L'attractivité de l'Afrique pour les investissements privés en hausse

Osama Ezzo, directeur général de Nile Development and Investment, parle de l'environnement commercial du capital-investissement après COVID-19
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L'Afrique a pris de l'importance en matière d'investissement et le capital-investissement s'intéresse de plus en plus au continent africain. Osama Ezzo, directeur général de Nile Development and Investment, souligne le grand potentiel économique des marchés africains.

Quels facteurs ont contribué à la croissance du capital-investissement en Afrique avant la pandémie ?

L'Afrique est devenue un centre d'intérêt croissant pour les investissements en capital-investissement, les chiffres des levées de fonds pour 2019 dépassant ceux des années précédentes. Bien que la valeur réelle des transactions soit quelque peu en retard, celles-ci ont récemment commencé à se redresser. Les marchés africains ont un potentiel économique important, fondé sur des tendances démographiques favorables et des revenus en hausse, ainsi que sur l'écart grandissant entre la disponibilité des biens et services et le niveau de la demande. L'Afrique subsaharienne est l'une des régions à la croissance la plus rapide au niveau mondial en termes de PIB. Elle abrite sept des dix économies à la croissance la plus rapide. Comme c'est le cas en Égypte, où la population dépasse les 100 millions d'habitants et augmente de plus de 2 % par an, la population de l'Afrique explose et devrait augmenter de plus d'un milliard de personnes au cours des 30 prochaines années. La consommation des ménages atteindra ainsi 2 500 milliards de dollars d'ici à 2030.

Les gouvernements africains prennent également des mesures pour améliorer les réglementations et la facilité de faire des affaires, ce qui a accru l'appétit des investisseurs. Les secteurs des services financiers, de l'agroalimentaire, des biens de consommation à rotation rapide et des soins de santé se distinguent comme des domaines clés pour l'investissement, compte tenu de ces tendances démographiques et de consommation. Cependant, la connaissance des marchés locaux et le soutien des partenaires nationaux restent des facteurs importants pour la réussite des investissements dans ce qui est souvent un environnement réglementaire sous-développé, avec de nombreux obstacles bureaucratiques.

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Comment la numérisation modifie-t-elle le paysage de l'investissement en private equity, notamment à la lumière des nouvelles mesures de santé publique ? 

Ces dernières années, la numérisation est devenue une priorité en Égypte en tant qu'outil permettant d'améliorer l'accès aux consommateurs et aux clients. Du point de vue du secteur public, les canaux numériques peuvent faciliter l'utilisation des services publics pour les citoyens et les entreprises, tandis que pour les entreprises du secteur privé, la numérisation peut élargir leur base de clientèle et améliorer la collecte de données sur leurs opérations afin d'aider à obtenir des financements ou des investissements. L'adoption d'outils numériques dans le secteur financier a créé des opportunités pour une plus grande inclusion et de meilleures offres de services pour les PME. Par ailleurs, si la numérisation a davantage progressé sur certains marchés, comme le Kenya, que sur d'autres, elle contribue à un environnement commercial et d'investissement plus dynamique sur le continent.

Pendant la pandémie, la numérisation a pris un caractère plus urgent, car des restrictions ont été imposées aux voyages et aux réunions en face à face avec les clients et les partenaires. En ce qui concerne le capital-investissement, la numérisation a permis de poursuivre la collaboration avec les partenaires dont les relations sont bien établies et a facilité les négociations et les discussions sur les nouveaux investissements. Le principal obstacle restant est l'impossibilité d'évaluer les entreprises et les actifs en personne, ce qui reste une étape importante du processus de capital-investissement.

Comment les investissements de capitaux privés en Afrique vont-ils évoluer avec la reprise économique ?

Peut-être en raison du climat et de la démographie, bien que la liste complète des raisons ne soit pas tout à fait claire, l'Afrique a mieux résisté à la pandémie que de nombreuses autres régions. En outre, les entreprises en dehors des secteurs les plus touchés, comme le tourisme, sont susceptibles de se rétablir assez rapidement. Pour le capital-investissement, la pandémie a créé une occasion de tester des investissements potentiels et d'évaluer les forces et les faiblesses des modèles d'entreprise d'une manière qui n'est souvent pas possible. Dans le cadre de la reprise de la pandémie, les investisseurs en capital privé sont susceptibles de s'intéresser à la capacité d'adaptation des entreprises face à de nouveaux défis. La réussite d'un investissement en capital-investissement dépend de la qualité et de la profondeur de la gestion d'une entreprise, ce qui a été mis en évidence par la situation actuelle.