Le procès de la mort de Hariri rouvre de vieilles blessures au Liban

Le tribunal international chargé de juger le meurtre de l'ancien Premier ministre libanais rendra son verdict vendredi prochain
Branche brûlée d'une banque libanaise après avoir été incendiée et vandalisée par des manifestants, sur la place al-Nour dans la ville portuaire de Tripoli, le 12 juin 2020

AFP/ IBRAHIM CHALHOUB  -   Branche brûlée d'une banque libanaise après avoir été incendiée et vandalisée par des manifestants, sur la place al-Nour dans la ville portuaire de Tripoli, le 12 juin 2020

C'est le matin du 14 février 2005 que l'ancien Premier ministre libanais Rafik Hariri a été tué par l'explosion d'une voiture piégée alors que son convoi passait dans une rue du centre de Beyrouth. Quinze ans et demi plus tard, un tribunal soutenu par les Nations unies a jugé quatre membres du Hezbollah en leur absence, sous l'accusation d'avoir prétendument planifié et organisé cette attaque.  

La mort de Hariri a été l'étincelle qui a allumé la mèche de la révolution au Liban. Son assassinat a déclenché des protestations massives à Beyrouth et a forcé la Syrie à mettre fin à sa présence militaire au pays des cèdres, après que l'ONU l'ait liée à l'attaque. L'effondrement de la monnaie, la hausse de l'inflation et la profonde crise financière au Liban ont exacerbé les tensions politiques dans le pays, tout comme il y a quinze ans, lorsque la situation s'est compliquée après que des chercheurs ont commencé à examiner les liens possibles entre le Hezbollah et la mort de cet homme politique.   

En juin dernier, les affrontements entre les partisans du Mouvement du Futur - le parti politique libanais dirigé par Saad Hariri - et le mouvement Amal, une organisation politique chiite alignée sur le Hezbollah, ont provoqué des protestations dans tout le pays. Le verdict de ce procès pourrait transformer cette crise économique en une crise politique, exacerbant encore les divisions qui existent dans le pays depuis la guerre civile de 1975-1990. L'organisation soutenue par l'Iran a cependant nié tout rôle dans l'assassinat de Hariri et a rejeté l'acte d'accusation émis par le tribunal basé aux Pays-Bas, selon des données accessibles par digital Middle East Online.

Les partisans d'Hariri, y compris son fils Saad, ont répété à plusieurs reprises qu'ils ne cherchent pas la vengeance ou la confrontation, et que quel que soit le verdict du tribunal, il doit être respecté. « Nous espérons que le 7 août sera un jour de vérité et de justice pour le Liban et un jour de punition pour les criminels », a déclaré le fils de Hariri il y a une semaine.  

PHOTO/REUTERS - Fotografía de archivo de Rafik al-Hariri, del 13 de abril de 2002
PHOTO/REUTERS - Fotografía de archivo de Rafik al-Hariri, del 13 de abril de 2002

Fin juin, l'histoire s'est répétée après l'explosion d'un missile près du convoi de l'ancien Premier ministre libanais Saad Hariri. Le Liban - un pays de quelque cinq millions d'habitants et qui abrite plus de 1,5 million de réfugiés - est l'une des nations les plus endettées du monde. L'État est actuellement dirigé par le Premier ministre Hassan Diab, après la démission de Hariri suite aux protestations qui ont commencé dans le pays. Cette petite nation est confrontée à sa pire crise économique depuis la guerre civile qui a sévi dans le pays entre 1975 et 1990. Les protestations qui ont commencé en octobre pour mettre fin à la mauvaise gestion des ressources ont pris une dimension politique sans précédent ces derniers mois.

Dans cette spirale d'incertitude et d'instabilité, l'actuel Premier ministre a déclaré que, compte tenu des circonstances provoquées par la pandémie, le Liban devrait éviter les émeutes déclenchées par le verdict du tribunal. « Faire face aux conflits est une priorité », a-t-il déclaré via le réseau social Twitter. Salim Jamil Ayyash, Hassan Habib Merhi, Assad Hassan Sabra et Hussein Hassan Oneissi sont accusés de conspirer pour commettre l'attaque terroriste qui a tué Hariri et 21 autres personnes.  Selon la documentation consultée par Middle East Online, les procureurs ont enquêté sur les réseaux téléphoniques des accusés et ont découvert que des appels ont été passés depuis différents téléphones pour surveiller Hariri dans les mois précédant l'attaque et pour coordonner ses mouvements le même jour. Un verdict de culpabilité pourrait également compromettre les efforts du pays pour obtenir l'aide internationale, selon le journal mentionné ci-dessus.  

« Le verdict sera rendu depuis la salle d'audience avec une participation virtuelle partielle », a déclaré le tribunal soutenu par l'ONU. Bien que le verdict devait être annoncé en mai, il a dû être retardé en raison de la pandémie du COVID-19. L'attaque a été revendiquée par un groupe fondamentaliste inconnu jusqu'alors, appelé Victoire du Jihad en Grande Syrie. Cependant, l'accusation estime qu'il pourrait s'agir d'une fausse déclaration, et ils ont donc engagé les procédures correspondantes. Ce procès « in absentia » est le premier de ce type depuis les procès de Nuremberg après la Seconde Guerre mondiale.  

La crise politique au Liban s'est intensifiée avec la démission du ministre des affaires étrangères Nassif Hitti, en raison de divergences avec les performances de l'exécutif dirigé par Diab, car il estimait qu'ils étaient en train de transformer le pays en un « État en faillite ». « Le Liban d'aujourd'hui glisse vers un état en faillite, Dieu nous en préserve. J'avais de grands espoirs de changement et de réforme, mais la réalité a fait avorter la graine d'espoir », a-t-il déclaré. Dans son message, il a critiqué le gouvernement pour ne pas travailler ensemble dans l'intérêt du peuple libanais et a insisté sur le fait que pour parvenir à la reconstruction du pays, il est nécessaire d'avoir « des esprits créatifs, une vision claire, des intentions sincères, une culture des institutions et le mandat de l'État de droit, la responsabilité et la transparence ».