Le Maroc entend maintenir les frontières de Ceuta et Melilla fermées jusqu'à l'automne

Les autorités espagnoles prétendent ne rien savoir de la décision du Rabat
Image des guichets de la gare maritime de Ceuta à la mi-mars

PHOTO/SONIA MORENO  -   Image des guichets de la gare maritime de Ceuta à la mi-mars

Le Maroc entend maintenir les frontières de Ceuta et Melilla fermées jusqu'à l'automne et établir une frontière dure à partir de là, selon un rapport du journal El Español. L'intention de Rabat est de profiter de la crise sanitaire générée par l'épidémie de coronavirus pour étouffer le commerce atypique aux deux frontières et, avec lui, l'économie des deux villes espagnoles. Environ 60 000 personnes sont engagées dans ce secteur informel du transport de marchandises des villes espagnoles vers le pays voisin, selon les médias numériques.  

La décision marocaine a été prise par le chef de l'exécutif Saad Eddine El Othmani et les ministres de la Santé et de l'Intérieur, Khalid Ait Taleb et Abdelouafi Laftit, et annoncée au gouvernement espagnol par les canaux diplomatiques et les bureaux de liaison, rapporte le texte d'El Español. Pendant ce temps, le gouvernement espagnol prétend ne rien savoir des plans de Rabat. Ce jeudi, la ministre des Affaires étrangères, Arancha González Laya, a admis ne pas savoir que la frontière des deux villes autonomes restera fermée jusqu'à l'automne, comme l'a fait écho El Faro de Melilla. La ministre a toutefois annoncé qu'elle serait informée de la question.   

Le président de Ceuta, Juan Vivas, avait déjà demandé à plusieurs reprises au gouvernement espagnol ces dernières semaines de maintenir la frontière de Tarajal fermée au-delà de la fin de l'état d'alerte afin d'éviter toute contagion future avec la libre circulation des personnes. Le Maroc est allé plus loin et plus vite.  

Les autorités marocaines espèrent que le resserrement des deux frontières poussera les citoyens de leur pays vivant dans les régions avoisinantes qui pratiquaient ce commerce atypique à se lancer dans d'autres activités économiques dans leurs régions - principalement à Tétouan et à Nador.

Le 13 mars, le Maroc a décrété la fermeture de ses frontières maritimes et terrestres avec l'Espagne. Cependant, les deux villes autonomes espagnoles sont devenues la voie de sortie pour des centaines de citoyens de notre pays pendant les jours qui ont suivi la décision de Rabat. Les frontières avec Ceuta et Melilla ont été fermées et ouvertes à plusieurs reprises afin de permettre le départ des Espagnols et autres étrangers bloqués sur le sol marocain.

D'autre part, plus d'un millier de citoyens marocains entre les deux villes - quelque 500 à Melilla et 700 à Ceuta, selon le journal El Pueblo de Ceuta - attendent d'entrer dans leur pays après la fermeture des frontières. Le cas de ces personnes est similaire à celui des quelque 20 000 Marocains bloqués dans différents pays - principalement européens - qui ne peuvent pas retourner dans leur pays en raison de la fermeture de la frontière.  

Dimanche dernier, le président de Ceuta, Juan Vivas, a exigé que le président du gouvernement, Pedro Sánchez, soit le pouvoir exécutif central pour s'occuper des personnes qui sont bloquées dans sa ville (pour le moment, elles dorment dans des centres sportifs, des garages, des mosquées, des maisons privées et même au cimetière municipal). De même, Vivas a assuré, après sa réunion télématique avec Sánchez et le reste des présidents régionaux, que son administration a été contrainte d'allouer 70 % des fonds que l'Etat attribue à la ville autonome pour faire face aux situations d'urgence liées à l'immigration irrégulière. 

La tension aux deux frontières n'est pas nouvelle. Le Maroc a mis fin à son commerce atypique avec Ceuta et Melilla. Cela a été confirmé en février dernier par le directeur général des douanes marocaines. La stratégie de Rabat affecte déjà l'économie des deux villes espagnoles. Et elle pourrait être encore aggravée dans les mois à venir par la baisse prévisible du nombre de touristes marocains de classe moyenne visitant les deux villes. Elle touche également les nombreuses personnes qui se livrent depuis des années à un commerce atypique de l'autre côté de la frontière.  

La situation aura certainement aussi un impact sur la prochaine opération de traversée du détroit (OPE). Si les passages restent fermés, le trafic maritime sera affecté : les Marocains qui rentreront dans leur pays cet été devront emprunter les lignes Algésiras-Tanger ou Almería-Nador. « Il ne s'agit pas seulement de couper 30 000 entrées par jour à travers Beni Enzar. Nous parlons, par exemple, de l'asphyxie de l'industrie hôtelière à Melilla, qui est approvisionnée par des marchandises et des clients marocains. Nous parlons également de la fermeture définitive des magasins de notre ville, du torpillage de l'OPE, sans lequel les compagnies maritimes subiraient un préjudice économique qui les conduirait à la ruine. Nous avons parlé du fait que pour le ministre des affaires étrangères de notre pays, les projets de notre principal partenaire commercial et voisin frontalier ne sont pas une priorité », écrit Tania Costa ce vendredi dans les pages d'El Faro de Melilla. 

« Le coronavirus est l'excuse parfaite pour fermer les postes frontières et obliger les habitants illégaux de Nador à retourner dans les villes de l'intérieur du pays d'où ils viennent car, s'il n'y a pas de contrebande, ils n'ont ni travail ni nourriture [...] Dans l'hypothèse où cela se produirait, notre ville serait prise entre le marteau et l'enclume car Madrid, même si elle le veut, ne peut pas continuer à maintenir une structure de fonction publique excessive dans une ville de 13 kilomètres carrés », conclut le chroniqueur.  

En ce qui concerne l'état de l'épidémie dans les deux villes autonomes, la situation est nettement meilleure que dans la plupart des territoires espagnols. À Ceuta, 125 cas et 4 décès ont été enregistrés à ce jour, tandis qu'à Melilla, 116 cas positifs et 2 décès ont été enregistrés. Selon le ministre espagnol des Transports, de la Mobilité et de l'Agenda urbain, José Luis Ábalos, la principale raison de ces bonnes données est la fermeture des liaisons avec la péninsule.