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Le président du Sénégal rencontre Poutine pour s'attaquer à la crise alimentaire en Afrique

Le dirigeant de l'Union africaine, Macky Sall, s'est rendu à Sotchi pour convaincre le président russe de débloquer les ports ukrainiens de la mer Noire
Sall Putin

PHOTO/African Union  -   El presidente ruso Vladímir Putin recibe en Sochi al presidente de Senegal y líder de la Unión Africana, Macky Sall

La guerre en Ukraine, déclenchée par l'invasion du président russe Vladimir Poutine, a entraîné les prix alimentaires les plus élevés d'Afrique. La hausse des prix dépasse déjà celle enregistrée lors de la crise financière de 2008 et des printemps arabes de 2011, qui ont conduit plus de 80 millions de personnes à une insécurité alimentaire aiguë, selon les données de l'ONU. Au moins 30 millions de plus qu'il y a un an.

Dans une tentative désespérée d'endiguer la crise, le président sénégalais et dirigeant de l'Union africaine (UA), Macky Sall, s'est rendu en Russie vendredi, accompagné du président de la Commission et ancien Premier ministre tchadien, Moussa Faki. Ils ont été accueillis dans la station balnéaire de Sotchi par Poutine, qui les a reçus dans sa luxueuse résidence au bord de la mer Noire pour "débloquer les stocks de céréales et d'engrais, dont le blocus touche particulièrement les pays africains", selon le bureau de M. Sall.

Le Kremlin, pour sa part, a omis de préciser la raison de la réunion et l'a justifiée par le fait que les dirigeants discuteraient des "questions relatives à l'interaction de la Russie avec l'Union africaine, notamment l'élargissement du dialogue politique et la coopération économique et humanitaire". Bien que la visite du charismatique président sénégalais n'ait eu pour but que d'atténuer une crise qui a mis des millions de personnes en proie à la faim et a incité, entre autres réactions, le Tchad à déclarer l'état d'urgence national sur cette question.

M. Sall a cherché à ouvrir les yeux du président russe sur les implications mondiales de sa campagne sanglante en Ukraine. "Je suis venu vous voir pour vous demander de prendre conscience que nos pays, même loin du théâtre de la guerre, sont victimes de cette crise économique", a déclaré le président de l'UA, qui a également affirmé avoir défendu les positions d'autres régions, comme l'Afrique, qui se trouvent dans une situation critique.

Sall Putin
PHOTO/African Union  -   Le président russe Vladimir Poutine salue le président de la Commission de l'Union africaine et ancien premier ministre du Tchad, Moussa Faki

"Le président Poutine a exprimé sa volonté de faciliter l'exportation des céréales ukrainiennes", a tweeté Sall à l'issue de la rencontre. Il a déclaré que M. Poutine s'était engagé à autoriser les livraisons de céréales et d'engrais, mais n'a pas donné de détails sur le contenu de la réunion et n'a pas précisé si M. Poutine avait posé des conditions pour donner le feu vert à sa demande.

La semaine dernière, le Kremlin a fait savoir publiquement qu'il était disposé à faciliter le départ des bateaux de nourriture d'Ukraine en échange de la levée de certaines sanctions imposées par les alliés occidentaux, une condition perçue comme un "chantage". Pourtant, Poutine maintient la contradiction en insistant sur le fait que la Russie n'est pas responsable du blocus des ports ukrainiens en mer Noire.

Avant l'invasion, l'Ukraine était un important exportateur de maïs et de blé, et représentait la moitié du commerce mondial de graines de tournesol et d'huile. Mais depuis lors, les ports sont restés inutilisés et ont été minés par la résistance ukrainienne pour empêcher un assaut amphibie de l'armée russe. Kiev affirme que l'agression de Moscou a empêché l'utilisation des ports, mais le président russe a assuré que le pays serait en mesure d'exporter des céréales s'il libérait d'abord les terres.

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PHOTO/African Union  -   Le président russe Vladimir Poutine reçoit le président du Sénégal et chef de l'Union africaine Macky Sall à Sotchi

Avant de rencontrer M. Poutine, le président sénégalais a tenu une vidéoconférence avec les dirigeants européens qui étaient toujours réunis à Bruxelles pour négocier le sixième cycle de sanctions contre la Russie, auxquels il a fait savoir que son pays évitait de prendre parti. M. Sall a ensuite exposé les nombreux problèmes auxquels le continent est confronté en raison de la guerre en Ukraine et a demandé aux représentants des 27 États membres de travailler pour mettre fin au conflit.

"Dans l'immédiat, nous aimerions que tout soit fait pour libérer les stocks de céréales disponibles et assurer le transport et l'accès au marché afin d'éviter un scénario catastrophique de pénuries généralisées et de prix élevés", a-t-il déclaré. Quarante-quatre pour cent du blé consommé sur le continent provient de Russie et d'Ukraine, un chiffre qui souligne l'importance de la réouverture des ports pour l'Afrique.

Après la réunion, le président du Conseil européen, Charles Michel, a reproché à l'UE et à la Russie d'utiliser la nourriture "comme une arme de guerre". Détruire les cultures, bloquer des tonnes de céréales, risquer une famine mondiale". "L'Union européenne ne ménage pas ses efforts pour libérer les exportations ukrainiennes par voie terrestre et explorer des voies maritimes alternatives", a-t-il déclaré.

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PHOTO/African Union  -   Le président russe Vladimir Poutine reçoit le président du Sénégal et chef de l'Union africaine Macky Sall à Sotchi

Selon le coordinateur de la crise des Nations unies, Amin Awad, la crise de l'approvisionnement devrait toucher quelque 1,4 milliard de personnes dans le monde. En ce sens, certains analystes préviennent que les plans de la Russie prévoient de provoquer de nouveaux flux migratoires massifs vers l'Europe à la suite de la crise alimentaire sur le continent africain et dans d'autres régions telles que le Moyen-Orient.

L'Afrique dans le viseur du Kremlin

Le président russe Vladimir Poutine a redoublé d'efforts sur le plan économique, diplomatique et, surtout, militaire pour consolider ses intérêts stratégiques en Afrique. En 2019, l'ancien agent du KGB a organisé le premier sommet Russie-Afrique à Sotchi dans le but de renforcer son soutien sur le continent. Pas moins de 43 chefs d'État ou de gouvernement y ont participé, dont l'actuel chef de l'Union africaine, Macky Sall, qui était alors au pouvoir depuis sept ans. 

Cela explique peut-être pourquoi 17 des 35 États qui ont choisi de s'abstenir lors du vote de l'Assemblée générale des Nations unies condamnant l'agression de la Russie en Ukraine étaient africains. Et ce chiffre aurait pu être encore plus élevé sans la pression diplomatique des puissances occidentales. Au final, une majorité d'États africains ont fini par voter pour dénoncer l'invasion de Poutine, mais un grand nombre d'entre eux sont restés silencieux jusqu'à présent en raison d'éventuelles représailles.

L'un des pays qui s'est abstenu de condamner la Russie est le Sénégal de Macky Sall, paradoxalement proche de l'Occident. Le dirigeant sénégalais a eu l'occasion de se justifier auprès du chancelier allemand Olaf Sholz lors d'une récente visite à Dakar. "Les États africains veulent s'aligner dans ce conflit, très clairement, nous voulons la paix. Bien que nous condamnions l'invasion, nous travaillons à la désescalade, nous travaillons pour un cessez-le-feu, pour le dialogue... c'est la position africaine", a-t-il souligné.