Le Marocain Moncef Slaoui, l'homme de Donald Trump pour combattre le COVID-19

Un chercheur dirige l'opération américaine « Warp Speed » pour développer et distribuer rapidement des vaccins contre le coronavirus
Moncef Slaoui, ancien directeur de GlaxoSmithKline, s'entretient avec le président américain Donald Trump lors d'une réunion sur la réponse aux coronavirus

REUTERS/KEVIN LAMARQUE  -   Moncef Slaoui, ancien directeur de GlaxoSmithKline, s'entretient avec le président américain Donald Trump lors d'une réunion sur la réponse aux coronavirus

Le président américain Donald Trump a demandé au scientifique d'origine marocaine Moncef Slaoui de diriger l'opération Warp Speed, une initiative de la Maison Blanche visant à développer et à distribuer rapidement des vaccins contre le coronavirus qui cause la maladie COVID-19. Un fléau qui a déjà fait des centaines de milliers de morts et des millions de cas diagnostiqués dans le monde entier en raison de sa forte contagiosité.

Slaoui, un chercheur belgo-américain de 60 ans né à Agadir, dans le sud du Maroc, a été président de la division vaccins de la multinationale pharmaceutique britannique GlaxoSmithKline (GSK), où il a passé 30 ans. En tant que directeur des vaccins de GSK, il a supervisé le développement de plusieurs remèdes pharmaceutiques qui protègent contre la gastro-entérite chez les nourrissons (Rotarix), les maladies pneumococciques (Synflorix) et le cancer du col de l'utérus (Cervarix) ; et en 2015, il a obtenu l'approbation européenne du premier vaccin contre la malaria au monde (Mosquirix). Lorsqu'elle a quitté la société britannique basée à Londres en 2017, elle travaillait déjà sur le développement d'un vaccin contre le virus Ebola.

Depuis son départ de GSK, Moncef Slaoui est devenu partenaire de Medicxi Capital, une société de capital-risque spécialisée dans les biotechnologies et basée à Philadelphie, aux États-Unis. Il a également été membre du conseil d'administration de Moderna Therapeutics, la société de biotechnologie américaine qui recherche également un vaccin contre le COVID-19 et qui a déjà obtenu des résultats intéressants (il a récemment fait état de l'achèvement réussi de la première phase d'un essai clinique visant à tester un prototype de vaccin contre le coronavirus chez l'homme, dans lequel les 45 participants à l'expérience qui ont été inoculés avec la dose d'agent pathogène ont développé des niveaux d'anticorps similaires à ceux présentés par les personnes qui se sont remises de la maladie).

Jim Greenwood, président et directeur général de la Biotechnology Innovation Organization (BIO, par son acronyme en anglais), la plus grande institution commerciale au monde représentant l'industrie des biotechnologies, a fait remarquer que M. Slaoui était un excellent choix et quelqu'un qui a toujours défendu l'excellence scientifique. « Au cours de sa longue carrière, il a fait preuve d'un engagement fort en faveur de la santé publique, de l'innovation et des partenariats public-privé qui sont essentiels à l'établissement des collaborations dont nous avons besoin pour apporter de nouvelles thérapies, de nouveaux diagnostics et de nouveaux vaccins au peuple américain », a déclaré M. Greenwood dans un communiqué publié par l'AFP et The New York Times.  

Notamment, durant ses premières années au Maroc, Slaoui a perdu sa sœur à cause de la coqueluche, une maladie immunisable. Sa mort tragique a éveillé son intérêt pour l'immunologie et l'a conduit à une carrière qui le placera au premier rang des grands projets de développement de vaccins et de lutte contre les maladies, selon le Morocco World News. 

Le chercheur d'origine marocaine a obtenu un doctorat en biologie moléculaire et immunologie à l'Université libre de Bruxelles en Belgique et a complété ses études post-doctorales à la Harvard Medical School et à la Tufts University Medical School aux États-Unis.

Slaoui est l'auteur de plus de 100 articles et présentations scientifiques et a travaillé comme professeur d'immunologie à l'Université belge de Mons. Il est également membre du conseil d'administration de la Fondation PhRMA, du conseil consultatif de la Fondation du Qatar, et conseiller auprès des National Institutes of Health et du conseil d'administration de la Biotechnology Industry Organization. 

Moncef Slaoui, ex ejecutivo de GlaxoSmithKline
AP/ALEX BRANDON - Moncef Slaoui, ancien cadre de GlaxoSmithKline
Opération Warp Speed

Moncef Slaoui dirige maintenant le projet « Warp Speed », l'initiative lancée par Washington pour stimuler la production puis la distribution du vaccin contre le COVID-19.

L'objectif de cette proposition est de mettre à disposition 100 millions de doses du vaccin contre les coronavirus d'ici novembre, 200 millions de doses d'ici décembre et 300 millions de doses d'ici janvier, selon CNN. 

