Le jeu de puissance de la Turquie en Méditerranée orientale menace la stabilité de la région

La Grèce a annoncé qu'elle se préparait à la possibilité qu'Ankara se conforme à ses menaces de commencer l'exploration pétrolière sur certaines îles grecques
Le navire de forage turc Yavuz est escorté par une frégate de la marine turque dans la Méditerranée orientale au large de Chypre en août dernier

PHOTO/REUTERS  -   Le navire de forage turc Yavuz est escorté par une frégate de la marine turque dans la Méditerranée orientale au large de Chypre en août dernier

Max Weber a défini le pouvoir comme « toute possibilité de faire prévaloir sa propre volonté au sein d'une relation sociale, même contre la résistance ». Le régime dirigé par Recep Tayyip Erdogan a fait sienne cette prémisse et a essayé d'étendre son influence en Méditerranée orientale, augmentant la tension entre les différents pays de la région, principalement la Grèce, qui a annoncé qu'elle se préparait à la possibilité qu'Ankara se conforme à ses menaces de commencer l'exploration des hydrocarbures sur les îles grecques de Crète ou de Kastellorizo.  

Le quotidien grec Ekathimerini a rapporté mardi qu'Athènes pesait ses options diplomatiques, tout en essayant de maintenir des canaux de communication avec Ankara, malgré la position contraire de l'exécutif d'Erdogan, qui pourrait commencer ces explorations pendant les mois d'été. Cette annonce intervient après que la Turquie ait révélé ce qui était censé être des négociations secrètes entre de hauts fonctionnaires grecs, turcs et allemands au début du mois.  La ministre allemande des affaires étrangères, Heiko Maas, s'est rendue en Grèce pour analyser les relations entre Athènes et Ankara et tenter de trouver un accord entre les positions exprimées par les dirigeants européens sur cette question et le gouvernement turc lui-même.  

Fotografía de archivo de un dragaminas de las Fuerzas Navales de Turquía
PHOTO/AFP -  Photo d'archive d'un dragueur de mines des forces navales turques

Ainsi, selon le journal, lors de ce sommet, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a exhorté ses homologues européens à « établir des sanctions sévères contre la Turquie » en réponse aux actions perpétrées par Ankara en Méditerranée orientale au cours des derniers mois. Cependant, la Grèce craint également que le dirigeant turc n'intervienne dans les prochaines semaines en Méditerranée orientale, afin d'empêcher Athènes et le Caire de parvenir à un accord sur la délimitation d'une zone économique exclusive entre les deux pays.  

Historiquement, cette région a été une source de tension. D'une part, elle est la porte d'entrée de la mer Rouge par l'Égypte et, d'autre part, la porte de l'Europe. Bien que les liens entre les pays européens et les autres pays du sud et de l'est de la Méditerranée remontent à plusieurs siècles, la découverte d'importants gisements de gaz par Israël, l'Égypte et le Liban en 2009 a ouvert une nouvelle plaie dans la région.   Le début des relations tendues entre les deux pays remonte à 2018. Après avoir découvert des gisements de gaz à Chypre, la compagnie pétrolière italienne Eni a envoyé un bateau dans la région qui était bloquée par la Turquie. Erdogan a déclaré qu'il « ne permettrait à aucune société étrangère de menacer les intérêts de la Turquie » en provoquant le retrait du navire.  Depuis lors, les tensions entre la Grèce, qui soutient Chypre, et la Turquie ont été constantes.  

Au cours des dernières semaines, la presse pro-gouvernementale turque a dénoncé le voyage en hélicoptère du Haut représentant de l'UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, Josep Borrell, à travers les eaux de la Méditerranée comme une « affreuse provocation ».  Cependant, certains pays de l'UE accusent également Ankara de se comporter de manière provocante en essayant d'exploiter les ressources gazières de cette région, qui font l'objet de revendications de la part d'au moins huit pays, dont la Libye, l'Égypte ou Israël, selon le Financial Times.  

