Le COVID-19 met en danger les gardiens de l'Amazonie

L'Organisation panaméricaine de la santé et le coordinateur des organisations indigènes du bassin de l'Amazone conviennent d'intensifier la lutte contre la pandémie dans cette région
Le leader indigène Kretan Kaingang de la tribu Kaingang, portant un masque de protection sur lequel on peut lire "Fuera Bolsonaro" (Sortir avec Bagonaro), participe à une manifestation contre le Président du Brésil à Brasilia, Brésil, le 14 juillet 2020

REUTERS/ADRIANO MACHADO  -   Le leader indigène Kretan Kaingang de la tribu Kaingang, portant un masque de protection sur lequel on peut lire "Fuera Bolsonaro" (Sortir avec Bagonaro), participe à une manifestation contre le Président du Brésil à Brasilia, Brésil, le 14 juillet 2020

Le président brésilien Jair Bolsonaro, qui pendant plusieurs semaines a nié la gravité de la pandémie de coronavirus, a été testé positif pour la deuxième fois en une semaine.  Pourtant, Bolsonaro n'est que l'une des deux millions de victimes du COVID-19 en Amérique latine. La maladie de l'ère de la mondialisation est entrée dans plusieurs communautés indigènes du Brésil et a tué des dizaines de personnes, dont Paulo Paiakan, un important leader indigène des années 1980.

Les plus de 400 peuples indigènes vivant dans la plus grande jungle du monde et diverses organisations de défense des droits de l'homme ont critiqué la manière dont le gouvernement gère cette crise sanitaire, ainsi que les autorités de l'État pour leur manque d'intérêt à protéger les habitants de cette région. Le taux de mortalité dans les communautés indigènes brésiliennes est plus élevé que le taux national (12,6 % contre 6,4 %), selon les données publiées par l'Articulation des peuples indigènes du Brésil (APIB).  

Los miembros de la etnia yanomami llevan máscaras faciales en un Pelotón Especial de Frontera, donde se están realizando pruebas para COVID-19, en la tierra indígena de Surucucu, en Alto Alegre, estado de Roraima, Brasil, el 1 de julio de 2020
AFP/ NELSON ALMEIDA - Des membres de Yanomami portent des masques faciaux dans une section spéciale de la frontière, où des tests COVID-19 sont effectués, sur les terres indigènes de Surucucu à Alto Alegre, dans l'état de Roraima, au Brésil, le 1er juillet 2020

« Le passé montre que les politiques d'État qui violent les modes de vie des peuples indigènes, associées à la négligence dans la protection de leurs terres, ont causé une extrême vulnérabilité dans ces communautés », souligne cette organisation, qui affirme que l'impact de cette maladie n'est pas quelque chose d'occasionnel, mais est le résultat de « politiques coloniales » qui ont créé le scénario idéal pour la propagation de cet agent pathogène. « La compréhension de ces épisodes nous apprend comment un pays est défini non seulement par ses souvenirs, mais aussi par son oubli », ont-ils ajouté.  

En 1994, l'expert Félix Báez-Jorge a écrit dans un article intitulé « Anthropologie et indigénisme en Amérique latine : signes d'identité » que le terme « indigénisme » n'était qu'une façon de définir « « les politiques visant à promouvoir l'amélioration matérielle et sociale des communautés indigènes ».  « La politique indigéniste exprime le souci des instances gouvernementales [...] d'élever le niveau de vie des peuples indiens », a-t-il déclaré sans savoir que 25 ans plus tard, le gouvernement présidé par Jair Bolsonaro constituerait une menace pour les communautés vivant en Amazonie.  

Una mujer indígena yanomami usa una máscara facial en el 4º Pelotón Especial de Fronteras, en la tierra indígena de Surucucu en Alto Alegre, estado de Roraima, Brasil, el 1 de julio de 2020, en medio de la nueva pandemia del coronavirus
AFP/ NELSON ALMEIDA - Une femme indigène Yanomami porte un masque facial lors de la 4e patrouille frontalière spéciale, sur la terre indigène de Surucucu dans l'Alto Alegre, État de Roraima, au Brésil, le 1er juillet 2020, en pleine nouvelle pandémie de coronavirus

Le président brésilien a promulgué un projet de loi déclarant les peuples indigènes comme « groupes en situation d'extrême vulnérabilité » à la pandémie du COVID-19, bien qu'avec plusieurs vetos proposant la mise en œuvre de mesures de protection sociale pour prévenir la propagation du COVID-19 parmi les peuples indigènes vivant dans cette région.  Ces interdictions incluent l'approvisionnement en eau potable et en lits d'hôpitaux pour ces communautés. Bolsonaro a expliqué qu'il n'y avait pas assez de budget pour les dépenses proposées par le Congrès, alors que plusieurs organisations de défense des droits de l'homme ont insisté sur le fait que l'urgence est telle que ce type de mesures devrait être mis en œuvre.  L'Institut socio-environnemental brésilien a qualifié de « criminelle » cette décision du chef de l'Etat. Comme le gouvernement, l'ONU et l'OEA ont placé les peuples indigènes parmi les plus vulnérables.  

