PUBLICIDAD

Iberdrola

L'armée afghane, colonne vertébrale du nouvel Afghanistan

Les soldats occidentaux devraient quitter définitivement le territoire afghan
Atalayar_Afganistán ejercito

AP/RAHMAT GUL  -   Des commandos de l'armée afghane assistent à la cérémonie de remise des diplômes après un programme de formation de trois mois et demi au centre de formation des commandos, dans la banlieue de Kaboul, en Afghanistan

L'armée afghane assumera un nouveau rôle après le départ des troupes étrangères.

Des rivières d'encre coulent dans le monde entier pour prédire et précipiter la chute du gouvernement afghan aux mains des talibans à partir du 11 septembre 2021, et les conséquences politiques, sociales et économiques que ce changement de régime entraînerait. Mais la vérité est qu'il reste un peu moins de quatre mois avant le départ définitif des troupes occidentales et que la situation du pays n'est pas claire pendant cette période de transition, et encore moins à partir de septembre. Pratiquement tous les regards sont tournés vers ce qui serait l'épine dorsale du nouvel Afghanistan, l'ANSDF ou Afghan Security Forces and Corps, qui aura deux missions principales pour la sécurité et la stabilité du pays :

  • Protéger et surveiller que les accords de paix conclus soient respectés par les Talibans.
  • Eviter que l'Afghanistan ne redevienne un refuge pour les groupes terroristes tels qu'Al-Qaida ou Daech.

Certaines questions fondamentales se posent : 

L'armée afghane pourra-t-elle à elle seule repousser l'assaut des talibans lors de l'offensive du printemps et de l'été, ou l'idée que les forces afghanes et les forces de l'ordre pourront contenir les miliciens talibans s'effondrera-t-elle bientôt ? 

Atalayar_Afganistán ejercito
AP/RAHMAT GUL - Un soldat de l'armée nationale afghane monte la garde à un poste de contrôle avant l'élection présidentielle prévue le 28 septembre, à Kaboul, en Afghanistan

Qu'adviendra-t-il de l'armée afghane si le soutien et le financement militaires américains et internationaux sont considérablement réduits ? Ce modèle d'armée est-il viable à moyen et long terme ?

Avec quelles capacités les États-Unis et l'OTAN vont-ils continuer à aider les forces gouvernementales afghanes ?

Et surtout, l'armée afghane ne sera-t-elle qu'un élément de défense permanent contre les attaques des talibans, ou pourra-t-elle remplir les fonctions de toute autre armée dans le monde, pour assurer la paix, la stabilité et la souveraineté de l'État afghan ?

Armée afghane

L'ANSDF ou The Afghan National Security and Defense Forces est l'armée nationale afghane (en plus de la police et des autres corps qui lui sont imbriqués), et de nombreux espoirs sont placés dans cet organe pour contenir une éventuelle offensive des talibans et ainsi maintenir la stabilité du pays après le départ des troupes occidentales le 11 septembre.

Les avis sont nombreux et pessimistes sur l'armée afghane après cet été sans soutien étranger, et de nombreux experts militaires assurent que sans soutien aérien américain et avec une diminution quasi certaine des financements étrangers, son efficacité sera fortement réduite à court-moyen terme. 

Selon le site web Global Fire Power1, l'Afghanistan serait classé 75e sur 140 pays dans le classement des forces militaires dans le monde. Bien que les chiffres mentionnés dans cette base de données prennent en compte le soutien international actuel à ses forces armées.
¡Atalayar_Afganistan AFNDS Atalayar

Composition et structure

L'ANDSF est essentiellement divisée en ;

ANA, l'armée nationale afghane, qui comprend l'armée de l'air (AAF) et le corps des opérations spéciales.

La police nationale afghane (PNA), initialement créée et organisée comme une force de sécurité ordinaire, s'est progressivement transformée en une sorte de force paramilitaire polyvalente qui remplit des fonctions allant du maintien de l'ordre à la protection publique en passant par les enquêtes criminelles. Bien que, en raison de la situation actuelle de contre-insurrection, ses principales fonctions consistent à compléter l'ANA dans la lutte contre l'insurrection2.

Au sein de cette dernière, les forces spéciales de la police (Qeta'at-i-Khas) sont une unité utilisée pour effectuer des missions de combat complexes, sans le soutien de l'ANA, et subissant souvent de nombreuses pertes.

