Le président du Pérou en appelle au "principe d'autodétermination des peuples" et dégèle les relations avec le Front Polisario

Pedro Castillo et Brahim Ghali signent une lettre commune rétablissant officiellement les liens entre Lima et la République arabe sahraouie démocratique (RASD) autoproclamée
Pedro Castillo, candidat de gauche à la présidence du Pérou pour le parti Peru Libre

AFP/ERNESTO BENAVIDES  -   Pedro Castillo, candidat de gauche à la présidence du Pérou pour le parti Peru Libre

Le différend entre le Maroc et le Front Polisario dépasse les limites du terrain. Les offensives militaires qui ont marqué le début du conflit en 1975 ont fait place à des luttes diplomatiques pour obtenir le soutien et la légitimité de l'étranger après l'accord de cessez-le-feu. Le royaume alaouite s'est montré supérieur à son rival malgré la position des Nations unies, qui préconisent depuis trois décennies un référendum contraignant au Sahara occidental.

Tout au long de cette période, le Maroc a eu des partenaires plus nombreux et meilleurs que l'autoproclamée République arabe sahraouie démocratique (RASD). Aujourd'hui, pas moins de 57 États reconnaissent la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental, contre 37 qui accordent du crédit au Front Polisario. Une trentaine de pays ont annulé leur reconnaissance des Sahraouis. Même le fief de la RASD en Amérique latine, une région où le mouvement indépendantiste était autrefois populaire, a changé de cap à partir des années 1990.

Les derniers États d'Amérique latine à avoir retiré leur soutien au Front Polisario au Sahara occidental sont le Salvador en 2019, et la Guyane et la Bolivie en 2020. Le Pérou semble aller à contre-courant. Le pays andin, qui avait reconnu la souveraineté sahraouie sur le territoire en août 1984 sous le gouvernement du président Fernando Belaunde, puis avait gelé ses relations avec la RASD sous le régime d'Alberto Fujimori, a repris ses relations diplomatiques avec le Front Polisario le 9 septembre.

Misión ONU Minurso
PHOTO/ONU/MARTINE PERRET  -   Des soldats de la paix de la Mission des Nations Unies pour l'organisation d'un référendum au Sahara occidental (MINURSO) consultent une carte alors qu'ils traversent les vastes zones désertiques de Smara, au Sahara occidental

Le ministre péruvien des Affaires étrangères, Óscar Maúrtua, a reçu son homologue sahraoui, Mohamed Salem Ould Salek, à Lima. Au cours de cette rencontre, les deux hommes se sont rapprochés du rétablissement des relations bilatérales 25 ans plus tard et, quelques heures plus tard, le président du Pérou et le dirigeant de la RASD ont publié une déclaration commune annonçant officiellement la décision finale conformément "aux principes et aux buts de la Charte des Nations unies et aux dispositions de la Convention de Vienne sur les relations diplomatiques".

"Les gouvernements de la République du Pérou et de la République sahraouie réaffirment leur respect du droit international et du principe d'autodétermination des peuples, conformément au principe d'égalité juridique des États comme base du respect de la souveraineté nationale, de la paix, de la sécurité et de la coopération dans les relations internationales", conclut la lettre signée par Pedro Castillo et Brahim Ghali. De cette manière, le Pérou rejoint Cuba, l'Equateur, le Mexique, le Nicaragua, le Panama, le Venezuela et l'Uruguay dans la reconnaissance de l'émancipation des Sahraouis.

Le fondateur de la formation marxiste-léniniste Perú Libre, Vladimir Cerrón, a salué la décision de l'exécutif. "Nous saluons le président Castillo pour le rétablissement des relations diplomatiques avec la République du Sahara occidental, le seul peuple au monde qui lutte encore contre l'esclavage", a-t-il déclaré sur Twitter. M. Cerrón, qui a été condamné pour corruption et démis de toute fonction publique, entretient des liens étroits avec La Havane et Caracas, et est l'une des figures les plus controversées de l'entourage du président Castillo.

Brahim Ghali
PHOTO/REUTERS  -   Brahim Ghali, secrétaire général du Front Polisario

Selon El Comercio, l'ambassade du Maroc à Lima a accueilli avec surprise la décision du gouvernement péruvien, considérant que ce rapprochement va à l'encontre de la direction prise par la communauté internationale, une voie tracée par Washington. S'il ne fait pas marche arrière, le royaume alaouite pourrait déclencher une série de conséquences contre les intérêts de la nation andine, non seulement au Maroc, mais aussi dans d'autres pays de la région. C'est une source d'inquiétude pour l'opposition.

En réponse, le Congrès péruvien a exigé la comparution du ministre Maúrtua à la Chambre des députés. Le ministre andin des affaires étrangères devait être tenu responsable de la "création d'une instabilité géopolitique", selon le principal parti d'opposition, Fuerza Popular. Le parti Fujimorista, qui préside la commission des affaires étrangères du Congrès, estime que cette décision met en péril les relations des Andes avec le Moyen-Orient. Le ministre des affaires étrangères a répondu lundi, mais l'essentiel de sa déclaration portait sur l'activité de la Drug Enforcement Administration (DEA) américaine dans le pays.

Réalignement de Lima

En septembre 2017, l'ambassadeur sahraoui en mission spéciale au Pérou, Jadiyetu El Mohtar, a été détenu pendant plus de deux semaines à l'aéroport de Lima sans pouvoir accéder au pays pour "violation des lois sur l'immigration", selon des sources diplomatiques. Cependant, la militante sahraouie a dénoncé une série de pressions exercées par des représentants de Fuerza Popular, le parti de droite dirigé par Keiko Fujimori, pour lui refuser l'entrée. El Mohtar a finalement été renvoyé à Madrid par les autorités, accusées de mener des "actions dignes d'un diplomate" sans occuper une telle fonction aux yeux de l'État andin.

Pedro Castillo presidente Perú
REUTERS/ANGELA PONCE  -   Le président du Pérou, Pedro Castillo, quitte le Congrès après sa cérémonie d'investiture, à Lima, au Pérou, le 28 juillet 2021

À l'époque, le Pérou entretenait de bonnes relations avec le Maroc. La reconnaissance et les relations avec le Front Polisario, considéré par Rabat comme une organisation terroriste, ont été gelées. Cependant, l'arrivée du gauchiste Pedro Castillo à la présidence a changé la donne dans la région. Le candidat du Pérou Libre a changé de partenaire tout en défendant une politique étrangère régie par le principe de "non-intervention", ce qui signifie que les blocages unilatéraux contre les nations seront condamnés et que les relations seront maintenues avec tous les pays du monde, sans distinction, selon le président.

Coordinateur pour l'Amérique latine : José Antonio Sierra