L'Audience nationale enquête sur le séjour en Espagne du leader du Front Polisario

Brahim Ghali, admis dans un hôpital de Logroño pour des complications respiratoires, est accusé de crimes présumés de génocide. Le ministre González Laya insiste sur les raisons humanitaires pour accepter sa présence en Espagne.
Brahim Ghali

REUTERS/RAMZI BOUDINA  -   Brahim Ghali

Brahim Ghali, chef du Front Polisario, a été admis dans un état grave pour des complications respiratoires sous une fausse identité à l'hôpital San Pedro de Logroño, après avoir été transféré en ambulance depuis Saragosse, comme le soulignent des médias tels que Jeune Afrique. Après que le gouvernement espagnol a reconnu sa présence sur le territoire espagnol, l´Audience nationale a commencé à enquêter sur lui pour des crimes présumés de génocide.

Le gouvernement espagnol a accepté la demande du gouvernement algérien de l'accueillir, selon diverses sources. "M. Ghali a été transféré en Espagne pour des raisons strictement humanitaires afin de recevoir des soins de santé", ont confirmé des sources du ministère espagnol des Affaires étrangères au journal La Vanguardia.

Dans l'après-midi, la ministre des Affaires étrangères, Arancha Gonzalez Laya, a confirmé les raisons humanitaires qui justifient la décision du gouvernement d'accepter le transfert en Espagne du secrétaire général du Front Polisario et a assuré que cette situation ne doit pas affecter les relations avec le Maroc "qui sont excellentes". Le ministre a expliqué que l'attention portée au Ghali ne "perturbe pas" les relations avec le Maroc, qui est un "voisin et ami" et un "partenaire privilégié de ce pays". "Nous sommes les partenaires du Maroc et nous sommes responsables de nos obligations humanitaires".

Ministra Asuntos Exteriores

Les gouvernements espagnol et marocain ont mis en attente la tenue de la réunion de haut niveau, prévue en novembre dernier mais qui a été reportée à février officiellement en raison de la situation du coronavirus, mais c'est parce que trois jours plus tôt, l'administration de Donald Trump a reconnu la souveraineté marocaine sur le Sahara et annoncé l'ouverture d'un consulat américain dans cette région. La nouvelle administration Biden n'est pas revenue sur cette décision, qui a dynamisé dans de nombreux milieux une possible solution au conflit du Sahara dans le cadre des Nations Unies. 

L'enquête sur le Ghali vient après que l'Association Sahraouie pour la Défense des Droits de l'Homme (ASADEDH) a déposé un mémoire auprès de la Cour Centrale d'Instruction numéro 5 dont Santiago Pedraz est le chef. 

Le document, distribué aux médias, demande à la haute cour, après les informations parues, de vérifier la véracité des faits et, si nécessaire, "de prendre la déposition appropriée de la personne mise en examen, Brahim Ghali et de délivrer un mandat d'arrêt afin de ne pas se soustraire à l'action de la justice internationale".

Le Forum sahraoui des Canaries a également dénoncé la présence de Brahim Ghali en Espagne et, dans une déclaration, demande la responsabilité de ce qui pourrait être une arrivée irrégulière sur le territoire espagnol et exige que "nous ne devons pas oublier qu'il s'agit d'une personne qui, pendant des années, a évité de mettre le pied sur le sol espagnol pour éviter l'action de la justice, avec le facteur aggravant de la personnalité politique de l'intéressé. Que cela ne signifie pas l'exemption ou la prérogative pour sa présentation à la justice et la réponse pour les crimes graves allégués qui sont dénoncés devant l'Audiencia Nacional".

Brahim Ghali, 73 ans, reste dans un état grave sous une fausse identité à l'hôpital San Pedro de Logroño, "pour des raisons humanitaires", selon des sources diplomatiques confirmées quelques heures après que le média international Jeune Afrique, ait rapporté son admission. Atalayar a également rapporté la situation. 

Ghali, qui souffre d'importants problèmes respiratoires, se serait inscrit sous le faux nom de Mohamed Benbatouch et une identité algérienne, selon plusieurs médias, pour éviter les problèmes avec la justice espagnole, qui l'accuse de violations des droits de l'homme.

Selon Jeune Afrique, le chef du Front Polisario souffre depuis plusieurs années d'un cancer de l'appareil digestif et avait déjà été hospitalisé à Tindouf (Algérie), où il avait reçu la visite du chef d'état-major algérien, Saïd Chengriha.

Brahim Ghali
AFP/TONY KARUMBA - Brahim Ghali
Accusés de crimes de génocide

Brahim Ghali a été inculpé en 2016 par le juge de l'Audience nationale, José de la Mata, pour l'accuser d'avoir commis des crimes de génocide, de meurtre, de torture et de disparitions qui auraient été commis contre la population sahraouie réfugiée dissidente dans les camps de Tindouf (Algérie). Le juge a admis une plainte déposée en novembre 2012 par l'association ASADEDH et trois victimes contre 28 membres du Front Polisario et de hauts responsables du gouvernement algérien.

