L'avancée de la Chine en Amérique latine est effrayante pour l'Union européenne

Mise à jour des pactes avec le Mexique et le Chili et de l'accord avec le Mercosur, priorités
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REUTERS/CARLOS GARCÍA  -   Le président chinois Xi Jinping et le président vénézuélien Nicolas Maduro à Caracas le 21 juillet 2014

"L'UE n'est plus le deuxième partenaire commercial de l'Amérique latine, le deuxième étant la Chine". Le haut représentant de l'UE pour la politique étrangère, Josep Borrell, a averti fin 2020 que si l'Europe n'établit pas "des relations plus nombreuses et meilleures" avec une région qui est essentielle pour les partenaires de l'Union, elle sera déplacée par le géant asiatique. L'Europe commence à prendre conscience de cette situation : les trois grandes questions commerciales à l'ordre du jour de l'UE pour le premier trimestre 2021 sont la modernisation des accords avec le Mexique et le Chili et la tentative de sauver l'accord avec le Mercosur. 

M. Borrell, pour qui "les relations birégionales entre l'UE et l'Amérique latine sont en deçà de leur potentiel" et pour qui l'Amérique latine est un partenaire politique et commercial fondamental de l'Union, a appelé ces dernières semaines, avec d'autres membres éminents de la Commission, à un travail plus étroit entre les deux zones afin de relever les grands défis qu'elles partagent et de défendre des objectifs communs au niveau international. Et il n'est pas seul. "Le Portugal estime que les pactes commerciaux sont, à l'heure actuelle, le meilleur moyen d'améliorer les relations entre l'Europe et l'Amérique latine", a déclaré le ministre portugais des affaires étrangères, Santos Silva, en présentant les priorités du Portugal pour la présidence de l'UE, qu'il a prise le 1er janvier. Et il a particulièrement insisté sur la nécessité de faire progresser l'accord avec le Mercosur. 

Parmi les dossiers, la révision du pacte avec le Mexique est la plus avancée : la modernisation de l'accord global Mexique-UE est très proche d'être achevée. Les deux parties prévoient de signer la modernisation de l'accord d'association économique, de coordination politique et de coopération au cours du premier trimestre 2021. En avril 2020, la modernisation de l'accord de libre-échange UE-Mexique (ALE-MU), qui fait partie d'un pacte mondial en vigueur depuis 2000 et qui a été renégocié depuis 2013, a été réalisée. En 2019, les échanges commerciaux entre le Mexique et l'UE s'élevaient à 75,5 milliards de dollars et les investissements de l'UE au Mexique à 180 milliards de dollars. 

Quelques-uns des obstacles

En ce qui concerne le pacte d'association avec le Chili, qui remonte à 2003, la Commission et le Chili ont ouvert en janvier dernier le neuvième cycle de négociations pour son actualisation, un dialogue qui a débuté en 2017 et que Santiago espère pouvoir conclure au premier semestre 2021. Pour le Chili, l'une des priorités de la modernisation du pacte, avec laquelle il espère également relancer les investissements européens, est que les 10 % de produits agricoles chiliens qui n'ont actuellement pas d'accès différentiel aux marchés européens puissent en bénéficier grâce à la négociation. 

Le prochain cycle est prévu pour avril et le chemin n'est pas sans embûches. Des critiques ont été formulées des deux côtés, malgré le fait que le commerce a doublé et que l'UE est désormais le troisième partenaire commercial du Chili. Depuis 2017, des négociations sont en cours dans le but de poursuivre le démantèlement des barrières commerciales, d'adapter les normes environnementales et de protéger les investisseurs. Les propositions de l'UE comprennent un chapitre sur l'énergie et les matières premières qui devrait faciliter davantage l'accès de l'UE aux produits de base chiliens, et que le Chili critique, comme la proposition de l'UE d'inclure un chapitre sur le règlement des différends avec un système de tribunaux d'investissement pour résoudre les différends entre investisseurs et États. 

Le Mercosur, un pas en avant

Un chapitre séparé est le long pacte négocié et inachevé avec le Mercosur, rejeté par le Parlement européen en octobre 2020, avec des critiques sur les chapitres de la durabilité et la politique du président Bolsonaro sur l'Amazone. Les difficultés que rencontrent les 27 et les partenaires du Mercosur (Argentine, Brésil, Paraguay et Uruguay) pour ratifier l'accord commercial qu'ils ont conclu en 2019, après 20 ans de négociations, et qui devait être conclu en 2020, s'aggravent. 

Borrell, comme d'autres membres de la Commission, est favorable à une solution politique "car si nous n'établissons pas des relations plus nombreuses et meilleures avec l'Amérique latine, nous serons déplacés par la Chine". Pékin a déjà délogé l'UE en tant que deuxième partenaire commercial du Mercosur, notamment au Brésil et en Argentine. 

Question vitale d'influence

"L'UE doit renverser la situation et réoccuper l'espace pour continuer à avoir une influence et à bénéficier du développement de l'Amérique latine et cette région en a également besoin", selon M. Borrell, pour qui les 27 doivent pouvoir conclure l'accord, non pas dans les aspects commerciaux, déjà fermés, comme les politiques, mais dans les "aspects environnementaux et climatiques". 

La France, les Pays-Bas, l'Autriche et la Belgique ont exprimé des préoccupations européennes sur les questions d'environnement ou de développement durable. La présidence portugaise a également demandé plus de garanties en matière d'environnement. "Nous ne pouvons pas utiliser les questions environnementales comme un écran pour nous cacher, par exemple, si nous avons des problèmes d'importations du Mercosur en Europe". 

Contre ceux qui pensent qu'aucun pacte n'est meilleur, Borrell soutient le contraire pour des raisons d'influence. "Les œufs que nous, Européens, avons mis dans le "panier latin", certainement plus les Espagnols que les Polonais, sont importants et nous n'en sommes pas conscients", a-t-il déclaré à Efe, non sans admettre que la région n'occupe pas la place qu'elle devrait occuper dans l'agenda européen, "peut-être parce que la projection économique est grande pour l'Espagne, l'Italie, le Portugal et la France", mais pas pour l'Europe de l'Est.

Les membres du Mercosur et quelques États des Caraïbes sont les seuls pays de la région qui n'ont pas d'accord commercial en vigueur avec l'Union. L'UE dispose du plus grand réseau mondial de pactes avec l'Amérique latine : elle a négocié avec 27 de ses 33 pays, avec des accords avec le Mexique et le Chili (en cours de modernisation et où l'UE est le premier et le deuxième investisseur) ; elle a un accord d'association UE-Amérique centrale ; un accord de partenariat économique UE-Cariforum et un pacte avec la Colombie, le Pérou et l'Équateur auquel la Bolivie peut adhérer.