Lors d'une conférence de presse avec le président Donald Trump, Moncef Slaoui a déclaré que le développement et la production en masse d'un vaccin efficace d'ici janvier 2021 est un « objectif crédible », mais il a reconnu que ce sera « difficile ». « Franchement, 12-18 mois est déjà un délai très agressif », a déclaré M. Slaoui. « Je ne pense pas que le Dr Fauci se soit trompé », en référence aux récentes estimations du principal expert de la lutte contre les coronavirus aux États-Unis.

Toutefois, le chercheur marocain a déclaré que l'objectif du président Trump ne le décourageait pas : « Je ne me serais pas engagé si je n'avais pas pensé que c'était possible  », a-t-il déclaré. 

D'autre part, M. Slaoui avait précédemment fait remarquer qu'il n'existe actuellement aucune structure permettant de produire autant de vaccins pour 7 milliards de personnes dans le monde, ni de les distribuer. Il a longtemps proposé la création d'une agence mondiale pour la production de vaccins pandémiques, proposition qui n'a été acceptée par aucun organisme international. M. Slaoui a également avancé le blocage qui peut exister au moment de l'administration du vaccin alors qu'il existe déjà ; il a proposé qu'il faut d'abord apporter le vaccin aux personnes les plus à risque, comme les personnes âgées ou celles qui souffrent de maladies chroniques, comme l'a expliqué en profondeur Nourdine Mouati, experte marocaine en coopération internationale, dans des déclarations faites à l'émission Atalayar de la chaîne espagnole Capital Radio.  

Un miembro del personal médico del hospital militar de campaña de Marruecos en la región de Benslimane comprueba un monitor mientras permanece a la espera en medio de la pandemia de la COVID-19, el 17 de abril de 2020
AFP/FADEL SENNA - Un membre du personnel médical de l'hôpital militaire de campagne du Maroc dans la région de Benslimane vérifie un moniteur alors qu'il est en attente au milieu de la pandémie COVID-19, 17 avril 2020
Le grand rôle du Maroc

La décision de Trump de se tourner vers Slaoui est un autre exemple du rôle crucial du Maroc dans la gestion de la crise du coronavirus et la conduite de la réponse à la pandémie en Afrique. 

Le pays d'Afrique du Nord, qui compte quelque 36 millions d'habitants, constate que le COVID-19 a une faible incidence sur son territoire grâce aux mesures précoces de confinement et de paralysie des vols et à la fermeture des frontières décrétées au début de la pandémie, dans le cadre du plan élaboré par l'État marocain avec le roi Mohammed VI à sa tête ; une stratégie qui pouvait sembler drastique au départ, puisqu'elle signifiait la fermeture du pays, mais qui s'est avérée efficace. Le Maroc est même autosuffisant en matière de fourniture de masques faciaux, grâce à la production de plus de cinq millions d'entre eux par jour, et, en outre, il produit des respirateurs de sa propre fabrication, comme l'a expliqué Nourdine Mouati à Atalayar.  

Trabajadores de una fábrica empaquetan máscaras protectoras desechables a lo largo de una línea de producción en la Casablanca de Marruecos, a medida que el país norteafricano aumenta la producción de máscaras debido a la pandemia del coronavirus
AFP/FADEL SENNA - Des ouvriers d'usine emballent des masques de protection jetables le long d'une chaîne de production à Casablanca, au Maroc, alors que ce pays d'Afrique du Nord augmente sa production de masques en raison de la pandémie de coronavirus

Le 20 mars, les autorités alaouites ont déclaré l'état d'urgence sanitaire, limitant au maximum les déplacements et instaurant l'assignation à résidence. En outre, le port du masque a été rendu obligatoire à partir du début du mois d'avril afin de faire face à la crise imminente, qui pourrait sérieusement menacer un secteur de la santé qui part d'une position faible par rapport à ceux d'autres pays, comme l'a ajouté M. Mouati.  

Miembros del personal médico del hospital militar de campaña de Marruecos en la región de Benslimane llevan máscaras de protección mientras permanecen en estado de alerta en medio de la nueva crisis del coronavirus, el 17 de abril de 2020
AFP/FADEL SENNA - Les membres du personnel médical de l'hôpital militaire de campagne du Maroc dans la région de Benslimane portent des masques de protection lorsqu'ils sont en attente au milieu de la nouvelle crise du coronavirus le 17 avril 2020

Il y a un leadership marocain en Afrique grâce à l'initiative du monarque marocain pour mener la réponse au coronavirus dans toute l'Afrique. Mohammed VI exhorte les Africains à lutter ensemble et démontre ainsi son leadership. Comme l'a expliqué l'analyste Nourdine Mouati, l'agence marocaine de coopération internationale développe d'importants projets de soins de santé dans les pays d'Afrique subsaharienne. Le roi Alaoui, ainsi que les présidents du Sénégal et de la Côte d'Ivoire, ont proposé une réponse coordonnée avec des avancées dans différents domaines, comme le don de masques aux pays d'Afrique subsaharienne. Un effort conjoint qui se présente au vu du retard pris par l'Union africaine (UA).