ALP, Police locale afghane, qui a été créée par la FIAS (Force internationale d'assistance à la sécurité, ou mission de l'OTAN en Afghanistan de 2001 à 2014) avec environ 30 000 membres pour accroître la protection des civils à un niveau plus local ou provincial. Ses missions principales sont de protéger les installations publiques, d'empêcher l'infiltration de terroristes et de fournir un espace sûr pour faciliter une gouvernance et un développement normaux. Les membres de l'ALP sont engagés et payés par les provinces et les districts de police eux-mêmes, ce qui signifie qu'ils travaillent essentiellement là où ils vivent, ce qui leur confère des avantages en termes de loyauté envers la ville qu'ils contribuent à protéger, et ils bénéficient également du soutien populaire. En raison du type de violence dont souffre l'Afghanistan, c'est le corps qui, proportionnellement à sa taille, subit le plus de pertes dans le pays3.

Atalayar_Afganistán ejercito
REUTERS/OMAR SOBHANI - Des soldats de l'armée nationale afghane montent la garde sur le site d'une attaque suicide à Kaboul, en Afghanistan, le 29 avril 2020

L'effectif total autorisé de l'ANDSF serait de 352 000 membres, un chiffre qui n'a jamais été atteint. Les données disponibles4 révèlent les chiffres suivants :

  • Le ministère afghan de la défense affirme compter 185 478 membres, répartis entre l'armée, les opérations spéciales et l'armée de l'air.
  • Le ministère afghan de l'Intérieur affirme compter 103 224 membres répartis entre différentes forces de police (ANP et ALP).

Malgré ces chiffres, la réalité pourrait être très différente. En raison de la corruption et de la nécessité de collecter des fonds, les responsables afghans gonflent considérablement les listes de soldats, certaines bases militaires importantes comptant en réalité la moitié du nombre de soldats qu'elles ont théoriquement. Il y a aussi beaucoup d'absentéisme, des soldats qui ne vont jamais au travail et qui sont connus sous le nom de "soldats fantômes" et c'était un problème assez sérieux pour établir dans le pays afghan un système de reconnaissance biométrique pour contrôler les membres de l'ANDSF qui ne se présentaient pas au travail et continuaient à être payés.

Malgré cela, les rapports américains indiquent que la réalité actuelle correspondrait à 90 % de ces chiffres officiels, c'est-à-dire que l'armée aurait un chiffre réel de 96 000 membres.

Atalayar_Afganistán ejercito
AFP/ WAKIL KOHSAR - Un marine américain regarde des soldats de l'armée nationale afghane hisser le drapeau national afghan sur un véhicule armé lors d'un exercice d'entraînement à la pose d'engins explosifs improvisés

En ce qui concerne le niveau actuel de recrutement, nous pouvons observer ces dernières années une réduction très remarquable des nouvelles recrues, due, entre autres, au moral bas qu'a entraîné le pacte avec les talibans (créant le sentiment que les miliciens talibans ont gagné la guerre) et au retrait consécutif des troupes étrangères. A titre d'exemple, nous pouvons voir la situation des recrutements dans le nord du pays, qui a toujours été une "mine" pour trouver des soldats principalement en raison des différences ethniques avec le sud, dans cette région les recrutements ont diminué de 3.000 à 500 nouveaux soldats par mois5.

D'autre part, certains milieux militaires critiquent la formation militaire qui a été donnée aux soldats afghans, du moins par les États-Unis, car elle aurait formé les soldats afghans comme des copies exactes de l'armée américaine, en liant leurs tactiques et stratégies aux possibilités logistiques et aériennes infinies des États-Unis, de sorte que le retrait de ces soutiens étrangers affecterait grandement l'efficacité des Afghans dans la lutte contre l'insurrection. Ce fait s'avère également fondamental pour le moral des troupes afghanes, qui s'est considérablement dégradé depuis la signature de l'accord avec les talibans en février 2020, et se traduit actuellement par l'abandon de dizaines de points de contrôle militaires par les officiers qui les maintenaient opérationnels.

En ce qui concerne la puissance aérienne de l'Afghanistan, qui sera si importante pour maintenir les opérations contre les insurgés et les terroristes talibans, l'AMDM6 souligne que l'armée de l'air afghane comptera en cette année 2021 271 unités réparties comme suit (Fig.1) :
Atalayar_Afganistan AFNDS Atalayar

Le même site web fait état de la livraison entre 2021 et 2022 de 130 nouveaux hélicoptères américains modèle MD530F (Fig.2), un appareil avec d'importantes possibilités d'attaque et également orienté vers des missions d'opérations spéciales pour combattre l'insurrection dans ce cas.

