Le chef de la Bourse d'Istanbul démissionne avant la réouverture du procès de Halkbank

La décision de Mehmet Hakan Atilla "à sa propre demande" s'inscrit dans la politique d'apaisement d'Ankara avec Washington
Hakan Atilla, ancien directeur général adjoint de Halkbank et nouveau directeur général de la Bourse d'Istanbul (Borsa Istanbul), qui a fait de la prison pour avoir violé les sanctions américaines contre l'Iran, est le nouveau directeur général de la Bourse d'Istanbul (Borsa Istanbul).

AFP/OZAN KOSE  -   Hakan Atilla, ancien directeur général adjoint de Halkbank et nouveau directeur général de la Bourse d'Istanbul (Borsa Istanbul), qui a fait de la prison pour avoir violé les sanctions américaines contre l'Iran, est le nouveau directeur général de la Bourse d'Istanbul (Borsa Istanbul)

Le PDG de la Bourse d'Istanbul, Mehmet Hakan Atilla, a démissionné de son poste de son propre chef lundi, selon un communiqué publié par l'agence de presse publique Anadolu. "À sa propre demande", sa démission a été acceptée par le conseil d'administration et notifiée à la Commission turque du marché des capitaux, conclut la déclaration. 

Atilla a été arrêtée en mars 2017 à l'aéroport de New York lors d'un voyage d'affaires. Le PDG de la banque turque Halkbank, alors en poste, a été condamné pour fraude et conspiration contre les États-Unis, car il faisait partie d'une organisation dont l'objectif était de soutenir l'Iran pour échapper aux sanctions. Cependant, le banquier a été acquitté du blanchiment d'argent, sa peine a donc atteint 2 ans et 8 mois de prison.

Les procureurs du district sud de New York ont indiqué que, de 2012 à 2016, tant Halkbank que ses dirigeants avaient utilisé des sociétés écrans en Iran, en Turquie et aux Émirats pour effectuer des transactions illicites sur des fonds appartenant à des Iraniens au sein même de l'entité. Tout cela pour contourner les sanctions contre le régime de Téhéran. En retour, la Turquie aurait reçu du pétrole et du gaz naturel iraniens à un prix abordable. 

Pendant ce temps, les responsables turcs et iraniens se sont enrichis de dizaines de millions de dollars pour protéger les personnes impliquées, selon la version des procureurs. Le Procureur général adjoint pour la sécurité nationale, John C. Demers, a ensuite qualifié cette affaire de "l'une des plus graves violations des sanctions contre l'Iran que nous ayons vues". 

Fotografía de archivo, Mehmet Hakan Atilla, un ejecutivo del banco estatal Halkbank, es recibido por sus familiares y el ministro turco del Tesoro y Finanzas, Berat Albayrak, a su llegada al aeropuerto internacional de Estambul, en Estambul, Turquía, el 24 de julio de 2019
PHOTO/MEHMET ACAR/BUREAU DE PRESSE PRESIDENTIEL - Dossier photo, Mehmet Hakan Atilla, un cadre de la banque publique Halkbank, est accueilli par ses proches et le ministre turc du Trésor et des Finances Berat Albayrak à son arrivée à l'aéroport international d'Istanbul, à Istanbul, Turquie, le 24 juillet 2019.

Selon l'avocat de la défense du banquier, Victor Rocco, Atilla n'était rien d'autre qu'un "pion irréprochable, un dommage collatéral". Le facteur le plus révélateur du procès a cependant été le témoignage de Reza Zarrab, négociant en or turco-iranien, célèbre en Turquie pour avoir été marié à la chanteuse et actrice turque Ebru Gündeş et pour avoir dirigé le projet. 

Zarrab a plaidé coupable et a accepté de témoigner. Dans une première déclaration, il a admis avoir versé plus de 60 millions de dollars en pots-de-vin. Selon son témoignage, en 2012, il a versé une petite fortune à Zafer Çaglayan, alors ministre des finances turc, pour l'aider à dissimuler les transferts d'argent en les faisant passer pour des achats d'or. 

