Le défi démographique dans l'Union européenne, "un problème qui nous concerne tous"

L'événement organisé par l'Instituto Complutense de Ciencia de la Administración (ICCA) a été très bien suivi par les étudiants, ce qui démontre l'intérêt des jeunes pour les affaires européennes
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Depuis quelques années, le problème démographique est l'un des principaux défis auxquels l'Union européenne est confrontée. Début 2020, la Commission européenne a reconnu pour la première fois le défi de la dépopulation, en pointant du doigt certains pays ou régions souffrant de ce défi, comme l'Espagne, l'Italie, le Portugal, la Grèce, la Roumanie, la Bulgarie ou l'Allemagne de l'Est. Cette question a de fortes conséquences pour l'Union européenne dans son ensemble, et devrait donc être un point clé de l'agenda de Bruxelles.

Comme l'a expliqué Yannis Virvilis, porte-parole de la représentation de la Commission européenne en Espagne, "ce phénomène peut encore aggraver le déclin économique auquel les régions sont déjà confrontées et ainsi creuser le fossé entre les régions riches et pauvres en Europe. La démographie peut donc affecter la cohésion sociale, économique et territoriale de l'UE". En outre, la forte concentration de la population dans les villes accentue la crise climatique actuelle, autre défi majeur pour Bruxelles.

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Dans le but de proposer des solutions à cette difficulté européenne, l'Instituto Complutense de Ciencia de la Administración (ICCA) a organisé une conférence sur le défi démographique dans une Europe vide. Cet événement s'inscrit dans le cadre de la Conférence sur l'avenir de l'Europe, une plateforme qui vise à promouvoir la participation des citoyens aux questions centrales du continent.

Enseignants, politiciens, journalistes et experts ont abordé la question démographique et ont encouragé les étudiants à s'impliquer dans ce problème qui, comme l'ont souligné plusieurs intervenants, "nous concerne tous". En outre, les jeunes occupent une place importante dans la conférence sur l'avenir de l'Europe.

Paloma González del Miño, directrice du département des relations internationales de l'UCM et membre de l'ICCA, a entamé les discussions sur la démographie européenne, mettant en relation cet aspect avec l'économie et la cohésion sociale. Elle a également averti que les mouvements anti-européens sont plus susceptibles de se propager dans les régions où il y a moins de gens. Gema Pastor Albadalejo, directrice de l'ICCA, a réitéré les propos de sa collègue en déclarant que "ce défi est important et affecte la qualité de la démocratie"

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La directrice de l'ICCA a ajouté que la résolution de ce problème permettra d'éviter les préjugés territoriaux et la discrimination fondée sur la géographie. En outre, une amélioration des services publics dans les zones les plus dépeuplées atténuera le sentiment d'abandon par les institutions européennes.

Javier Fernández Arribas, journaliste et directeur d'Atalayar, a également participé à cet événement en tant que modérateur. "L'avenir de l'Europe est votre avenir, l'avenir de nous tous", a-t-il déclaré Fernández Arribas a souligné l'importance de l'Union européenne pour tous les citoyens des États membres. "Plus de 70% des lois qui nous concernent tous viennent de Bruxelles", a-t-il déclaré. Il a également appelé à la création des États-Unis d'Europe, une idée très répandue parmi les secteurs les plus pro-européens du continent. "Au lieu de céder la souveraineté, il s'agit de la partager", a-t-il expliqué.

Il a ensuite passé la parole à María Eugenia Rodríguez Palop, membre du Parlement européen. Elle est également vice-présidente du comité des femmes et membre du comité de l'agriculture. Elle a réaffirmé les déclarations de Mme Fernández Arribas, en soulignant l'importance et l'influence de l'Union européenne sur les citoyens du continent. Elle a déclaré que la population espagnole "devrait s'impliquer davantage" dans le projet européen. "L'Espagne est la quatrième économie de l'Union européenne, elle a un poids très important dans la prise de décision, mais les citoyens considèrent toujours le Parlement comme un lieu très distant", a-t-elle déclaré. "Les citoyens espagnols devraient être plus impliqués, plus conscients des institutions", a-t-elle ajouté.

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Cependant, après son discours, les étudiants ont montré un grand intérêt pour la question et pour l'Union européenne. Rodríguez Palop a répondu aux nombreuses questions des étudiants, ce qui montre la grande implication des jeunes dans la question démographique. Parmi les propositions des étudiants figure l'idée de transférer certaines institutions dans d'autres pays européens. Bien que ce déploiement, comme l'a expliqué le MPE, aurait des effets climatiques. À cet égard, Juan González, un autre participant et chef de presse de la représentation de la Commission européenne en Espagne, a souligné que la présence européenne dans le pays est forte. González a cité en exemple le Centre commun de recherche de Séville et l'Agence européenne pour la sécurité et la santé au travail de Bilbao.

En réponse à une autre question, l'idée que les services sont plus nécessaires dans les zones les plus dépeuplées que les infrastructures elles-mêmes a également été débattue. "Il ne s'agit pas de construire plus de routes, mais de fournir des services de qualité. Ils envisagent d'agrandir l'aéroport de Prat alors qu'il n'y a pas de ligne de chemin de fer en Estrémadure", a déclaré Rodríguez Palop. Fernández Arribas a également souligné l'importance d'une bonne connexion Internet dans les zones dépeuplées, un fait qui a été réaffirmé lors des confinements. 

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Les jeunes sont également conscients des mouvements anti-européens qui balaient le continent et profitent des régions moins peuplées. "Avec le nouvel IPAC, j'espère que cela va s'atténuer car sinon il y aura une fragmentation sociale", prévient Rodríguez Palop.  Les régions ultrapériphériques, telles que les îles Canaries, souffrent également de la crise migratoire et ne reçoivent pratiquement aucune aide. Ces régions ont "moins de services et moins de capacité à gérer les problèmes qui appartiennent à tout le monde", a-t-elle déclaré.

Des étudiants internationaux de France et d'Equateur ont également participé au débat sur le défi démographique, montrant une fois de plus l'intérêt des jeunes pour ce sujet en particulier et pour le projet européen en général.

L'inégalité des sexes dans le monde rural a également été abordée et le problème de la dépopulation a été discuté d'un point de vue culturel. 

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La deuxième partie de l'événement était davantage axée sur le dépeuplement au niveau national. Juana López, directrice générale des politiques de lutte contre la dépopulation au ministère de la Transition écologique et du Défi démographique ; José Bayón, conseil délégué de l'ENISA ; et Raquel Clemente, vice-présidente de la Commission sur la dépopulation démographique et mairesse de Celadas (Teruel), ont abordé les problèmes de la dépopulation en Espagne et présenté plusieurs propositions pour trouver des solutions. Comme lors du panel précédent, les étudiants ont montré un haut niveau de participation par le biais de questions et de débats.