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Le Kosovo, treize ans après son nouveau départ

L'indépendance du Kosovo attend toujours d'être acceptée par des dizaines de nations à travers le monde
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 -   Garçon tenant un drapeau albanais lors d'une fête à Pristina

Cela fait récemment treize ans que le Kosovo a proclamé unilatéralement son indépendance de la Serbie. Une indépendance qui attend toujours d'être acceptée par des dizaines de pays à travers le monde, et qui a dû faire face à plus d'un an de conflit armé, 78 jours de bombardements continus par l'OTAN et presque dix ans d'occupation militaire par la même organisation. 

"Il n'y a personne au Kosovo qui n'ait pas souffert ou qui n'ait pas un membre de sa famille qui ait été victime de la guerre", est l'une des phrases que l'on entend le plus souvent dans tous les coins du pays. Vingt-deux ans se sont écoulés depuis la fin de la guerre entre ce qui était alors la province du Kosovo et la République fédérale de Yougoslavie. 

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Porte d'entrée d'un club d'échecs à Pristina

Plus de vingt ans après la fin de la guerre entre l'actuel Kosovo et la Serbie, le conflit entre les deux est loin d'être terminé. Leurs sociétés continuent à gérer quotidiennement les tensions entre les deux parties : "Je ne suis jamais allé en Serbie, je n'ai pas d'ami serbe, je n'ai aucun lien [...] La Serbie a une belle architecture, de beaux bâtiments que j'aimerais voir, mais je ne me sentirais pas... Je ne sais pas, il y a beaucoup de sentiments impliqués là-bas. Je vais sur les médias sociaux et c'est brutal, il y a beaucoup de haine entre les Serbes et les Albanais", tente d'expliquer Urtina, une jeune graphiste. Un de ces milliers de jeunes qui ne se souviennent pas du conflit parce qu'ils étaient trop jeunes pour s'en souvenir, mais qui ont entendu leur histoire à de nombreuses reprises. Tellement qu'elle a pu réaliser un film d'animation sur le rôle que les femmes y ont joué. "Quand on écoute les interviews des femmes, on se rend compte que ce qu'elles ont vécu pendant la guerre était différent. Les hommes étaient en danger s'ils sortaient car la police et l'armée les arrêtaient. La police et l'armée les arrêteraient ou les tueraient. Les femmes pouvaient sortir non sans danger, mais si elles s'habillaient bien et avaient l'air d'appartenir à une classe supérieure, elles pouvaient éviter les contrôles de police. Ils ont donc pris en charge tout, toutes les tâches quotidiennes. J'ai pensé que je devais refléter cela, cette solidarité ; comment ils se mettent quotidiennement en danger pour aller acheter des biens de première nécessité afin que leurs familles et leurs enfants n'aient pas à vivre pleinement la guerre", raconte la jeune femme. 
 

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Cimetière de Krushe e Vogel en mémoire des victimes du massacre
Un fossé entre les générations qui se reflète dans les résultats des élections 

Le Kosovo a dû se battre pour devenir et quand vous marchez dans ses rues, il est facile de voir les restes de cette résistance dans son peuple. Dans ses bâtiments remplis de graffitis demandant justice pour les militantes décédées, se souvenant des premières féministes de son histoire, criant pour l'égalité et la justice. Ces graffitis réclament une indemnisation pour les crimes de guerre commis par le pays voisin, mais aussi "l'égalité des sexes dans les institutions du travail et de la propriété". 

Treize ans après l'indépendance, tout le monde ne se bat pas pour la même chose. La cicatrice du conflit, loin de se cicatriser, a créé un fossé entre les générations qui se reflète dans la réalité du pays. Le plus jeune pays européen, où la moyenne d'âge de sa population est de 28 ans, a tenu cette semaine ses troisièmes élections en deux ans, qui ont donné la victoire au Vetevendosje, un parti nationaliste qui a axé sa campagne sur la "lutte contre la corruption et le népotisme". Ce parti, voté principalement par ces jeunes nouveaux électeurs, ne donne pas la priorité aux négociations avec la Serbie ou l'UE. Ces mesures étaient les promesses du Parti démocratique du Kosovo (PDK) ou de la Ligue démocratique du Kosovo (LDK), qui ont dirigé le pays depuis l'indépendance, pour ceux qui se sont battus pour leur liberté il y a treize ans. 

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Cimetière de Krushe e Vogel en mémoire des victimes du massacre

Maintenant, "les jeunes ne pensent pas à cela, leurs problèmes sont différents", explique Urtina. Les résultats sont fidèles à ce changement générationnel : "nous (les jeunes) allons étudier à l'étranger et nous revenons en espérant que notre ville s'est améliorée. Nous essayons d'améliorer notre vie pour nous et pour nous-mêmes en tant que société, en tant que famille. Nous avons cet optimisme". 
 
Pristina ne ressemble pas à une ville qui souffre encore du traumatisme de l'après-guerre. Ses rues sont pleines d'enfants conduisant les voitures télécommandées disponibles sur ses places, de restaurants et de publicités où les familles discutent de politique ou de football, de bars avec des bières artisanales où les "Tinder dates" sont à l'ordre du jour. On parle rarement de la guerre, de l'occupation ou de l'indépendance. "Nous l'avons mis derrière nous. Nous sommes une nouvelle génération de jeunes de 20 ou 21 ans qui n'ont pas connu la guerre. Qui y pensent, mais à travers les histoires de leurs familles. Nous avons fait un excellent travail pour l'avenir," explique Erëmirë, directeur de l'Histoire orale du Kosovo, une organisation qui essaie de documenter tous les témoignages des Kosovars qui veulent raconter leur histoire après la guerre. Treize ans après la fin de l'occupation, Erëmirë considère qu'il est essentiel "d'entrer dans le processus de reconstruction du passé : documenter les crimes commis et ainsi clarifier ce qui s'est passé. Au fond, quand vous ne reconnaissez pas les dommages que vous avez causés, il est évident qu'il va falloir plus de temps pour les surmonter et cela va affecter l'âme de la population parce que c'est un respect qui ne nous a pas été accordé". Toutes les histoires guérissent, c'est comme ça qu'ils le voient dans l'Histoire orale du Kosovo et c'est comme ça qu'Urtina l'a vu pour faire son film, "ils étaient vraiment fiers que quelqu'un leur ait transmis ces détails parce que c'est ce que leurs mères ont vécu". 

