Le massacre silencieux qui sévit dans les prisons brésiliennes

Plus de 200 organisations et défenseurs des droits de l'homme en Amérique latine accusent Bolsonaro de « mener une politique génocidaire » dans les prisons du pays
Photo aérienne montrant des détenus au sommet des tours de la prison de Puraquequara lors d'une rébellion pour exiger de meilleures conditions à l'intérieur de la prison de Manaus, dans l'Etat d'Amazonas, au Brésil, le 2 mai 2020

AFP/CHICO BATATA  -   Photo aérienne montrant des détenus au sommet des tours de la prison de Puraquequara lors d'une rébellion pour exiger de meilleures conditions à l'intérieur de la prison de Manaus, dans l'Etat d'Amazonas, au Brésil, le 2 mai 2020

« L'aspect le plus troublant de la vie en prison est l'isolement. Il n'y a ni début ni fin, seulement votre propre esprit, ce qui est parfois trompeur », a écrit le militant Nelson Mandela alors qu'il se trouvait dans la prison de Robben Island, ignorant que plusieurs décennies plus tard, les prisonniers dans des prisons comme celles du Brésil seraient confrontés à une crise sanitaire sans précédent causée par un virus qui a été capable de changer l'ordre mondial tel que nous le connaissions. Les Nations unies (ONU) et l'Organisation des États américains (OEA) ont reçu une plainte officielle de plus de 200 organisations et défenseurs des droits de l'homme contre le gouvernement de Jair Bolsonaro, qu'elles accusent de négliger la situation de la pandémie dans les prisons et de mener une « politique génocidaire ».  

Les 213 organisations et entités signataires du document ont déposé cette plainte auprès des Nations unies (ONU) et de la Commission interaméricaine des droits de l'homme (CIDH), un organisme lié à l'Organisation des États américains (OEA), ainsi qu'auprès de la Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l'homme, Michelle Bachelet. Ces institutions craignent que la pandémie de coronavirus ne crée le bon scénario pour la pratique des disparitions forcées.  

Los reclusos están exigiendo mejores condiciones dentro de la prisión, que se han deteriorado desde el comienzo de la pandemia de COVID-19
AFP/CHICO BATATA - Les détenus réclament de meilleures conditions à l'intérieur de la prison, qui se sont détériorées depuis le début de la pandémie de COVID-19

La Déclaration sur la protection de toutes les personnes contre les disparitions forcées stipule que des disparitions forcées se produisent chaque fois que « des personnes sont arrêtées, détenues ou enlevées contre leur volonté ou autrement privées de leur liberté par des agents de l'État de quelque secteur ou niveau que ce soit, par des groupes organisés ou par des personnes privées agissant au nom ou avec l'appui, direct ou indirect, du gouvernement, avec son consentement exprès ou tacite, et qui refusent ensuite de révéler le sort réservé à ces personnes ou l'endroit où elles se trouvent ou de reconnaître qu'elles sont privées de liberté, les plaçant ainsi hors de la protection de la loi ».

« Nous n'avons pas encore atteint le sommet de la courbe de contagion. Cependant, nous sommes préoccupés par le fait que les différents cas non enregistrés et le manque de transparence permettent la pratique des disparitions massives de personnes dans le système carcéral brésilien », ont averti ces organisations dans une déclaration officielle reprise par le journal brésilien UOL.  Selon la plainte présentée à l'ONU, « il y a une aggravation de la situation dans les prisons brésiliennes, en raison de la propagation accélérée de la pandémie du COVID-19 ».  

Dans ce contexte, ces institutions ont demandé à l'ONU d'interroger l'État brésilien sur l'absence de mesures d'urgence pour contrôler la croissance exponentielle du nombre de décès dans les prisons. « Avec les mesures d'incommunicabilité systématique et l'absence d'une politique sérieuse et responsable, l'État brésilien approfondit sa politique coloniale et génocidaire, mettant en danger l'intégrité physique et la vie de près d'un million de personnes ».  

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro
REUTERS/ADRIAN MACHADO - Président du Brésil, Jair Bolsonaro

« Ce scénario approfondit le sentiment angoissant d'attendre la mort derrière les barreaux et expose la pratique de la torture et des traitements dégradants, inhumains et cruels des prisonniers. Elle est encore aggravée par la situation dans laquelle vivent ces prisonniers. Un carrefour où ils peuvent mourir de faim, de tuberculose ou de coronavirus », ont-ils déclaré dans cette déclaration dans laquelle ils invitent l'État brésilien à assumer la gravité de la situation et à « reconnaître l'humanité des personnes emprisonnées ». « Il appartient à l'État brésilien de garantir les vies et il est interdit de décréter des condamnations à mort généralisées et systématiquement cruelles », ont-ils ajouté.  

