Le manque d'oxygène aggrave la pandémie en Afrique et en Amérique latine

Selon les données fournies par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), un patient sur cinq atteint de COVID-19 aura besoin d'oxygène
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AP/ANDRE PENNER -  -   Trabajadores sanitarios de Médicos Sin Fronteras visitan un campamento para realizar exámenes médicos y evitar la propagación de la COVID-19 en São Bernardo do Campo, en el área metropolitana de São Paulo, Brasil

La pandémie causée par COVID-19 a atteint tous les pays du monde, poussant le système de santé mondial à ses limites. Le coronavirus a fait subir à la moitié de la population mondiale un confinement strict pendant des mois, et des mesures restrictives ont été imposées, ainsi que de nouvelles habitudes telles que le port de masques, la distance sociale ou le lavage des mains.

Mais, malheureusement, ce sont les pays les moins riches qui subissent les ravages du coronavirus de manière beaucoup plus prononcée. L'Afrique et l'Amérique latine sont confrontées à une "crise de l'oxygène" - une pénurie d'oxygène médical pour les patients atteints de coronavirus, qui a entraîné des décès inutiles.

Selon l'AP, il faut environ 12 semaines pour installer une usine d'oxygène dans un hôpital et encore moins de temps pour convertir les systèmes industriels de fabrication d'oxygène en un réseau de qualité médicale. Mais au Brésil et au Nigeria, ainsi que dans les pays moins peuplés, les décisions visant à remédier pleinement à la pénurie d'approvisionnement n'ont commencé à être prises que le mois dernier, après que les hôpitaux aient été débordés et que les patients aient commencé à mourir.

L'accès à l'oxygène est vital pour sauver des vies. Peter Piot, directeur de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a expliqué que le manque de disponibilité de l'oxygène médical "est l'un des problèmes qui détermine l'égalité en matière de santé, je pense, à notre époque", et a noté qu'il a survécu au coronavirus grâce à l'oxygène qu'il a reçu.

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AP/THEMBA HAD - Des personnes touchées par la crise économique due au coronavirus font la queue pour des dons de nourriture dans le quartier informel d'Iterileng près de Laudium, au sud-ouest de Pretoria, en Afrique du Sud

Selon les données fournies par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), un patient sur cinq atteint de COVID-19 aura besoin d'oxygène. Dans les cas graves, cette proportion passe à trois sur cinq. L'organisation affirme également qu'elle ne dispose pas de données spécifiques à chaque pays, mais ajoute que certains hôpitaux ont vu la demande en oxygène augmenter de cinq à sept fois les niveaux normaux en raison de l'afflux de patients atteints de maladies graves et critiques.

PATH, une organisation mondiale à but non lucratif qui aide plusieurs gouvernements à répondre à la pandémie, a estimé qu'environ 1,5 million de bouteilles d'oxygène sont nécessaires chaque jour dans les pays à faibles et moyens revenus pour faire face à la demande supplémentaire générée par la pandémie.

John Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré que l'oxygène médical est un "besoin critique énorme" sur le continent de 1,3 milliard de personnes et est l'une des principales raisons pour lesquelles les patients COVID-19 sont plus susceptibles d'y mourir pendant les vagues.

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REUTERS/PILAR OLIVARES- Inhumation au cimetière de Nova Iguacu dans la ville de Nova Iguacu, près de Rio de Janeiro, Brésil

En Amérique, la BBC rapporte que le Brésil a connu l'une des augmentations les plus spectaculaires de la demande en oxygène dans le monde depuis novembre, nécessitant environ 340 000 bouteilles supplémentaires par jour pour traiter les cas de COVID.

Une solution possible à court terme pourrait être l'utilisation de concentrateurs d'oxygène, une machine qui filtre l'air et le convertit en oxygène de qualité médicale. L'OMS en a distribué environ 16 000 dans le monde pendant la pandémie, mais elle a averti que "cela ne suffit pas pour les patients gravement malades qui auront besoin de plus d'oxygène".

Le manque de prévoyance de nombreux gouvernements et la pénurie d'oxygène ont provoqué, notamment en Afrique et en Amérique latine, une augmentation des décès dus aux coronavirus. À ce scénario, il faut ajouter la pénurie de vaccins et leur distribution inégale, qui continuera à accroître les inégalités entre les pays.