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Le départ de l'Afghanistan a un prix

Le fondateur de Blackwater, Erik Prince, propose des vols d'évacuation de Kaboul pour 6 500 dollars par personne
Erik Prince, fundador y director general de Blackwater Worldwide AP/GERRY BROOME

AP/GERRY BROOME  -   Erik Prince, fundador y director general de Blackwater Worldwide

Alors que le temps pour les évacuations s'écoule et que des milliers de personnes sont bloquées à l'aéroport de la capitale afghane, le milliardaire Erik Prince, entrepreneur dans le domaine de la défense, serait en train de tirer profit du désespoir de milliers d'Afghans qui veulent quitter le pays à tout prix. Prince a une fois de plus considéré le conflit afghan comme une opportunité commerciale. Selon le Wall Street Journal, il proposerait des billets d'avion affrétés depuis Kaboul pour 6 500 dollars par personne.

La société de Prince affirme que le tarif couvre l'entrée à l'aéroport et le vol. Toutefois, elle fera payer plus cher les passagers qui ont besoin d'un transport vers l'aéroport depuis la capitale, car de nombreux Afghans ont été bloqués par les points de contrôle de sécurité des talibans à Kaboul.

El fundador y director general de Blackwater Worldwide, Erik Prince, en las oficinas de Blackwater en Moyock, Carolina del Norte AP/GERRY BROOME
AP/GERRY BROOME-Erik Prince, fondateur et PDG de Blackwater Worldwide, dans les bureaux de Blackwater à Moyock, en Caroline du Nord.

Mais qui est Erik Prince ? Ancien membre des forces spéciales des Navy Seals et fondateur de la société de sécurité privée Blackwater - rebaptisée Xe Services depuis 2009 -, M. Prince a un long passé d'enquêtes criminelles, de poursuites judiciaires et d'expulsions de pays en proie à des conflits. Le plus célèbre est celui de 2007, lorsqu'il opérait en Irak dans l'un des moments les plus difficiles de l'après-guerre et que plusieurs de ses mercenaires - tous d'anciens marines - ont été pris dans un tir croisé qui a tué 17 civils irakiens. Le gouvernement de Bagdad a alors ordonné le départ immédiat de l'entreprise du pays et cinq des responsables présumés du massacre ont été traduits en justice aux États-Unis. 

En 2010, la société de sécurité Xe Services a dû conclure un accord avec le gouvernement américain dans lequel elle a dû payer 42 millions de dollars en échange d'éviter des poursuites pour avoir violé les lois commerciales américaines à des centaines d'occasions. Les violations comprenaient des exportations illégales d'armes vers l'Afghanistan, des propositions subreptices de formation de troupes au Soudan et la formation de tireurs d'élite pour la police taïwanaise. Malgré cela, Blackwater a continué à travailler avec le département d'État et la CIA en Afghanistan. En juin de la même année, elle a signé un contrat de 120 millions de dollars avec le premier et un contrat de 100 millions de dollars avec le second.

En esta foto del 22 de agosto de 2021, proporcionada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, los pasajeros afganos suben a un C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos  PHOTO/ MSgt. Donald R. Allen/Fuerza Aérea de EE.UU. vía AP
PHOTO/ MSgt. Donald R. Allen/U.S. Air Force via AP-Dans cette photo du 22 août 2021 fournie par l'U.S. Air Force, des passagers afghans montent à bord d'un C-17 Globemaster III de l'U.S. Air Force.

Alors que la situation à l'aéroport de Kaboul devient une course mortelle contre la montre, le président Biden maintient son plan de retrait des forces militaires de l'aéroport de Kaboul le 31 août, créant une situation qui a contribué au désespoir généralisé autour de l'aéroport international Hamid Karzai pour échapper aux talibans, qui ont l'intention de prendre le contrôle total de l'aéroport à partir du 1er septembre. 

Entrer dans l'aéroport de Kaboul reste le cauchemar récurrent de milliers - peut-être de dizaines de milliers - d'Afghans qui tentent de fuir leur propre pays, devenu pour eux un territoire mortel après la victoire des talibans. Les efforts de sauvetage privés se heurtent de plus en plus à des obstacles tels que le dernier attentat à la bombe près de l'aéroport. Des avions affrétés décollent de Kaboul avec des centaines de sièges vides. Les nouveaux postes de contrôle des talibans sur la route du Pakistan ont rendu la sortie du pays de plus en plus difficile, et les obstacles bureaucratiques ont empêché de nombreuses personnes de quitter l'Afghanistan. 

Le climat de menace a obligé Washington à mettre en marche ses mécanismes. Les pays du monde entier se précipitent dans les dernières heures avant la date limite fixée par les États-Unis et les Talibans pour le départ de tous les étrangers. Plusieurs pays ont déjà annoncé qu'ils ne seront pas en mesure d'évacuer tout le personnel, principalement des collaborateurs afghans. Jour après jour, les évacuations deviennent de plus en plus compliquées, des milliers de personnes se pressent à l'entrée de l'aéroport avec le seul espoir de pouvoir quitter le pays, alors que les talibans ont annoncé que seuls les étrangers seraient autorisés à accéder à l'aéroport.