C'est précisément la maintenance des avions militaires afghans qui est l'une des questions les plus préoccupantes pour le maintien des capacités actuelles, en raison des coûts impliqués et de la spécialisation requise dans ce domaine.

Mais ces données, pessimistes dans leur principe, ne doivent pas occulter le sacrifice des soldats afghans pour la sécurité et la stabilité de leur pays, puisque plus de 66 000 soldats afghans sont morts au combat depuis l'ouverture des hostilités contre les talibans en 2001. Le général McKenzie lui-même, chef des troupes occidentales en Afghanistan, a récemment fait l'éloge des forces militaires afghanes, déclarant qu'elles étaient prêtes à relever les défis futurs dans leur défense du pays contre les talibans.

Atalayar_Afganistán ejercito
PHOTO/ Bureau de presse du ministère de la Défense via REUTERS - Cérémonie de transfert de l'armée américaine aux forces de défense afghanes au Camp Anthonic, dans la province de Helmand, en Afghanistan

D'autre part, la formation américaine mentionnée plus haut a porté ses fruits sous la forme d'un corps d'opérations spéciales très efficace qui est souvent utilisé pour des missions qui ne lui appartiennent pas en principe, mais qui permettent de combler les lacunes de l'armée régulière et de sauver certaines situations critiques. Le corps des opérations spéciales est composé de quelque 20 000 soldats et il est chargé des principales missions sur les cibles critiques, en plus de recueillir des renseignements pour tenter de freiner les aspirations des talibans au pouvoir.

Financement et soutien étrangers, combien de temps les ANSDF peuvent-elles survivre sans l'aide des États-Unis et de l'OTAN ?

Il existe trois principaux fonds financiers internationaux pour le financement des forces et corps de sécurité afghans6 :

  • ANA, ou fonds d'affectation spéciale de l'armée nationale afghane, de la part de l'OTAN.
  • LOTFA, ou Law and Order Trust Fund for Afghanistan, administré par le programme de développement des Nations unies.
  • ASFF, ou Afghanistan Security Forces Fund de la part des États-Unis (il faut savoir que les États-Unis financent les forces de sécurité de l'État afghan à hauteur de 4 milliards de dollars par an, et que sans "bottes sur le terrain" pour superviser cet argent, le Congrès américain réduira sûrement ce montant).

La crainte de la perte des financements étrangers est une constante dans l'analyse d'un Afghanistan sans troupes américaines et de l'OTAN. La perte des "bottes sur le terrain" entraînera une réduction significative de la surveillance des fonds envoyés dans ce pays. L'effondrement des ANSDF ne serait que le premier domino à tomber, car il entraînerait l'effondrement consécutif de l'économie afghane et le retour progressif de la sécurité aux mains des milices régionales et des seigneurs de la guerre, ce qui conduirait à une guerre civile7.

Atalayar_Afganistán ejercito
AFP/AFP - Carte montrant les parties de l'Afghanistan actuellement sous contrôle gouvernemental et les territoires sous influence talibane

Le personnel et les bureaux que les États-Unis et l'OTAN laissent en Afghanistan joueront un rôle essentiel dans la poursuite du financement efficace de l'armée afghane, étant donné que le bilan de la corruption du gouvernement afghan est bien connu, l'Afghanistan se classant au 165e rang sur 180 possibles selon l'indice de corruption de Transparency International9.

En ce qui concerne le soutien à la formation militaire et le soutien logistique, nous devons nous référer au dernier rapport trimestriel du SIGAR (Special Inspector General for Afghanistan Reconstruction) pour connaître les dernières mises à jour en Afghanistan10. Il faut ici tenir compte du départ des militaires occidentaux qui cesseront de former et de soutenir l'armée afghane. Cette situation aura un impact particulier sur l'armée de l'air afghane, principalement en raison des éléments suivants :

  • Le nombre de personnel qualifié nécessaire pour maintenir le niveau opérationnel des avions est encore loin de l'idéal. Il y a une pénurie de pilotes instructeurs, de copilotes, d'opérateurs de systèmes, etc.
  • Le personnel navigant est également dans une situation précaire, avec un manque de candidats ayant les qualifications nécessaires pour devenir pilotes. COVID-19 a également contribué à former un grand groupe de pilotes qui ont commencé leur formation, mais n'ont pas encore terminé la formation nécessaire pour commencer à opérer par eux-mêmes.
  • La police afghane manque également du nombre nécessaire de personnel hautement qualifié pour poursuivre la formation des policiers actuels et futurs.

