Le double jeu d'Israël avec la Turquie en Méditerranée orientale

Tel Aviv cherche à reconstruire ses relations diplomatiques avec Ankara tout en renforçant ses liens avec la Grèce et Chypre
Le ministre grec des affaires étrangères Nikos Dendias reçoit son homologue israélien Israel Katz

PHOTO/AP  -   Le ministre grec des affaires étrangères Nikos Dendias reçoit son homologue israélien Israel Katz avant leur rencontre à Athènes le jeudi 31 octobre 2019

La coopération militaire trilatérale entre la Grèce, Israël et Chypre, initiée en novembre 2017, possède toutes les composantes nécessaires pour jouer un rôle décisif à long terme dans la région de la Méditerranée orientale. Les désaccords sur la question de savoir qui peut exploiter le gaz dans le Mare Nostrum ont accru les tensions dans la région et rendu difficile la résolution du conflit libyen. Ainsi, l'avenir de cette zone dépend des mouvements de la Turquie et des décisions de cette coopération militaire trilatérale, une collaboration qui a été renforcée au cours des derniers mois pour faire face à la présence d'Ankara dans la région. Dans ce scénario, le ministère grec de la défense nationale a annoncé qu'il allait louer des drones à Israël, afin de renforcer la sécurité à ses frontières ; dans le même temps, le pays dirigé par Reuven Rivlin prévoit de reconstruire ses relations diplomatiques avec la nation eurasienne. 

Début mai, les représentants des gouvernements de Grèce et d'Israël ont signé un accord pour la fourniture de systèmes aériens sans pilote (UAS) Heron I configurés pour des missions de surveillance maritime. L'accord couvre trois ans de service, y compris la formation des opérateurs grecs. Ce système portera principalement sur la sécurité des frontières et la surveillance maritime, selon Defense Update. « La coopération en matière de sécurité entre Israël et la Grèce se développe », a déclaré le chef de la direction de la coopération internationale en matière de défense (SIBAT) et brigadier général Yair Kulas. « C'est une expression claire de la confiance dans les capacités et la force de l'industrie de défense israélienne. Nous sommes impatients de signer des accords supplémentaires avec la Grèce, ainsi qu'avec d'autres partenaires européens, afin de les aider à relever les défis en matière de sécurité », a-t-il souligné.  

Línea de montaje de Vehículos Aéreos no Tripulados
REUTERS/BAZ RATHER - Ligne d'assemblage de drones vue dans les bureaux de l'entreprise publique Israel Aerospace Industries (IAI) près d'Or Yehuda, Israël

Cet accord est le résultat des préoccupations d'Athènes concernant l'activité des drones turcs en mer Égée. Ces dernières années, la Turquie a développé et déployé plusieurs types de drones qui ont joué un rôle de plus en plus important dans les opérations de surveillance et de combat dans la région, principalement face aux combats en Syrie et en Libye, selon le portail web spécialisé Defense One. Il y a une semaine, les ministres des affaires étrangères de la Grèce, de Chypre, de l'Égypte, de la France et des Émirats arabes unis ont dénoncé dans un communiqué officiel la « poursuite des activités illégales » d'Ankara dans la zone économique exclusive (ZEE) de Chypre et ses eaux territoriales, un document qu'Israël n'a cependant pas signé.

«Nous sommes seulement membres du Forum du gaz de la Méditerranée orientale, qui est basé au Caire. Cette déclaration avait deux thèmes, dont l'un était la Libye. Nous n'avons jamais discuté d'un accord de délimitation maritime avec la Turquie, même à l'époque des relations bilatérales dans les années 1990, les rapports sont complètement absurdes», a déclaré un fonctionnaire israélien à l'agence russe TRT. Il convient de rappeler ici qu'en janvier 2019, Chypre, la Grèce et Israël, ainsi que la Jordanie, l'Autorité palestinienne et l'Italie, ont créé le Forum gazier de la Méditerranée orientale, une organisation qui vise à coordonner les politiques gazières.

Mini vehículos aéreos no tripulados (UAS)
AFP/ JACK GUEZ - ThunderB (ci-dessus) et Spylite, mini UAV (Unmanned Aerial Vehicles), de la société israélienne BlueBird sont exposés lors de la 8e conférence et exposition internationale sur les systèmes sans pilote (UVID) 

Cette région de la Méditerranée a été un foyer historique de tension en raison de son importance géopolitique. D'une part, elle est la porte d'entrée de la mer Rouge par l'Égypte et, d'autre part, l'entrée de l'Europe. Bien que les liens entre les pays européens et les autres pays du sud et de l'est de la Méditerranée remontent à plusieurs siècles, la découverte de grands gisements de gaz par Israël, l'Égypte et le Liban en 2009 a accru l'incertitude dans la région. Les réserves de gaz naturel qui ont été découvertes au cours de la dernière décennie ont commencé à être exploitées par certains pays de la région comme l'Égypte ou Israël, qui utilisent déjà ces gisements pour leur consommation domestique ou pour exporter du gaz vers les pays voisins.  

Foro de Gas del Mediterráneo Oriental
AFP/KHALED DESOUKI - Le ministre israélien de l'énergie Yuval Steinitz, le ministre grec de l'énergie Kostis Hatzidakis et le ministre égyptien du pétrole Tarek el-Molla signent l'accord lors du Forum du gaz de la Méditerranée orientale (FGM) au Caire le 16 janvier 2020
Quand l'ennemi de mon ennemi est mon ami

En même temps, le gouvernement israélien cherche à rétablir les relations diplomatiques avec la Turquie par la nomination éventuelle d'ambassadeurs, a déclaré un responsable israélien au journal Middle East Eye. L'approvisionnement en gaz naturel de la Méditerranée orientale et de la Syrie sont deux des questions qui pourraient favoriser cette collaboration. « Le même mandataire iranien connu sous le nom de Hezbollah défie les soldats turcs à Idlib, et nos soldats dans le sud de la Syrie. C'est une question d'intérêt commun, ainsi que d'énergie », a déclaré le même fonctionnaire au journal susmentionné. Dans la même interview, le porte-parole a expliqué que la Turquie maintient un ambassadeur en Grèce malgré les tensions diplomatiques croissantes, à l'instar de ce qui se passe avec les Emirats arabes unis. 