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Victimes du massacre de Krushe e Vogel perpétré par les troupes serbes

Aujourd'hui, plus de dix ans après que leurs parents aient accompli ce pour quoi Urtina, Erëmirë et les jeunes du Kosovo se sont battus, ils donnent la priorité à d'autres problèmes plutôt qu'aux souvenirs de ce conflit. Le pays est l'une des plus petites économies du monde, son taux de chômage des jeunes dépasse 54 %, son PIB par habitant est toujours le troisième plus faible d'Europe et l'indice de corruption perçu du pays est de 64 points sur 100. Il y a eu des élections et les choses vont loin. Une nouvelle génération d'hommes politiques est arrivée, et ils promettent de lutter contre la corruption et de réaliser ce qu'ils ont promis de manière légale", confie le responsable de l'association. 

"Ne pas en parler pour aller de l'avant"

Dans un café-boutique du centre de Pristina qui pourrait rappeler un conte de Noël, Xhorxhina, correspondante de BalkanInsight, et Ernera, chercheuse du Kosova Women's Network (Réseau des femmes kosovares en anglais) expliquent que "maintenant, les gens préfèrent ne pas parler de la guerre. Tout le monde affirme que "la façon pour les gens d'aller de l'avant est de ne pas en parler". Urtina se souvient qu'en grandissant, ils ont cessé de lui dire : "nous avons continué notre vie sans entendre d'autres histoires". 

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Vue de Pristina depuis un hôtel du centre-ville

Xhorxhina continue de vivre avec les conséquences du conflit en devant couvrir le contexte politique du pays, Ernera parle quotidiennement aux femmes qui souffrent ou ont souffert d'une certaine discrimination et Urtina, pour sa part, est la fille d'une famille de réfugiés albanais dont le père était prisonnier politique et qui a été abattu à l'âge de trois ans. Malgré cela, les préoccupations de ces trois jeunes femmes sont le renouvellement de leurs contrats, la faiblesse des infrastructures professionnelles du pays et les inégalités entre les sexes. Ces préoccupations sont très éloignées de celles de leurs aînés. "Ils n'étaient pas libres, ils n'avaient pas de droits humains fondamentaux : ils ne pouvaient pas parler leur propre langue, ils étaient obligés de ne pas montrer leurs symboles", explique le jeune graphiste, "mes parents ne pouvaient même pas organiser une célébration de mariage". Ces filles peuvent plutôt parler de "la vie nocturne incroyable au Kosovo (avant le Covid-19)" ou de leurs prochaines vacances, alors qu'elles se battent pour faire du Kosovo un meilleur pays. "Je pense que nous avons fait un excellent travail pour l'avenir, nous avons encore beaucoup à faire, mais nous avons travaillé pour avoir plus de dignité que ce qui vous a été donné. Les gens cherchent à avoir un avenir pour eux-mêmes" déclare Erëmirë qui, après avoir entendu des centaines d'histoires et d'expériences, est clair que "les gens ne sont pas coincés dans la guerre ou liés uniquement à ces histoires, parce que l'indépendance était possible et que c'était un nouveau départ pour nous tous". 

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Peinture pour l'égalité des sexes "dans les institutions du travail et du patrimoine"
L'histoire de la vie ici

Le Kosovo ne peut pas oublier ce qu'il a vécu. Elle ne peut pas oublier son histoire. Une chose que vous voyez dès que vous traversez sa frontière terrestre et que vous entrez dans ce petit pays des Balkans, en longeant ses petits villages ruraux, est que le drapeau bleu du pays est minoritaire, alors qu'un tsunami de drapeaux albanais rouges domine les façades des maisons. "Nous sommes albanais, mais nous nous identifions à une autre direction, celle du Kosovo. Nous avons travaillé pour cet État politique qu'est le Kosovo, et nous en avons payé le prix. Je ne vais rien enlever à tout cela, ni à ma personnalité, ni à ma nationalité. Être un Albanais du Kosovo signifie avoir toute la valise sur le dos. C'est l'histoire de la vie ici", dit Erëmirë. 

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Affiche contre les condamnations des Kosovars accusés de crimes de guerre

Treize ans après que le Kosovo a proclamé son indépendance, 33 pays, dont l'Espagne, ne la reconnaissent toujours pas. Les frontières avec la Serbie sont fermées et les négociations avec la Serbie sont au point mort. De nombreux crimes de guerre restent impunis. Près de 10 000 victimes du conflit se trouvent encore dans des fosses communes non localisées. Pourtant, le Kosovo renaît de ses cendres. Elle s'est révélée être une communauté combattante qui a "créé son nouveau départ", s'est taillé une place dans la communauté internationale, en demandant son adhésion à l'UE ou en participant au championnat d'Europe de football. Et Urtina, Erëmirë, Xhorxhina et Ernera sont le reflet de cet esprit résistant qui cherche à se renouveler et à améliorer les choses sans oublier son histoire.