L'Égypte, Israël ou Chypre ont vu dans ces exploitations un moyen de poursuivre leurs ambitions et de pouvoir cesser de dépendre d'autres ressources telles que le charbon. Cependant, ce qui a commencé comme un différend entre la Turquie et Chypre a fini par devenir un conflit au niveau régional, au moment même où la tension monte en Libye, pays dévasté par la guerre entre le maréchal Khalifa Haftar, qui dirige l'armée nationale libyenne, et Fayez Sarraj, du gouvernement de concorde nationale, qui est internationalement reconnu par l'ONU.  Au cours des derniers mois, Ankara a intensifié sa présence militaire dans le pays nord-africain, surtout après avoir signé un accord avec le GNA par lequel Erdogan aurait le pouvoir d'effectuer des forages pétroliers et gaziers sur la côte libyenne.  

Dorothée Schmid, experte sur la Turquie à l'Institut français des relations internationales, a déclaré au Financial Times que cette situation est devenue un « problème stratégique majeur ». « Ankara est considérée par certains partenaires européens comme un acteur très agressif qui fait la guerre dans différentes parties de la région et qui se comporte de manière très agressive contre le bloc humanitaire », a-t-elle déclaré.  

Les ministres des affaires étrangères de la Grèce, de Chypre, de l'Égypte, de la France et des Émirats arabes unis ont dénoncé en mai dernier dans un communiqué officiel la « poursuite des activités illégales » de la Turquie dans la zone économique exclusive (ZEE) de Chypre et ses eaux territoriales. Les ministres ont souligné l'importance stratégique d'intensifier leurs consultations politiques afin d'améliorer la sécurité et la stabilité en Méditerranée orientale et ont critiqué les activités illégales de la Turquie dans la ZEE de Chypre, arguant que ces actes « représentent une violation manifeste du droit international tel qu'il est reflété dans la Convention des Nations unies sur le droit de la mer ».  

El portaaviones francés ‘Charles de Gaulle’ operando en el mar Mediterráneo, el 8 de febrero de 2019
AFP/VALERY HACHE  -  Porte-avions français "Charles de Gaulle" opérant en mer Méditerranée, 8 février 2019

Les racines du conflit diplomatique entre Chypre et Ankara sont principalement politiques, car depuis plus d'un demi-siècle, l'île est divisée entre les populations chypriotes grecque et turque. Ankara s'est toujours positionnée comme le protecteur de ce dernier et, en fait, est le seul pays qui reconnaît cette enclave comme un État indépendant. Suite à la découverte de ces gisements, la Turquie a tenté à plusieurs reprises de mettre fin aux activités des compagnies pétrolières qui foraient sous licence délivrée par Chypre. Plusieurs analystes consultés par le Financial Times estiment qu'Ankara agit de la sorte en raison de son besoin imminent de diversifier ses approvisionnements énergétiques. « Sa forte dépendance à l'égard des importations d'énergie contribue à un déficit persistant des comptes courants et limite la marge de manœuvre politique d'Ankara avec des fournisseurs clés tels que la Russie ou l'Iran », ont-ils déclaré.  

Les désaccords sur la question de savoir qui peut et ne peut pas exploiter le gaz dans le Mare Nostrum ont mis en péril les relations diplomatiques entre plusieurs de ces pays et ont rendu difficile la résolution du conflit libyen. L'avenir de cette région dépend, dans une large mesure, des mouvements de la Turquie et des décisions de la coopération trilatérale entre la Grèce, Israël et Chypre. Cependant, ces derniers mois, Tel-Aviv a été critiquée pour avoir tenté de reconstruire ses relations diplomatiques avec Ankara tout en renforçant ses liens avec ses partenaires méditerranéens, à savoir la Grèce et Chypre. Dans ce scénario d'incertitude, il est possible que les tensions continuent de s'accroître et que la carte géopolitique change complètement dans quelques mois.