Le bilan des morts s'élève à 137 dans l'explosion de Beyrouth

Le gouvernement du pays a ordonné l'assignation à résidence des responsables du stockage des 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium
Un homme blessé est assis à côté d'un restaurant dans le quartier Mar Mikhael, partiellement détruit, à Beyrouth

AP/HASSAN AMMAR  -   Un homme blessé est assis à côté d'un restaurant dans le quartier Mar Mikhael, partiellement détruit, à Beyrouth

La menace d'instabilité et d'incertitude plane sur le Liban. Le nombre de morts suite à l'explosion survenue mardi dans la capitale libanaise Beyrouth est passé à 137, tandis que le nombre de blessés dépasse les 5 000.  Le ministre de la santé, Hamad Hassan, craint une augmentation des infections à coronavirus au cours des dix prochains jours en raison du manque d'équipements de protection. Il a déclaré dans une interview à la Voice of Lebanon que la chose la plus importante maintenant est de « mettre en place des hôpitaux de campagne dans différents quartiers de la capitale ».  

Dans son interview avec ce média - qui a été repris par l'agence de presse libanaise - le responsable du portefeuille Santé a indiqué qu'il est en contact direct avec certains pays arabes et européens pour assurer l'arrivée de l'aide médicale dans son pays, tandis que les travaux de sauvetage se poursuivent pour retrouver les plus de 100 personnes disparues.  

Le gouvernement de la nation - qui est en deuil officiel - a ordonné que les 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium qui, selon les premières investigations, ont causé l'explosion de mardi dernier, soient placées en résidence surveillée. Cette annonce intervient après que l'exécutif ait décrété l'état d'urgence pour au moins quinze jours dans la capitale, ce qui placera Beyrouth sous contrôle militaire. Le ministre de l'information a averti que cet état d'urgence peut être « renouvelable et que la plus importante autorité militaire sera immédiatement responsable du maintien de la sécurité ».

Des images d'un immeuble de bureaux alors qu'une explosion massive frappe Beyrouth
AFP PHOTO /UGC/ GABY SALEM/ESN - Des images d'un immeuble de bureaux alors qu'une explosion massive frappe Beyrouth 

Lors du Conseil extraordinaire des ministres qui s'est tenu mercredi, il a également été décidé d'aider toutes les personnes et les familles qui ont perdu leur maison à la suite de cette catastrophe. Cette explosion intervient à un moment critique pour le Liban, qui connaît sa pire crise économique depuis la fin de la guerre civile, qui a eu lieu entre 1975 et 1990. Cette tempête a été aggravée par la crise résultant de la pandémie du COVID-19, qui a laissé jusqu'à présent 5 417 cas confirmés et au moins 68 décès dans le pays. 

Le président français, Emmanuel Macron, a décollé ce matin du sud-est de la France en direction de Beyrouth pour visiter le port où ces explosions ont eu lieu. Parmi les morts de ce massacre figure un citoyen français, selon les autorités françaises, qui ont également recensé 24 blessés parmi leurs ressortissants. Cette explosion a fait plus d'une centaine de blessés parmi le personnel de l'ONU et leurs familles, selon cette institution.  

Une image combinée montre une vue du port de Beyrouth, au Liban, le 22 août 2019 et après une explosion le 5 août 2020
PHOTO/REUTERS - Une image combinée montre une vue du port de Beyrouth, au Liban, le 22 août 2019 et après une explosion le 5 août 2020

Dans ce scénario, le Fonds des Nations unies pour l'enfance s'est montré préoccupé par l'impact que cette tragédie pourrait avoir sur le bien-être des enfants. « L'UNICEF est préoccupé par le fait que des enfants figurent parmi les victimes et nous sommes conscients que ceux qui ont survécu sont traumatisés et en état de choc. Nous sommes de tout cœur avec les enfants et les familles qui ont été touchés, en particulier ceux qui ont perdu des êtres chers. Nous souhaitons aux blessés un prompt rétablissement », a déclaré le représentant de l'agence au Liban, Yukie Mokuo. En réponse, l'UNICEF a décidé de fournir de l'eau potable au personnel du port de Beyrouth et de soutenir le ministère de la santé « pour enlever ce qui reste des médicaments et des vaccins stockés dans un entrepôt du port ». « Les partenaires de la protection de l'enfance apportent un soutien psychosocial aux enfants touchés dans toute la ville. Dans les jours à venir, nous allons intensifier nos efforts pour apporter aux familles dans le besoin l'aide dont elles ont tant besoin », a-t-elle ajouté.

Qu'est-ce que le nitrate d'ammonium et pourquoi était-il stocké dans le port de Beyrouth ? 

Les données ne sont pas encore claires et bien qu'une enquête soit en cours, les causes de cette explosion sont pour l'instant inconnues. Cependant, l'enquête principale suggère qu'une cargaison de 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium, un produit chimique industriel commun utilisé principalement comme engrais (en raison de sa forte teneur en nitrogène) ou pour la fabrication de bombes, a été la cause de l'explosion à Beyrouth.  

Les équipes de secours continuent de travailler 24 heures sur 24 alors que les autorités continuent d'essayer de trouver des réponses et de comprendre ce qui a pu causer l'explosion massive, qui a tué 137 personnes.  Des inconnues ont commencé à apparaître, qui portent toutes sur ce qui fabriquait une si grande quantité de nitrate d'ammonium dans les entrepôts portuaires de Beyrouth, ainsi que sur l'origine de ce produit ou le temps qu'il a passé dans les installations portuaires.  Selon l'organisation Stable Seas, la seule façon de répondre à ces questions est de mener une série d'enquêtes sur les pratiques de gestion portuaire dans le port de Beyrouth.  

