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Le paysage de Marrakech de Churchill a été vendu par Angelina Jolie

L'actrice a vendu le seul tableau réalisé par l'ancien ministre britannique pendant la Seconde Guerre mondiale
Atalayar_Winston Churchill Marraquech

PHOTO/AFP  -   La "Mosquée de la Tour Koutoubia" s'est vendue pour 8 285 000 £ (11 590 000 $ US, 9 577 000 euros), lors de la vente du soir d'art moderne britannique à la maison de vente Christie's à Londres

Le seul tableau réalisé par Winston Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale, Tour de la mosquée de la Koutoubia (1943), a été vendu par l'actrice Angelina Jolie. L'ancien Premier ministre britannique a offert ce paysage à Franklin D. Roosevelt en 1943 et il vient d'être vendu pour un montant record de 7 millions de livres sterling (8 millions de livres sterling avec les frais) lors de la vente du soir d'art britannique de Christie.

En plus d'être un homme politique, un homme d'État, un historien et un écrivain, Churchill, dans sa vie d'adulte, avait un hobby en tant que peintre. Au Maroc, après la conférence de Casablanca en janvier 1943, Churchill peint des huiles sur toile à Marrakech. Roosevelt a été invité par l'homme politique après la fin de la conférence à voir le coucher de soleil dans la ville marocaine ainsi que les montagnes de l'Atlas.

"Vous ne pouvez pas aller jusqu'en Afrique du Nord sans voir Marrakech", aurait-il dit à Roosevelt. "Je dois être avec toi quand tu verras le coucher de soleil sur les montagnes de l'Atlas." Une photo de journal prise à l'époque montre les deux dirigeants alliés admirant le coucher de soleil.

Après le départ de la délégation américaine, Churchill a peint cette vue et l'a envoyée à Roosevelt comme un geste politique et personnel. "Il s'agit de la diplomatie de Churchill dans ce qu'elle a de plus personnel et de plus intense", a déclaré Nick Orchard, directeur de l'art moderne britannique et irlandais chez Christie's. Plus tard, l'acteur Brad Pitt, l'a offert à son ex-partenaire (alors partenaire). 

Atalayar_Winston Churchill Marraquech

La maison de vente aux enchères Christie's l'a qualifiée d'"œuvre la plus importante de Churchill". "Outre sa provenance distinguée, c'est le seul paysage pour lequel il s'est rendu fou pendant la guerre", ajoute-t-elle.

Vendue pour 8 millions de livres sterling, elle bat le précédent prix record pour une œuvre de l'homme politique Churchill. Cette vente s'est élevée à 1,7 million de livres sterling, pour l'œuvre The Goldfish Pool at Chartwell lors d'une vente Sotheby's de la collection de Mary Soames, la fille de Churchill, en 2014 à Londres. 

La tour de la mosquée Koutoubia a été vendue par téléphone à un enchérisseur qui était en contact avec le spécialiste du surréalisme de Christie's, Oliver Camu. Le client a acheté les trois tableaux de Churchill mis aux enchères ce soir-là, dont Scène à Marrakech (datant d'environ 1935) et Le jardin de l'église Saint-Paul de 1927. Le premier s'est vendu pour 1,5 million de livres et le second pour 1 million de livres. En d'autres termes, cet imposteur a dépensé 11,2 millions de livres sterling pour les œuvres de l'homme politique.

Churchill a effectué six visites dans ce pays d'Afrique du Nord en l'espace de 23 ans. Le pays et sa lumière, une échappatoire au monochrome de l'Angleterre, ont enchanté l'homme politique. "Ici, dans ces spacieuses palmeraies qui émergent du désert, le voyageur peut être assuré d'un soleil pérenne (...) et contempler avec une satisfaction sans cesse renouvelée le panorama majestueux et enneigé des montagnes de l'Atlas", écrivait-il en 1936 dans le journal britannique Daily Mail. 
Atalayar_Winston Churchill Marraquech

La vie de peintre de Churchill

À la quarantaine, Churchill se trouve au point le plus bas de sa carrière après la Première Guerre mondiale. Il devient officier militaire et démissionne en 1936. Il devient officier militaire et démissionne de son poste au gouvernement. Rongé par l'angoisse, il se lance dans son nouveau hobby : la peinture. Il a pris un pinceau pour la première fois à la suggestion de sa belle-sœur, Lady Gwendoline Bertie.

Il a écrit plus tard, en 1920, dans des essais qui sont devenus son petit livre, " La peinture comme loisir ", que "la peinture est venue à mon secours à un moment très difficile". La peinture devient alors pour lui une source de soulagement et un répit du stress. Il a créé plus de 550 tableaux et son divertissement a progressé parallèlement à sa carrière d'écrivain, d'orateur et de dirigeant politique.

Il s'est concentré sur les paysages et les marines réalisés en plein air, une habitude qui a commencé avec les impressionnistes à la fin du XIXe siècle. Churchill admirait les artistes d'avant-garde tels que Manet, Monet, Cézanne et Matisse. De plus, il était connu pour avoir voyagé dans les lieux mêmes où ils avaient peint auparavant, à la recherche de la lumière et de la terre qu'ils avaient reflétées dans leurs œuvres. En plus des paysages, il s'est essayé aux natures mortes et aux portraits.

Il a développé un talent admirable pour l'art. Il était un fan des huiles en raison de leurs couleurs vives et de leur nature flexible. "Peindre simplement est très amusant", a-t-il écrit. "Les couleurs sont délicieuses à regarder et délicieuses à presser."

"Son approche était très simple : sortez et peignez ce que vous voyez", a déclaré à Artsy Duncan Sandys, l'arrière-petit-fils de Churchill. "Il le faisait pour s'amuser ; il ne prenait pas ses peintures très au sérieux." Il a également travaillé lors de ses voyages politiques en Égypte, en Italie, au Maroc et dans le sud de la France, entre autres.  

​​​​Atalayar_Winston ChurchillSes œuvres illustrent ses destinations de voyage préférées, ses vacances et les membres de sa famille. Les tons vifs le ravissent, il utilise des couleurs telles que le bleu, les verts vifs et d'autres tons chauds. Il avait souvent recours à la peinture pour améliorer son humeur, ce choix de couleurs n'est donc pas du tout surprenant.

Il souffrait de crises de dépression et la décrivait comme le "chien noir" qui s'était accroché à lui. Une relation a été notée entre les moments les plus difficiles de sa vie et le nombre de peintures à ce moment-là.

Duncan Sandys pense que la peinture fait de l'homme politique un leader plus efficace, car elle améliore son sens de l'observation et sa mémoire. Churchill n'a créé qu'un seul tableau pendant la Seconde Guerre mondiale, qui a été vendu ce mois-ci.

Ces dernières années, son arrière-petit-fils a participé à l'organisation d'expositions de ses peintures, dont une exposition itinérante à travers les États-Unis, organisée en collaboration avec le National Churchill Museum.

La dernière exposition, qui a été lancée au printemps 2018 chez Heather James Fine Art à Palm Desert, en Californie, présentant 11 tableaux de la collection du père de Sandys