un nouveau scénario pour le royaume, qu'il entend inverser.

L'Arabie saoudite n'est pas le seul membre de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) à avoir été touché par la soif de l'Asie pour un pétrole brut moins cher. Des pays comme l'Iran et l'Irak ont dû réduire le coût de leur pétrole pour tenter de rivaliser avec des clients comme la Chine, tout comme le Venezuela, qui propose son pétrole à des prix records. 

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REUTERS/BOBBY YIP - Logo de la société chinoise Sinopec Corp

Dans cette optique, Arab Heavy et Arab Medium produisent du fioul, un type de carburant utilisé pour le transport maritime et les centrales électriques. Cette caractéristique les a rendus moins attractifs, car les raffineries recherchent désormais un pétrole qui produit davantage d'essence et de diesel.  

La Russie, principal fournisseur de pétrole de la Chine

Depuis que la Russie a commencé son invasion militaire de l'Ukraine, la Chine aurait augmenté ses importations de pétrole de 54,84 %, selon les données recueillies par EFE. Les entreprises publiques chinoises telles que Sinopec et Zhenhua Oil ont augmenté leurs achats de pétrole russe, attirées par les rabais importants que la Russie aurait décidé d'appliquer à ses prix à la suite des sanctions. 

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AP/RAJANISH KAKADE - Un employé d'une station-service Bharat petroleum fait le plein d'essence d'un véhicule à Mumbai, en Inde, samedi 11 juin 2022

En février, l'entreprise publique russe Rosneft et la Corporation pétrolière nationale chinoise (CNPC) ont conclu un accord pour fournir 100 millions de tonnes de pétrole brut à la Chine sur une période de 10 ans en utilisant les oléoducs kazakhs.

À cet égard, les relations entre Pékin et Moscou ont continué à se renforcer, même après l'invasion militaire. Début mars, la Chine a appelé l'Occident à "respecter ses intérêts légitimes" et a critiqué les mesures économiques prises à l'encontre de Moscou, déclarant que "les sanctions ne résolvent pas les problèmes" mais "contribuent à en créer de nouveaux". 

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REUTERS/ALEXEI NIKOLSKY/KREMLIN - Le président russe Vladimir Poutine (d) serre la main de son homologue chinois Xi Jinping

Quelques jours avant les attaques russes, les deux pays ont encore renforcé leurs relations, proclamant une "nouvelle ère". Cette stratégie a permis d'envoyer un message au monde entier, remettant en cause l'ordre mondial actuel. L'alliance visait à montrer que les États-Unis n'étaient pas le seul soutien puisque, selon leurs déclarations, le monde avait changé et était désormais "multipolaire".

Toutefois, malgré la nature multipolaire de la scène géopolitique, la guerre déjà menée en Ukraine n'a pas été la meilleure stratégie pour que la Russie s'impose comme un rival des États-Unis. À cet égard, le président russe Vladimir Poutine a obtenu le contraire, puisque le rejet de la Russie dans les pays européens a été unanime. Les sanctions, le boycott de ses produits et le renforcement de l'OTAN elle-même, encore plus avec la nouvelle entrée de la Finlande et de la Suède, visent à isoler la Russie à un moment où la Chine est déjà considérée comme une menace par les membres de l'OTAN eux-mêmes. 

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SPUTNIK/MIKHAIL KLIMENTYEV/KREMLIN via REUTERS - Le président russe Vladimir Poutine (G), le Premier ministre indien Narendra Modi (C) et le président chinois Xi Jinping posent pour une photo lors d'une réunion en marge du sommet du G20

Cette situation a conduit la Chine à s'opposer fermement au nouveau Concept stratégique signé lors du Sommet de Madrid. Pour le géant asiatique, le Concept a un fort "parti pris idéologique" et est empreint de "mentalité de Guerre froide"