Les relations entre la Turquie et Israël ont été gelées en 2010 suite à l'incursion violente d'Israël dans un navire d'aide turc appelé le Mavi Marmara, au cours de laquelle au moins dix personnes ont été tuées. Le Mavi Marmara faisait partie de la première flottille de la liberté et se dirigeait vers Gaza lorsqu'il a été attaqué par Tel-Aviv. Cet événement sanglant a entraîné le retrait des envoyés diplomatiques des deux parties, portant un coup sérieux à leurs relations bilatérales. Après plusieurs années d'absence diplomatique, les deux pays ont annoncé en 2016 la « normalisation » de leurs relations diplomatiques. Cependant, la Turquie et Israël n'ont pas eu d'ambassadeurs dans leurs capitales respectives depuis que les États-Unis ont déplacé leur ambassade de Tel-Aviv à Jérusalem en mai 2018, ce qui a entraîné des protestations massives des Palestiniens, selon le Middle East Eye. 

barco turco Mavi Marmara
AFP/FREE GAZA MOVEMENT - Une photo d'archive montre une image non datée prise le 28 mai 2010 sur le site du Mouvement pour un Gaza libre du navire turc Mavi Marmara participant à la "Flottille de la liberté" vers la bande de Gaza

La pandémie de coronavirus a rapproché les deux nations. Ces dernières semaines, Israël a aidé la Turquie à acheminer une cargaison d'aide médicale en Cisjordanie occupée et dans la bande de Gaza assiégée, selon ce journal. Les deux pays ont renforcé leurs liens à un moment où ils sont confrontés à une menace commune, et le conflit en Syrie, la pandémie de coronavirus ou l'aggravation de la rivalité dans le Golfe ont complètement changé le contexte des relations entre ces deux puissances. Mais pour que ce rapprochement ait lieu, il faut qu'il y ait une volonté mutuelle de se réconcilier.

Suite à l'incident du Mavi Marmara et au clivage entre les deux pays, Israël a cherché divers alliés dans la région afin de tirer profit des champs de gaz apparus en Méditerranée orientale, comme la Grèce. « L'approfondissement des relations gréco-israéliennes est basé sur le grand potentiel de coopération mutuellement bénéfique dans plusieurs secteurs, tels que l'économie, le commerce, le tourisme, les investissements, le développement agricole, la défense, la technologie, l'énergie, l'environnement, le transport maritime et l'éducation », a déclaré le ministère grec des affaires étrangères sur son site web officiel. « La coopération multiple entre les deux pays vise à promouvoir le développement et la stabilité en Méditerranée orientale. Cette coopération n'exclut ni ne cible aucune tierce partie, bien qu'elle soit dictée par les multiples problèmes de sécurité de la région », disent-ils.

El buque de perforación turco Yavuz
REUTERS/MURAD SEZER - Le navire de forage turc Yavuz est escorté par la frégate de la marine turque TCG Gemlik (F-492) en Méditerranée orientale au large de Chypre le 6 août 2019

En outre, ces dernières années, cette relation a été renforcée par le rôle de Chypre. Les ministres de la défense de ce dernier pays, d'Israël et de la Grèce se sont réunis dans la capitale grecque Athènes en 2017 et ont discuté du renforcement de la coopération pour promouvoir la sécurité maritime et énergétique, le terrorisme, la stabilité et la paix en Méditerranée orientale. Le ministre chypriote de la défense a déclaré que « Chypre, la Grèce et Israël défendent dans cette région instable et fragile non seulement leurs intérêts communs, mais aussi les intérêts de l'Europe et ceux de la communauté internationale dans son ensemble. Notre vision est de transformer progressivement la région élargie d'une zone de conflit en une zone de paix, de stabilité et de coopération », a-t-il précisé, selon les informations recueillies par une analyse préparée par European Security & Defence. 

Par conséquent, le rapprochement entre Israël et la Turquie pourrait mettre en péril l'avenir de cette relation trilatérale. Ces dernières années, Athènes a progressivement remplacé Ankara comme partenaire de Tel-Aviv. Cependant, la Turquie n'est pas prête à renoncer à son rôle de leader en Méditerranée orientale et continuera à poursuivre ses ambitions. Dans ce contexte, la nation eurasienne ne reconnaît pas la République de Chypre et soutient que les citoyens de la République turque de Chypre du Nord, un État qui ne reconnaît qu'Ankara, ont droit à une part des ressources gazières de l'île.  

Plataforma Homer Ferrington de Noble
AFP/ CHRISTOS AVRAAMIDES / PIO - Plate-forme Homer Ferrington de Noble, où se déroulent des forages d'exploration d'hydrocarbures au large de Chypre dans la zone économique exclusive (ZEE) de l'île

Ainsi, la volonté de contrecarrer l'influence de la Turquie dans la région a créé le terrain idéal pour l'émergence d'une alliance entre Chypre, l'Égypte, la Grèce et Israël. Dans ce scénario d'incertitude, il est possible que les tensions continuent à monter et que la carte géopolitique change complètement dans quelques mois. Que ce soit la Turquie, Israël ou la Grèce, ils sont déterminés à défendre leurs intérêts, même si cela signifie que les accords signés ces dernières années sont restés lettre morte.