Avant cet acte d'accusation, le secrétaire général du Front Polisario avait prévu une visite en Espagne. Après avoir pris connaissance de cette convocation, il ne s'est pas rendu sur le territoire espagnol, où il devait participer à la Conférence internationale de soutien et de solidarité avec le peuple sahraoui à Vilanova i la Geltrú (Barcelone). De cette manière, il n'a pas comparu devant le juge dans le cadre de la plainte pour violations présumées des droits de l'homme.

Brahim Ghali a été élu en 2016 secrétaire général du Front Polisario et occupe le poste de président de la République arabe sahraouie démocratique (RASD) autoproclamée après le décès de Mohamed Abdelaziz après près de 40 ans de mandat. Une RASD qui n'est reconnue ni en Espagne ni dans une grande majorité de pays. 

Cette situation risque de rendre plus difficiles les relations entre le gouvernement de Pedro Sánchez et le Maroc, alors que les nations espagnole et marocaine devaient tenir en décembre une réunion de haut niveau qui a été reportée et reste sans date. 

Brahim Ghali
AFP/RYAD KRAMDI - Brahim Ghali

Le Front Polisario maintient une confrontation dure avec le royaume alaouite en ce qui concerne le territoire du Sahara occidental. Depuis des décennies, le Polisario réclame un référendum sur l'indépendance afin de consulter les Sahraouis sur l'autodétermination de la région ; parallèlement, le Maroc propose une solution d'autonomie territoriale sous souveraineté marocaine, qui est la proposition qui bénéficie du plus grand soutien sur la scène internationale ; Surtout depuis la reconnaissance de la souveraineté du Maroc sur le Sahara occidental par la précédente administration américaine de Donald Trump et depuis l'ouverture de plusieurs consulats de pays très importants comme le géant américain lui-même ou les Émirats arabes unis dans des enclaves proéminentes comme Dakhla ou Laâyoune. Tout cela a donné un grand coup de pouce au royaume marocain. 

Tout ceci intervient après des semaines de spéculation sur l'endroit où se trouve Ghali et à un moment très délicat pour le Polisario, une organisation qui n'a pratiquement aucun soutien international, à l'exception de l'Algérie et de quelques autres nations, au milieu d'une confrontation armée avec le Maroc après que les Sahraouis aient rompu le cessez-le-feu de 1991 en octobre et après les dernières escarmouches au col d'El Guerguerat, qui a été bloqué par les combattants indépendantistes sahraouis et en réponse auquel l'armée marocaine a dû intervenir pour débloquer la situation.  SD qui n'est reconnue ni en Espagne ni dans une grande majorité de pays.

La rumeur veut que le Ghali ait été blessé sur le champ de bataille ou qu'il souffre du COVID. Mais les informations de Jeune Afrique vont plus loin et affirment qu'il souffre d'un grave cancer, en plus des complications respiratoires évoquées. Selon sa version, l'Algérie, qui accueille des indépendantistes sahraouis depuis 1975, a d'abord tenté de l'envoyer en Allemagne, mais le gouvernement d'Angela Merkel a refusé de l'accueillir. Le pays d'Afrique du Nord a ensuite négocié avec l'Espagne, où le Ghali fait l'objet depuis 2016 d'une enquête de l´Audience nationale pour des meurtres et des tortures présumés de dissidents. 

Brahim Ghali
AFP/PHIL MAGAKOE - Brahim Ghali

Le président algérien, Abdelmadjid Tebboune, a offert des soins de santé à Ghali, mais le personnel médical algérien ne serait pas suffisant pour traiter ses problèmes. Ghali s'était récemment rendu à Alger, le principal allié du Front Polisario et un soutien clé du Maroc. Au cours de la réunion, qui s'est tenue en février, Tebboune et Ghali ont convenu de travailler ensemble sur les questions communes qui les concernent. 

Brahim Ghali a été l'un des fondateurs du Front Polisario en 1973 et a ensuite été élu premier secrétaire général. L'une de ses premières actions militaires est une attaque contre l'armée espagnole. Un an plus tard, en 1974, Ghali a commencé à diriger l'Armée de libération nationale sahraouie, la branche militaire du Front Polisario. Ghali était également présent lors de la première réunion entre le gouvernement espagnol et le Front Polisario en 1975, après la décolonisation du territoire du Sahara. Le chef du Polisario a occupé le poste de ministre de la Défense dans le premier gouvernement de la République arabe sahraouie démocratique autoproclamée, et a été le commandant en chef et le représentant du Front Polisario en Espagne jusqu'en 2008. Quelque temps plus tard, il a été transféré comme ambassadeur sahraoui en Algérie jusqu'en 2015. Ghali est l'actuel secrétaire général du Front Polisario depuis 2016, après le décès susmentionné du secrétaire précédent, Mohamed Abdelaziz.