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Le pape François verra le "miracle" du retour des chrétiens en Irak

Les chrétiens reviennent lentement sur le territoire irakien après les actions des terroristes de Daesh
Banderas de Irak y de la Santa Sede ondean en un puente peatonal cerca de una gran pancarta que muestra una señal de bienvenida al papa Francisco, antes de su visita a Irak en la ciudad de Karemlash, a unos 28 kilómetros al sureste de la ciudad norteña de Irak de Mosul, el 28 de febrero de 2021

AFP/ZAID AL-OBEIDI  -   Banderas de Irak y de la Santa Sede ondean en un puente peatonal cerca de una gran pancarta que muestra una señal de bienvenida al papa Francisco, antes de su visita a Irak en la ciudad de Karemlash, a unos 28 kilómetros al sureste de la ciudad norteña de Irak de Mosul, el 28 de febrero de 2021

En une seule nuit d'août 2014, les terroristes de Daesh ont envahi la plaine de Ninive en Irak et plus de 150 000 chrétiens ont dû fuir leurs maisons. Ils reviennent lentement et, bien qu'ils aient été réduits de moitié, ce que le pape verra est "un vrai miracle" après tant de douleur et de destruction.

Francis sera le premier pontife à se rendre en Irak, du 5 au 8 mars, un voyage qu'il a toujours voulu montrer sa proximité avec la communauté chrétienne persécutée et presque anéantie après l'invasion de Daesh, et pour cela il se rendra à Mossoul, Erbil et Qaraqosh.

"Le Pape va voir un miracle. Il ne verra pas la destruction, une ville en ruines, mais il verra comment les chrétiens de Qaraqosh se sont mis au travail et ont reconstruit leur ville", a expliqué à Efe l'Espagnole Maria Lozano, porte-parole internationale de l'Association pontificale d'aide à l'Eglise en détresse (AED).

Un cartel de bienvenida al papa Francisco cuelga fuera de la iglesia católica siríaca de Mar Thoma (Santo Tomás), en la ciudad predominantemente cristiana de Qaraqosh (Baghdeda), en la provincia de Nínive, a unos 30 kilómetros de Mosul
AFP/ZAID AL-OBEIDI - Un panneau de bienvenue au pape François est accroché devant l'église catholique syriaque de Mar Thoma (Saint Thomas) dans la ville à majorité chrétienne de Qaraqosh (Baghdeda) dans la province de Ninive, à une trentaine de kilomètres de Mossoul
Le retour lent et douloureux

Lozano assure que "près de 80% des maisons sont en phase finale de reconstruction et 50% de la population est retournée dans une zone qui, pendant des années, a été un symbole de djihadisme, de terrorisme et de mort."

En 2003, on estimait qu'il y avait environ 1,4 million de chrétiens dans la région et aujourd'hui, ils sont environ 300 000.

Qaraqosh ou Bajdida, comme les chrétiens préfèrent l'appeler en araméen, à 32 kilomètres au sud-est de Mossoul, était la plus grande ville chrétienne d'Irak : après que les forces irakiennes et leurs alliés aient repris ces territoires des mains de Daesh en octobre 2016, des dizaines de milliers de chrétiens déplacés sont rentrés chez eux dans un retour lent et douloureux.

Iglesia católica siria de la Inmaculada Concepción (Al-Tahira-l-Kubra), en la ciudad predominantemente cristiana de Qaraqosh (Baghdeda)
AFP/ZAID AL-OBEIDI - L'Eglise catholique syrienne de l'Immaculée Conception (Al-Tahira-l-Kubra) dans la ville majoritairement chrétienne de Qaraqosh (Baghdeda)

Selon les dernières données publiées par ACN, 43% des familles chrétiennes qui vivaient à Qaraqosh avant l'invasion des djihadistes sont revenues.

Les bienfaiteurs ont donné à l'association pontificale 48,23 millions d'euros au cours de ces années pour aider au retour des chrétiens, en particulier dans la plaine de Ninive.

Selon l'ACN, en plus de provoquer l'exode des chrétiens, les djihadistes du Daesh ont détruit les villes : 14 936 maisons chrétiennes ont été endommagées, 1 009 ont été complètement détruites et 3 270 brûlées. 45,53 % des chrétiens sont retournés dans la plaine de Ninive, soit un total de 9 176 familles sur 20 152 avant 2014.

Mais, en outre, les terroristes de Daesh ont détruit l'énorme héritage chrétien avec 369 églises et couvents endommagés, dont 34 complètement détruits et 132 brûlés.

Le père Georges Jahola, un des curés de Qaraqosh qui était en charge des premières reconstructions, explique à Efe par téléphone qu'au cours de ces années, ils ont "fait du bon travail" et que "les chrétiens sont revenus et ont pu s'installer dans leurs maisons", mais beaucoup "ont décidé de quitter le pays parce que selon eux, ils n'ont pas de stabilité et il n'y a pas d'avenir".

Esta foto, tomada el 24 de febrero de 2021, muestra una vista interior de la Iglesia Católica Siríaca de la Inmaculada Concepción (Al-Tahira-l-Kubra)
AFP/ZAID AL-OBEIDI - Cette photo prise le 24 février 2021 montre une vue intérieure de l'église syriaque catholique de l'Immaculée Conception (Al-Tahira-l-Kubra)

Jahola souligne que le Pape constatera que "la population chrétienne a été réduite de moitié, mais ceux qui sont restés ont l'espoir et le désir de continuer, d'être un témoin sur cette terre et de reconstruire ce qui a été détruit".

Le curé raconte les heures frénétiques et joyeuses des chrétiens qui se préparent à la visite du Pape : "A Qaraqosh, que nous préférons appeler Bajdida, nous nous sommes préparés à cette visite depuis longtemps et avec beaucoup de travail.

"Nous voulons accueillir le pape de la meilleure façon possible, non seulement à l'extérieur, en embellissant la ville avec des drapeaux irakiens et du Vatican, avec des affiches, des chants et des danses, mais aussi à l'intérieur avec diverses activités dans les églises", dit-il.

Pour Jahola, ce qui touche le plus le cœur est de voir ces familles qui ont fui vers l'Europe mais qui ont décidé de revenir parce que "ici, ils ont leurs racines". "Pour les chrétiens, c'est leur terre, qui mérite d'être reconstruite et où ils peuvent vivre."

Mapa que muestra los lugares clave de Irak que el papa Francisco tiene previsto visitar del 5 al 8 de marzo, en la primera gira papal al país
AFP/AFP - Carte indiquant les lieux clés en Irak que le pape François doit visiter du 5 au 8 mars, lors de la première tournée papale dans le pays
L'Église de l'Immaculée, symbole de la reconstruction

Ces jours-ci, les chrétiens passent des heures à nettoyer et à embellir la grande église syro-catholique d'Al-Tahira, de l'Immaculée Conception, qui a été incendiée et pillée, ce qui a provoqué de lourds dégâts et où le pape officiera une messe.

Dans la cour de l'église, il y avait une réplique de la grotte de Lourdes. Pendant l'occupation de Daesh, cette zone était utilisée comme stand de tir et on peut encore voir des trous de balles dans les murs. En 2016, lorsque les djihadistes ont fui, des manuscrits et des livres de prières ont été brûlés à l'intérieur de l'église.

Francis verra une église entièrement reconstruite, mais où des traces des peintures et des objets religieux détruits ont été laissées, ainsi que des parties du mur portant des slogans de Daesh pour enregistrer "ce que le terrorisme nous a tous infligé", selon le père Ammar Yako, superviseur des travaux de restauration à Al-Tahira.