Zarrab a affirmé au cours du procès que le président de la Turquie lui-même était au courant de ce projet. Atilla, quant à lui, a été libéré de prison en 2019 et est retourné en Turquie après la fin de sa peine. Là, il a été accueilli par le haut du gouvernement comme un remerciement pour ne pas avoir révélé l'implication du gouvernement turc dans le complot.

De plus, en octobre de la même année, le banquier a été nommé directeur général de la Bourse d'Istanbul par le ministre des finances de l'époque et gendre d'Erdogan, Berat Albayrak, un poste qu'il a occupé jusqu'à présent.

En esta foto de archivo tomada el 22 de noviembre de 2014, el presidente estadounidense Joe Biden (izq.) habla con el presidente turco Recep Tayyip Erdogan en el Palacio de Beylerbeyi en Estambul
AFP/BULENT KILIC - Dans ce dossier photo prise le 22 novembre 2014, le président américain Joe Biden, à gauche, s'entretient avec le président turc Recep Tayyip Erdogan au palais Beylerbeyi à Istanbul.
Réouverture du procès de Halkbank

Les autorités américaines vont rouvrir le procès contre Halkbank afin de clarifier l'étendue de la participation de la banque dans le système. La banque est accusée de fraude, de blanchiment d'argent et de délits de sanction. Dans le pire des cas, la banque pourrait se voir infliger une amende de plus de 20 milliards de dollars ou même être exclue du système bancaire international SWIFT. Une telle décision disqualifierait l'une des plus importantes banques turques et aggraverait encore la crise économique à laquelle le pays est confronté. 

Le procès était initialement prévu pour le 1er mars, mais une cour d'appel a accordé un sursis temporaire pour permettre à un panel de juges d'entendre les demandes de Halkbank. Pour l'instant, il est nécessaire de déterminer si un tribunal de New York est compétent à l'égard d'une institution financière turque. Bien que les experts estiment qu'il s'agit d'une simple formalité et que le processus suivra son cours.

Avec l'économie turque en crise, la faillite de Halkbank serait probablement un coup dur pour les aspirations de la Turquie à la reprise. De plus, ces dernières semaines, la Turquie a été l'une des économies les plus durement touchées par la hausse des prix du pétrole. La livre turque est tombée à son plus bas niveau depuis fin décembre, ce qui signifie que des milliers d'investisseurs pourraient perdre leurs économies.

Vista general muestra el parqué en la Borsa Istanbul en Estambul, Turquía
PHOTO/REUTERS - La vue générale montre la salle des marchés de Borsa Istanbul à Istanbul, Turquie.
Politique d'apaisement avec Washington

Les économistes avertissent que l'ensemble du secteur financier turc pourrait s'effondrer, comme ce fut le cas en 2001. C'est pourquoi la démission forcée d'Atilla a peut-être été l'un des derniers recours d'Ankara pour maintenir des relations cordiales avec Washington, d'autant plus que les États-Unis ont reproché à la Turquie d'avoir acheté des missiles S-400 de fabrication russe. 

Erdogan avait déjà essayé d'arrêter le procès pendant le mandat d'Obama, et avait maintenu une ligne de communication avec le vice-président Biden de l'époque, mais ce ne sera qu'à l'arrivée de Trump à la Maison Blanche qu'il fera des progrès. Quelques semaines après l'investiture du républicain, son conseiller et avocat Rudy Giuliani s'est rendu à Ankara pour discuter de l'affaire Halkbank avec Erdogan, et quelques mois plus tard, Trump lui-même a renvoyé Preet Bharara, le procureur du district sud de New York qui avait mené le processus.

Le Président turc ne peut pas être puni par les États-Unis en raison de son inviolabilité en tant que chef d'État, cependant, les conséquences des pratiques de sanctions illégales ont porté atteinte à l'image de la Turquie et de sa banque publique. Tout cela, d'ailleurs, à un moment délicat pour l'économie ottomane. Le complot semble confirmer toutes les accusations portées contre Erdogan par l'opposition turque et les organismes internationaux.