Mais outre les militaires occidentaux, il faut également tenir compte des contractants qui travaillent à cet égard ; selon le rapport susmentionné, il y a actuellement 16 832 contractants qui soutiennent les opérations à différents titres, dont 6 147 sont des citoyens américains, 4 286 des Afghans et 6 399 des ressortissants d'autres pays. Selon ce qui a été exposé au Congrès américain par l'actuel chef de la force étrangère en Afghanistan, le général Mckenzie, tous les contractants non afghans quitteront également le pays, ce qui affectera principalement la maintenance des véhicules, des avions et des équipements militaires de la ANDSF, perdant ainsi une capacité opérationnelle plus ou moins importante, en fonction de la capacité de transition dans cet aspect aux composantes de la ANDSF.

Atalayar_Afganistán ejercito
REUTERS/JIM HOLLANDER - Affiche en carton rappelant que les forces talibanes peuvent être partout et en tout lieu dans le sud de l'Afghanistan, le 1er décembre 2001
Equilibre militaire entre les ANSDF et les Talibans

La taille réelle des forces talibanes a toujours été très difficile à définir en raison des caractéristiques du groupe et du contexte géographique où elles se trouvent, mais en examinant l'étude la plus récente (2017) sur la taille réelle de ce groupe, elle nous donne un chiffre de plus de 200 000 membres, qui comprendrait 60 000 combattants, 90 000 membres de milices locales et le reste des facilitateurs et des éléments de soutien11.

Le rapport du CTC (Combating Terrorism Center) compare la situation des forces des deux parties, une fois que les troupes étrangères auront quitté l'Afghanistan, en tenant compte de cinq facteurs principaux :

  • La taille de chaque armée
  • L'aide extérieure qu'ils reçoivent
  • L'utilisation de la force
  • Ressources matérielles
  • La cohésion de leurs forces armées.

Ce rapport est résumé par le CTC dans un tableau (Fig.3) où il fait référence, un par un, aux cinq facteurs pris en compte pour la comparaison des forces et conclut qu'une fois les forces militaires étrangères retirées, les talibans auront un léger avantage militaire.
Atalayar_Afganistan AFNDS Atalayar

Prospective

L'Afghanistan est un État qui, bien que son gouvernement souhaite maintenir le pouvoir de manière centralisée (peut-être trop), est très hétérogène dans presque tous les sens du terme, et c'est ainsi, de manière hétérogène et diverse, que l'avenir de ce pays sera considéré à partir du moment où le dernier militaire occidental quittera le sol afghan, ce qui sera très probablement avant le 11 septembre 2021. En outre, au sein de cette diversité, l'armée afghane devra survivre aux différences factionnelles et ethniques qui ont historiquement tant divisé la population afghane.

La mission de l'armée dans le nouvel Afghanistan dépendra des pourparlers de paix entre le gouvernement central et les talibans (aujourd'hui pratiquement inexistants), et il faudra décider si l'armée doit se voir confier le rôle de défenseur de l'intégrité territoriale, de la souveraineté et de la dignité afghanes et devenir la première ligne de défense contre le terrorisme et les menaces régionales et internationales ou, au contraire, si elle ne sera qu'un outil pour contenir une éventuelle offensive des talibans. 

Atalayar_Afganistán ejercito
AFP/ WAKIL KOHSAR - Un soldat de l'armée nationale afghane (ANA) monte la garde dans un avant-poste contre les combattants talibans à Kajaki, dans le nord-est de la province de Helmand

Les capacités réelles que les États-Unis et l'OTAN apporteront une fois qu'ils se seront retirés de l'État afghan sont, en dehors des capacités purement économiques, inconnues. Les Américains viennent d'annoncer la possibilité de continuer à former les militaires afghans à partir de bases situées à l'étranger, principalement au Qatar et en Ouzbékistan, en utilisant le fameux système "over the horizon", qui consiste en gros à résoudre les problèmes de sécurité à distance et sans bottes au sol, mais qui pour l'instant semble ambigu car les solutions à distance qui existent actuellement sont irréalistes (les bases américaines actuelles sont très éloignées et un soutien par la mer impliquerait de traverser l'Iran ou le Pakistan...). Mais le fait est qu'aucune source officielle américaine ou de l'OTAN ne s'est prononcée sur une intervention militaire au cas où les choses tourneraient mal en Afghanistan et nous pouvons voir ici les trois principaux scénarios auxquels nous pourrions assister à partir de cet été et qui pourraient nécessiter une telle intervention internationale :