Le Brésil est considéré comme le troisième pays ayant le plus grand nombre de prisonniers au monde - environ 750 000 - derrière les États-Unis et la Chine seulement. Selon ce rapport, les taux de mortalité de cet agent pathogène dans les prisons sont déjà plus élevés qu'à l'extérieur. « La situation devient encore plus critique avec la découverte par le Département national des prisons que la létalité du coronavirus est cinq fois plus élevée à l'intérieur des murs de la prison que dans la société infectée à l'extérieur. En outre, le premier décès dans les prisons est survenu neuf jours après l'enregistrement du premier cas confirmé, alors que dans la population générale, il est survenu 20 jours plus tard. En d'autres termes, les gens à l'intérieur de la prison meurent presque deux fois plus vite qu'à l'extérieur », ont averti les entités.  

Dans ce document, les ONG critiquent également l'inexactitude et le caractère obsolète des données, soulignant que cette situation affecte non seulement les prisonniers mais aussi leurs familles. « Il est essentiel que des mesures urgentes soient prises pour inverser cette situation, en particulier dans un pays où les disparitions forcées font partie de la réalité locale », ont-ils souligné. « La politique pénitentiaire du Brésil va dans une direction diamétralement opposée aux décisions de l'Organisation mondiale de la santé et d'autres organisations internationales, puisqu'elle n'a pas libéré les personnes à risque, ni pris les mesures nécessaires pour contenir la propagation du virus », indique le document auquel l'agence de presse EFE a également eu accès.  

Familiares de internos esperan información frente a la prisión de Puraquequara en Manaus, Estado de Amazona, Brasil, el 2 de mayo de 2020, durante la pandemia del coronavirus COVID-19
AFP/MICHELE DANTAS - Des proches de détenus attendent des informations devant la prison de Puraquequara à Manaus, dans l'Etat d'Amazonas (Brésil), le 2 mai 2020, pendant la pandémie de coronavirus COVID-19

Le journal brésilien UOL Noticias a expliqué que les données recueillies dans la plainte montrent le « degré de négligence » de l'État concernant la situation dans les prisons. Selon ces chiffres, en moyenne, 31 % des unités carcérales n'ont pas de couverture santé. « Il y a un médecin pour 687 prisonniers, alors qu'à l'extérieur, il y a un médecin pour 460 personnes. Par conséquent, environ 456 prisons du pays n'ont pas d'assistance médicale », ont-ils déclaré.

La pandémie, la surpopulation et l'instabilité qui caractérisent ces lieux ont créé le terrain idéal pour l'émergence de rébellions dans des endroits comme Goiás, Pernambuco, Sao Paulo et Amazonas. « Ces quatre rébellions ont des caractéristiques similaires qui révèlent l'extrême fragilité institutionnelle des prisons brésiliennes. La maladie, la douleur et la peur de mourir sans assistance sont les raisons qui ont conduit au déclenchement de ces protestations. Il est à noter que ces soulèvements de la population carcérale sont souvent soumis à une répression sévère de la part des forces de sécurité, ce qui accroît notre inquiétude quant aux violations qui ont pu être commises durant cette période, puisqu'il n'a pas été possible d'avoir des informations précises sur l'ampleur des pratiques de torture et de mauvais traitements possibles employées par ces institutions pour contenir les troubles », soulignent les plus de 200 ONG responsables de la rédaction de ce document. 

La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet
PHOTO/REUTERS - Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, Michelle Bachelet

Fin mars, le Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, Michelle Bachelet, a exhorté les gouvernements à réduire la population carcérale et à libérer les prisonniers « les plus vulnérables ». À l'époque, l'ONU avait déjà averti que le coronavirus avait commencé à se propager dans les prisons et les centres de détention pour migrants, ainsi que dans les hospices et les hôpitaux psychiatriques. « La crise sanitaire structurelle du système pénitentiaire brésilien est aggravée par la surpopulation, la faible qualité nutritionnelle des aliments, la présence importante de maladies infectieuses, le faible nombre de professionnels dans les différents domaines de l'assistance sociale ou de la sécurité. Tout cela a transformé les prisons en une sorte de cocotte-minute qui est sur le point d'exploser », ont-ils déclaré dans cette déclaration.  

Les plus de 200 signataires ont également soumis une liste de candidatures dans l'espoir que, grâce à une action internationale, le gouvernement de la nation latino-américaine assumera la responsabilité de cette crise. Ainsi, ils ont tout d'abord demandé la publication d'informations véridiques sur la situation grave des personnes privées de liberté en prison. Deuxièmement, qu'une réunion soit organisée avec certains des plus hauts représentants d'organisations de défense des droits de l'homme comme Michelle Bachelet, afin d'approfondir le dialogue sur la situation des personnes incarcérées au Brésil. 

D'autre part, ces organisations exigent que le pouvoir judiciaire soit plus attentif à la gravité de la situation, en évaluant les demandes de liberté présentées, conformément aux déterminations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).  En outre, une série de recommandations ont été données à l'État brésilien, comme de nommer un expert indépendant pour analyser les décès de personnes privées de liberté, ainsi que de parier sur la transparence des données ou de mettre fin à l'imposition d'un régime d'incommunicabilité dans les unités pénitentiaires, selon le document auquel le journal UOL a eu accès.  Le Brésil a enregistré 1 374 décès dus au coronavirus au cours des dernières 24 heures, ce qui porte à 52 645 le nombre total de victimes de la maladie dans ce pays d'Amérique latine, tandis que le nombre de personnes infectées s'élève à 1 145 906.