Trabajadores sanitarios del gobierno realizan una prueba rápida de COVID-19 al jefe Leno de la tribu Kunaruara en su aldea junto al río Tapajos del municipio de Santarem en el estado occidental de Pará, Brasil, el 10 de julio de 2020
AFP/ TARSO SARRAF - Des agents de santé du gouvernement font passer un test rapide de COVID-19 au chef Leno de la tribu Kunaruara dans son village le long de la rivière Tapajos, dans la municipalité de Santarem, dans l'État occidental du Pará, au Brésil, le 10 juillet 2020

Les peuples indigènes vivant en Amazonie sont confrontés à une triple menace : le coronavirus, le démantèlement des politiques environnementales et l'inaction internationale.  La protection des territoires et des terres ancestrales est l'axe central autour duquel gravitent les différentes politiques indigènes. Par conséquent, depuis le début de cette pandémie, ce sont les communautés elles-mêmes qui ont travaillé pour protéger leur territoire et toutes les personnes qui y vivent.  

Líder de la etnia Pataxo Hahahae, usa una máscara facial en la favela Vila Vitoria en las afueras de Belo Horizonte, estado de Minas Gerais, Brasil, el 8 de julio de 2020 en medio de la pandemia de coronavirus
AFP/DOUGLAS MAGNO - Le dirigeant de Pataxo Hahahae porte un masque facial dans le favela de Vila Vitoria, près de Belo Horizonte, dans l'État du Minas Gerais, au Brésil, le 8 juillet 2020, en pleine pandémie de coronavirus

En mars dernier, l'Institut socio-environnemental, la Commission Arns et Conectas Human Rights ont publié un rapport détaillant le processus de détérioration des politiques indigénistes et environnementales de l'exécutif Bolsonaro qui, dès le début de sa campagne, a clairement exprimé son intention de permettre l'exploitation économique de ces terres, qui abritent des centaines de communautés indigènes, augmentant ainsi leur situation de vulnérabilité.

Esta foto de archivo tomada el 28 de agosto de 2019 muestra una vista aérea de la deforestación en el Territorio Indígena Menkragnoti en Altamira, estado de Pará, Brasil, en la cuenca del Amazonas
AFP/JOA LAET - Cette photo d'archive prise le 28 août 2019 montre une vue aérienne de la déforestation dans le territoire indigène de Menkragnoti à Altamira, dans l'État de Pará, au Brésil, dans le bassin amazonien

Afin de réduire au maximum l'impact de cette crise, l'Organisation panaméricaine de la santé et l'Organe de coordination des organisations indigènes du bassin de l'Amazone (COICA) ont convenu d'intensifier la lutte contre la pandémie COVID-19 dans les zones indigènes de l'Amazonie. Ainsi, dans un communiqué commun, ils ont appelé la communauté internationale à renforcer « les soins dans les services de santé de l'Amazonie, avec la mise à disposition de ressources humaines, de fournitures et d'appareils médicaux, y compris les tests et traitements et les vaccins pour le COVID-19 lorsqu'ils sont disponibles », en accordant une attention particulière aux communautés qui ont décidé de s'isoler volontairement pour protéger leurs foyers.  

« L'augmentation quotidienne des cas et des décès dus au COVID-19 a porté un coup dur aux peuples et aux nationalités indigènes de l'Amazonie, dont les communautés sont dans une situation critique », affirme le communiqué signé par les deux organisations, dans lequel elles avertissent que la propagation de ce virus expose certaines personnes « à un sérieux risque d'extinction ».  

Paje Suzete Kumaruara de la tribu Kunaruara prepara una medicina natural en su aldea junto al río Tapajos del municipio de Santarem en el estado occidental de Pará, Brasil, el 10 de julio de 2020
AFP/ TARSO SARRAF - Page Suzete Kumaruara de la tribu Kunaruara prépare une médecine naturelle dans son village au bord de la rivière Tapajos, dans la municipalité de Santarem, dans l'État occidental du Pará, au Brésil, le 10 juillet 2020

Le coordinateur des organisations indigènes du bassin de l'Amazone et l'OPS ont envoyé un message clair : « les taux élevés de diabète, d'hypertension et d'autres maladies chroniques dans ces communautés augmentent le risque de contracter un coronavirus présentant des symptômes graves, ainsi que la malnutrition chronique des enfants des peuples indigènes, les taux élevés de mortalité maternelle, le paludisme et la dengue, qui s'ajoutent à l'urgence de la pandémie du COVID-19 ».  

