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Le passage à la 5G pourrait-il stimuler la reprise face au COVID-19 du Golfe ?

Les Émirats arabes unis sont le dernier pays du CCG à annoncer l'expansion de la technologie 5G
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AFP/STEFAN WERMUTH  -   Logo 5G

La connectivité étant largement reconnue comme un moteur essentiel de la reprise économique post-coronavirus, les pays du Conseil de coopération du Golfe (CCG) sont prêts à bénéficier de l'expansion de leurs réseaux 5G.

Au début du mois, les Émirats arabes unis ont dévoilé leur initiative "Industrie 4.0", qui vise à accroître l'innovation et la productivité, à réduire l'empreinte carbone du secteur industriel et à injecter quelque 6,8 milliards de dollars dans l'économie d'ici 2031. 

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L'industrie 4.0 est l'une des pierres angulaires de la feuille de route du gouvernement visant à garantir le dynamisme de l'économie au cours des cinquante prochaines années. Ce plan s'appuiera sur les technologies de la quatrième révolution industrielle, telles que l'automatisation, la fabrication additive, la blockchain, l'intelligence artificielle (IA) et l'internet des objets (IoT).

Aux Émirats arabes unis, comme ailleurs, ces technologies reposent souvent sur la connectivité 5G pour générer une valeur optimale. C'est pourquoi un aspect important de l'industrie 4.0 est le projet d'Etisalat, le géant des TIC basé à Abu Dhabi, d'étendre la couverture 5G dans le pays, en partenariat avec la multinationale suédoise Ericsson, qui travaille aux Émirats arabes unis depuis les années 1970. 

En fait, le déploiement de la 5G aux Émirats arabes unis est déjà en cours, grâce notamment aux efforts d'Etisalat pour développer les infrastructures TIC : le pays dispose du réseau mobile le plus rapide au monde et du réseau fixe le plus rapide du CCG. Elle affiche également le taux de pénétration de la fibre optique jusqu'au domicile (FTTH) le plus élevé au monde depuis trois ans. 

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Ericsson a souligné qu'un domaine dans lequel la 5G pourrait apporter une valeur ajoutée significative est l'agriculture intelligente à Al Ain, où les agriculteurs industriels souhaitent stimuler la numérisation, par exemple en développant l'utilisation de capteurs à distance et de la robotique.

Ce n'est là qu'un des moyens par lesquels la 5G peut potentiellement rendre l'industrie plus durable et plus productive dans la région.

"De plus en plus, les clients veulent avoir le sentiment de participer aux efforts de durabilité et que ces efforts débouchent sur des réalités tangibles. À cet égard, la 5G peut être un catalyseur clé, grâce au contrôle et à la surveillance décentralisés qu'elle peut fournir à travers les installations et les systèmes ", a déclaré à OBG Feras Albanyan, PDG par intérim de la société de développement immobilier Aqalat.

 La 5G dans d'autres parties du CCG

Les Émirats arabes unis ne sont pas le seul membre du CCG à s'être intéressé à la 5G.

Plusieurs pays du CCG, dont l'Arabie saoudite, ont commencé à étendre la couverture 5G en 2019, tandis que dans un récent rapport, Ericsson a prévu que la 5G représentera 73 % de tous les abonnements mobiles dans le CCG d'ici 2026. Cela représentera la deuxième plus forte pénétration du marché de la 5G dans le monde.

Salam Saudi Arabia, connue sous le nom d'Integrated Telecom Company jusqu'en juin de cette année, s'engage à développer la 5G et le FTTH dans le Royaume, conformément aux plans de transformation numérique Vision 2030. 

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"Comme un nombre croissant d'appareils sont connectés aux réseaux 5G, l'amélioration de la connectivité et les vitesses plus élevées vont générer une énorme quantité de données. Cela débouchera sur de nouvelles perspectives et fonctionnalités grâce aux analyses basées sur l'intelligence artificielle et aux services en nuage", a déclaré à OBG Essam Alshiha, PDG de Saudi Business Machines.

Malgré cet élan, certains points d'interrogation sont associés au lancement en gros de la 5G.

"La 5G est bien supérieure à la 4G, mais les opérateurs sont souvent piégés par une approche purement marketing des investissements dans la 5G", a déclaré à OBG Osama al-Dosary, directeur général de Salam. "La crainte que les services de télécommunications soient perçus comme des services publics crée une pression énorme sur les opérateurs qui doivent chercher des moyens de se différencier. Cependant, il est important d'éviter une déconnexion entre le discours marketing sur ce que la 5G signifie en termes de fonctionnalités supplémentaires et le retour réel sur investissement."

Un exemple édifiant à cet égard nous vient de Chine, où, après des années d'investissement, bon nombre des principaux opérateurs 5G ont récemment commencé à apposer leur marque et à se concentrer sur des applications commerciales pouvant être reproduites à l'échelle. 

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Un autre défi est l'éternelle question de l'infrastructure et de l'accès aux TIC. "Alors que de nombreux services de cloud computing ne nécessitent qu'une connectivité 4G, la fusion du cloud computing et de l'IoT peut être un moteur de croissance. Toutefois, cela dépend de la capacité des opérateurs de télécommunications à fournir une connectivité 5G à grande échelle de manière financièrement viable, ce qui reste un défi à Oman et ailleurs", a déclaré à OBG Maqbool al-Wahaibi, PDG d'Oman Data Park.

Enfin, on peut se demander si les clients eux-mêmes apprécient les avantages de la 5G.

Par exemple, une enquête récente a révélé que les consommateurs américains étaient largement ambivalents à l'égard de la 5G, 67 % d'entre eux déclarant qu'il est peu probable qu'ils abandonnent la 4G, et 19 % supplémentaires affirmant qu'ils s'en moquent tout simplement.

Il reste à voir si la 5G sera confrontée à des problèmes similaires dans le CCG, même s'il convient de noter que la région est déjà en tête du monde en termes d'utilisation d'Internet : fin 2020, elle affichait le trafic de données mensuel moyen par smartphone le plus élevé au monde.