Un aperçu des dégâts sur le site de l'explosion de mardi dans la zone portuaire de Beyrouth, au Liban 5 août 2020
PHOTO/REUTERS - Un aperçu des dégâts sur le site de l'explosion de mardi dans la zone portuaire de Beyrouth, au Liban 5 août 2020

Cette institution basée au Colorado, qui coordonne un programme de coopération visant à lutter contre les activités illégales en mer, a indiqué que l'histoire de cette explosion a commencé il y a des années, plus précisément en 2013.  L'organisation estime que la négligence des institutions, ainsi que les différentes mesures mises en œuvre par le contrôle des frontières ont conduit à une longue bataille juridique. Les 2 750 tonnes de nitrate d'ammonium qui ont explosé mardi provenaient du navire Rhosus, arrivé dans le port de Beyrouth le 23 septembre 2013 après avoir connu des difficultés techniques. Le navire, qui naviguait sous pavillon moldave, était en route de la Géorgie vers le Mozambique, selon son site officiel. Après une série d'incidents, il a été inspecté par des techniciens portuaires qui auraient constaté des défaillances et lui auraient interdit de reprendre ses activités.  ​​​​​​​

Cette fondation estime que les procédures « inadéquates » de traitement de ce type de navires et de leurs équipages ont été en partie responsables de l'oubli de nombreux matériaux tels que le nitrate d'ammonium dans les entrepôts de Beyrouth. Stable Seas a rappelé que la plupart des personnes à bord du Rhosus ont été rapatriées, à l'exception du capitaine et de trois autres membres de l'équipage. Après une série d'affrontements juridiques, ces quatre personnes ont pu quitter le navire et l'autorité portuaire s'est retrouvée responsable du contenu hautement explosif à bord du navire, selon cette institution.  « Entre juillet 2014 et octobre 2015, le nitrate d'ammonium a été déplacé dans un entrepôt où il est apparemment resté jusqu'à l'explosion catastrophique », ont-ils déclaré.  ​​​​​​​

Après avoir analysé ce cas, l'organisation Stable Seas a souligné que les conséquences de l'abandon des bateaux sont rarement aussi visibles et choquantes qu'à Beyrouth, bien qu'elle ait averti que ce problème est assez courant. « Aujourd'hui, les navires et les équipages abandonnés représentent différents types de menaces dans le monde entier », ont-ils averti, en faisant valoir que si les yeux de toute la communauté internationale sont actuellement tournés vers Beyrouth, une catastrophe similaire se profile au Yémen, en rapport avec le FSO Safer. Ce pétrolier - un navire amarré à 7 kilomètres des côtes du pays depuis 1988 et abandonné en mer Rouge - pourrait déverser plus d'un million de barils de pétrole brut, provoquant une catastrophe humanitaire sans précédent et entravant le trafic maritime à travers la mer Rouge, le détroit de Bab el-Mandeb et le canal de Suez.

Le nitrate d'ammonium est un produit très dangereux, mais ses avantages en tant qu'engrais pour les terres agricoles le rendent inévitable.  Cette situation a conduit plusieurs pays à établir des règles sur la manière de le stocker et de le commercialiser. Un ancien officier de renseignement britannique, Philip Ingram, a déclaré à la BBC que ce produit chimique ne peut devenir un explosif que dans certaines circonstances. En outre, il a souligné que le stockage sûr de ce matériel réduit son danger, bien que dans des espaces réduits ou contaminés par des éléments tels que le carburant, il puisse provoquer une grande catastrophe.  

À cet égard, Sea Safer a déclaré que bien que peu de navires menacent de catastrophes naturelles aussi graves, des centaines de marins sont directement touchés par des problèmes tels que l'abandon de navires.  Cette organisation estime que, bien que ce type de cas n'attire généralement pas l'attention du monde entier, il représente un énorme problème dans le secteur du transport maritime mondial. L'institution FONASBA estime que 1,2 million de marins sont répartis sur 55 000 navires chaque jour et chacun d'entre eux, selon cette organisation, est soumis aux décisions prises par les compagnies maritimes, les gestionnaires de port et les autorités d'immigration des États du port lorsqu'il est à bord.   

PHOTO/AFP - Une vue aérienne montre les énormes dégâts causés aux silos à grains du port de Beyrouth et de ses environs le 5 août 2020, un jour après qu'une méga-explosion ait frappé le port au cœur de la capitale libanaise
PHOTO/AFP - Une vue aérienne montre les énormes dégâts causés aux silos à grains du port de Beyrouth et de ses environs le 5 août 2020, un jour après qu'une méga-explosion ait frappé le port au cœur de la capitale libanaise 

Sea Safer a souligné que ce problème a été exacerbé lors de la pandémie du COVID-19. « La crise économique soudaine a amené les compagnies de navigation à abandonner leurs navires et la plupart des pays ont mis en place des contrôles frontaliers stricts qui empêchent les marins étrangers de débarquer dans les ports », ont-ils déclaré, avant d'expliquer que, grâce à ces mesures, des dizaines de milliers de personnes ont été piégées en mer. Toutefois, ils ont constaté que certaines organisations internationales ont commencé à rendre compte de solutions ad hoc pour traiter certains de ces cas spécifiques. L'institution basée au Colorado espère que la tragédie de Beyrouth servira à améliorer les pratiques de stockage portuaire ainsi que les protocoles de sécurité liés à la présence de cargaisons maritimes dangereuses.  ​​​​​​​