Miembros del equipo médico de las Fuerzas Armadas brasileñas se preparan para tomar una muestra de sangre de un bebé de la etnia yanomami para hacer una prueba de la COVID-19
AFP/ NELSON ALMEIDA - Des membres de l'équipe médicale des forces armées brésiliennes se préparent à prélever un échantillon de sang sur un bébé Yanomami pour un test COVID-19

Contre les actions soutenues par le président brésilien Jair Bolsonaro, les deux organisations ont appelé les gouvernements à mettre en œuvre d'urgence, en coordination avec les organisations indigènes d'Amazonie, des plans et des protocoles pour faire face à la crise sanitaire actuelle.  Dans ce scénario, ils ont souligné la nécessité de prêter attention aux différents contextes géographiques et culturels de chacune des communautés. L'OPS et la COICA ont également appelé la communauté internationale à « articuler les réponses des organisations autochtones et des gouvernements des pays de l'Amazonie pour mettre en œuvre une réponse commune et adoptée à la réalité sociale et culturelle et aux besoins spécifiques de ces localités », en mettant l'accent sur les zones frontalières.  

Miembros del equipo médico de las Fuerzas Armadas brasileñas hablan con un miembro de la etnia yanomami en un Pelotón Especial de Fronteras, donde se están realizando las pruebas para la COVID-19, en la tierra indígena de Surucucu, en Alto Alegre, estado de Roraima, Brasil
AFP/ NELSON ALMEIDA - Des membres de l'équipe médicale des forces armées brésiliennes parlent à un membre Yanomami dans une section spéciale de la frontière, où des tests sont effectués pour COVID-19, sur la terre indigène de Surucucu, dans l'Alto Alegre, État de Roraima, Brésil

« Nous devons renforcer un réseau de protection sociale pour ces communautés, afin que les actions de prévention et de réduction de la vitesse de transmission puissent être efficaces », ont-ils déclaré, soulignant qu'« il est vital d'avoir des programmes pour traiter les problèmes de santé publique qui touchent les peuples et nationalités indigènes de l'Amazonie, comme la malnutrition chronique des enfants, la mortalité maternelle, le paludisme, la dengue, la tuberculose et le VIH, entre autres ».  

Dans le communiqué conjoint rédigé par les deux organisations, l'OPS a déclaré que « la santé des autochtones est une priorité » pour ces institutions, qui fournissent un soutien technique aux populations autochtones par le biais de divers projets. « La difficulté historique pour l'accès à la santé des populations amazoniennes, ajoutée à l'urgence sanitaire actuelle, exige une réponse coordonnée et énergique entre les États, les organisations indigènes, les agences du système des Nations unies et les autres partenaires de la coopération internationale », conclut le document officiel.  

Un hombre de la etnia indígena yanomami sostiene su máscara facial protectora, en medio de la propagación de la enfermedad coronavirus, en el 4º Pelotón Especial de Fronteras de Surucucu del ejército brasileño en el municipio de Alto Alegre, estado de Roraima, Brasil, el 1 de julio de 2020
REUTERS/ADRIANO MACHADO - Un indigène Yanomami tient son masque de protection, au milieu de la propagation d'une maladie à coronavirus, à la 4e section frontalière spéciale de Surucucu de l'armée brésilienne dans la municipalité d'Alto Alegre, dans l'État de Roraima, au Brésil, le 1er juillet 2020

Weibe Tapeba, un leader de la communauté indigène de Tapeba et conseiller juridique de la Fédération d'État des peuples indigènes du Ceará a déclaré à Sputnik News que « les peuples indigènes du Brésil sont vulnérables depuis le jour où les Kariwas (hommes blancs) ont mis le pied sur nos territoires.  Tapeba a regretté que le gouvernement brésilien n'ait pas pris de mesures suffisantes pour lutter contre la propagation de la maladie ». « La nécessité d'accroître les ressources humaines, les infrastructures allant de la nécessité de construire des unités de santé de base et de fournir des lits à la nécessité de tests rapides, de paniers de nourriture et de kits d'hygiène personnelle, serait critique en cette période de pandémie », a-t-il déclaré au journal.

Le Brésil est le pays où vivent la plupart des peuples indigènes (305), suivi de la Colombie (102), du Pérou (85) et du Mexique (78). À l'autre extrême, on trouve le Costa Rica et le Panama, avec 8 et 9 peuples indigènes chacun, le Salvador (3) et l'Uruguay (2).  Le coronavirus et le début de la saison des incendies - qui en 2019 a touché principalement la région de l'Amazonie brésilienne et d'autres parties du biome amazonien, comme la Bolivie ou le Pérou - mettent en danger la vie et les habitations des différentes communautés de gardiens de l'Amazonie.   ​​​​​​​