  • L'ANDSF commence à perdre des batailles de manière non équivoque et définitive à partir du départ des troupes occidentales. Comme nous le verrons plus loin, il existe des conflits armés entre le gouvernement central et les talibans dans près de 200 districts en Afghanistan et une pression suffisante de la part des miliciens talibans pourrait faire pencher la balance de leur côté, mettant en danger le gouvernement de Kaboul.
  • Si l'Afghanistan se fragmente définitivement entre les Talibans, le gouvernement, les factions extrémistes, les seigneurs de la guerre... ce qui conduirait à une guerre civile sanglante avec un résultat, à l'heure actuelle, difficile à déterminer, mais avec des conséquences évidentes pour la population civile : vagues de réfugiés, inexistence des droits de l'homme les plus élémentaires... mort et destruction.
  • Si les Talibans tentent de manière continue et persistante de renverser le gouvernement afghan. Cette situation serait très similaire au point précédent, nous assisterions à un scénario d'attaques terroristes continues et de batailles pour la prise du pouvoir dans les zones rurales, mais particulièrement sanglantes seront les tentatives de prise du pouvoir dans les villes clés par les Talibans puisque ce sera dans les centres urbains que le gouvernement central devra défendre le pays. Atteindre un point de non-retour, en faveur des Talibans, pourrait signifier le retour des troupes occidentales en Afghanistan.

Avec une situation militaire plus que compliquée dans le pays, où sur les 407 districts en lesquels l'Afghanistan est divisé, les talibans en contrôlent 78 et entretiennent un différend militaire avec le gouvernement dans 19313 autres, nous devrons découvrir, au fur et à mesure que les troupes occidentales quitteront le pays, les intentions offensives des talibans et les capacités de l'armée afghane à les tenir en échec, voire à les vaincre.

Atalayar_Afganistán ejercito
REUTERS/BAZ RATNER - Un soldat américain du 5-20e régiment d'infanterie de la 82e division aéroportée

Quant à la résilience militaire des ANDSF après septembre, nous avons vu que le maintien des capacités aériennes afghanes fera la différence dans le conflit avec les talibans. Le départ du pays des entrepreneurs qui étaient chargés de la maintenance générale de l'armée de l'air, le manque de professionnels spécialisés dans ce domaine et la diminution du soutien aérien des forces occidentales rendront très difficile le maintien de l'opérabilité de cette capacité telle que nous l'avons connue jusqu'à présent. Outre l'armée de l'air, l'Institut américain pour la paix14 met en évidence d'autres vulnérabilités possibles de la FANDS, notamment un manque de leadership parmi ses commandants, une collecte insuffisante de renseignements et des capacités opérationnelles et logistiques insuffisantes.

Dès que le dernier soldat occidental aura quitté l'Afghanistan, nous pourrons alors constater les capacités et la cohésion des forces armées afghanes.

Références bibliographiques :
  1. https://www.globalfirepower.com/country-military-strength-detail.php?country_id=afghanistan 
  2. https://www.usip.org/sites/default/files/PW115-Afghanistan-National-Defense-and-Security-Forces-Mission-Challenges-and-Sustainability.pdf
  3. https://www.usip.org/sites/default/files/PW115-Afghanistan-National-Defense-and-Security-Forces-Mission-Challenges-and-Sustainability.pdf
  4. https://ctc.usma.edu/wp-content/uploads/2021/01/CTC-SENTINEL-012021.pdf
  5. https://www.nytimes.com/2021/04/28/world/asia/afghanistan-security-forces.html 
  6. https://www.wdmma.org/afghan-air-force.php 
  7. Afghan National Army (ANA) Trust Fund – NATO  
  8. http://www.ieee.es/contenido/noticias/2021/03/DIEEEO25_2021_OSCPIL_Afganistan.html
  9. https://www.transparency.org/en/countries/afghanistan?redirected=1
  10. SIGAR, Quarterly Report to the United States Congress, April 30, 2021, 72,
  11. https://www.sigar.mil/pdf/quarterlyreports/2021-04-30qr.pdf.
  12. See Giustozzi, “Afghanistan: Taliban’s Organization and Structure,” pp. 5, 12. Giustozzi’s estimates have been endorsed by several other analysts. See Rupert Stone, “The US is greatly downplaying the size of the Afghan Taliban,” TRT World, January 7, 2019
  13. https://ctc.usma.edu/wp-content/uploads/2021/01/CTC-SENTINEL-012021.pdf.  Pág. 22
  14. https://www.longwarjournal.org/archives/2021/05/taliban-takes-control-of-two-districts-in-afghan-north.php
  15. https://www.usip.org/sites/default/files/PW115-Afghanistan-National-Defense-and-Security-Forces-Mission-Challenges-and-Sustainability.pdf