Le fléau du terrorisme au Sahel et au Maghreb

La Fondation euro-arabe organise un dialogue avec le professeur Carlos Echeverria pour aborder l'insécurité de l'autre côté de la Méditerranée
Un soldat de l'armée française patrouille dans une zone rurale pendant l'opération Barkhane au nord du Burkina Faso

AFP/ MICHELE CATTANI  -   Un soldat de l'armée française patrouille dans une zone rurale pendant l'opération Barkhane au nord du Burkina Faso

Bien que le Daesh ait succombé au Moyen-Orient, le djihadisme est toujours vivant et prospère au Sahel et au Maghreb. Les autorités de la région tentent de contenir cette menace depuis des années. La France envoie des troupes pour combattre les groupes armés depuis 2013, mais les années passent et l'insécurité persiste. C'est une poudrière aux portes de l'Europe qui n'a pas encore été maîtrisée. Un fléau qui semble n'avoir pas de fin précise. Afin d'aborder les problèmes de cette partie du monde, la Fondation euro-arabe a organisé un dialogue virtuel avec Carlos Echevarría, professeur de relations internationales à l'UNED, ce jeudi.

"Le Daesh, avec Al-Qaïda, est un véritable casse-tête pour les autorités de la région et pour nous. Ils ont une grande capacité à recruter des militants dans la région", a déclaré le professeur. La pauvreté et le manque d'espoir constituent le terreau idéal pour les jeunes sans perspectives d'avenir qui souhaitent se joindre à la cause du djihadisme. "La pandémie n'a pas arrêté la terreur", a expliqué M. Echevarria. 

Bien que le problème du terrorisme soit bien ancré, des améliorations ont été constatées ces derniers mois. "La France a mobilisé beaucoup de moyens militaires et l'opération Barkhane commence à porter ses fruits, mais on ne peut pas baisser sa garde. Les défis à venir sont très importants", a déclaré M. Echevarria. Outre la mauvaise situation économique de la région, les effets du changement climatique ont des conséquences mortelles pour la région. L'augmentation des températures rend les conditions plus difficiles pour les cultures. 

De nombreux groupes sont actifs dans la région, bien que beaucoup soient regroupés sous l'égide d'Al-Qaïda au Sahel. D'autres se réfugient également sous l'égide de l'État islamique du Grand Sahel. Le scénario de guerre en Syrie ne contribue pas à atténuer les problèmes au Sahel et le conflit est une source de nouveaux terroristes

Le terrorisme n'est pas le seul crime commis dans la région. Le trafic de drogue, de personnes et même d'ivoire est également très répandu. Ce sont les terroristes eux-mêmes qui se livrent à ces pratiques. "Même s'ils commettent ce type de crime, nous ne pouvons pas oublier qu'ils sont toujours des terroristes, ce ne sont ni des bandits ni des voleurs", a déclaré M. Echeverria. "Lorsque les talibans produisent de l'héroïne, nous devons tenir compte du fait qu'ils le font pour financer leurs activités terroristes. Leur projet est dynamisé par le trafic illicite", a souligné le professeur. 

Les dégâts de l'action jihadiste pour la population sont énormes. De nombreuses personnes ont été déplacées de leurs foyers par la violence. Les conflits intracommunautaires ont également augmenté en raison de l'insécurité et de l'instabilité dans la région, et l'Europe est très préoccupée par ce qui se passe de l'autre côté de la Méditerranée. "C'est l'une de nos frontières et tous les pays doivent s'engager à s'attaquer à ce problème", a demandé M. Echevarria. Un autre problème de la crise du Sahel est qu'elle tend indirectement les relations entre le Maroc et l'Algérie. 

La tragédie en Libye

La situation de guerre permanente dans laquelle la Libye vit depuis près de 10 ans n'atténue en rien ce qui se passe au Sahel. "Kadhafi avait réussi à maintenir le pays uni par la force. Après sa chute, la fragmentation était inévitable", a expliqué Carlos Echevarría. Bien que la situation en Libye soit très complexe, la guerre a fait moins de victimes qu'en Syrie et a bénéficié d'une moindre couverture médiatique. Ces dernières années, la participation occidentale au conflit a été réduite et des pays tels que la Russie et la Turquie ont pris la tête du mouvement.