Le projet éducatif "Les Muses et les étoiles" continue

Les étudiants ont présenté leurs progrès au Dr Ana B. Heller et au Dr Shimrit Maman, et ont également eu l'occasion de s'entretenir avec Yossi Yaman, PDG de SpacePharma
las musas y las estrellas

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Les élèves du lycée Las Musas de Madrid continuent de progresser dans le cadre du projet "SpaceXyouth", promu par l'ambassade d'Israël en Espagne. Depuis sa présentation en mars dernier, les étudiants travaillent sur le nanosatellite qu'ils ont baptisé "SpYsat Urania" (Sp pour Espagne ; Y pour Jeunesse ; sat pour satellite ; et Urania en l'honneur de la muse de l'astronomie). 

Les étudiants ont présenté certains des progrès qu'ils ont réalisés au cours des derniers mois et ont expliqué les phases de travail et la structure du groupe de travail. Les directeurs exécutifs de "The Muses and the Stars" ont souligné cette grande opportunité qui leur permet de vivre une "expérience d'apprentissage très importante et enrichissante", ainsi que d'obtenir "des informations et des expériences auprès de personnes importantes du secteur". Ils ont également rappelé que cet institut est une école publique dans un quartier de Madrid.  

Ce projet est contrôlé par Ana B. Heller, qui est titulaire d'un doctorat en physique et en astrophysique. "Anie", comme l'appellent affectueusement les étudiants, est également titulaire d'un diplôme en astronomie et d'une maîtrise en géophysique et en sciences planétaires de l'université de Tel Aviv. Elle a également travaillé dans l'industrie aérospatiale israélienne. "Je suis une astrophysicienne, une ingénieure, mais je suis vraiment une futuriste", dit-elle.  

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Ana B. Heller

Outre ce projet et ces recherches, travaille-t-elle sur autre chose ? 

Actuellement, l'agence spatiale croate travaille sur son premier nanosatellite, et je fais partie du conseil consultatif. Cependant, un projet comme celui-ci (SpaceXyouth) prend beaucoup de temps. Vous rencontrez les enfants deux fois par semaine, mais il y a beaucoup de choses à surveiller et à vérifier.   

Qu'est-ce que cela fait de construire un satellite avec des jeunes ? 

Les aspects compliqués sont expliqués de manière simple. Vous arrivez au concept général par des moyens simples. Les jeunes sont très doués avec les ordinateurs et les simulateurs, ils ne connaissent peut-être pas toutes les formules qui sont à l'intérieur de l'algorithme, mais ils savent comment l'utiliser. Les méthodes de réalisation de ce projet sont expliquées de manière simple, il y a beaucoup de choses qu'ils ne savent pas encore mais on ne peut pas les leur apprendre maintenant, ils le verront plus tard à l'université. 

Êtes-vous satisfait de l'implication des élèves dans le projet ? 

Oui, avec tous. Bien que je pense que si vous allez dans un autre endroit avec d'autres étudiants, cela fonctionnerait aussi bien.  

Vous supervisez les calculs, mais vous organisez également la structure du projet, qui est basée sur la structure des StartUps.  

Oui, j'ai fait ça en Israël aussi. Je l'ai organisée comme une StartUp, avec les mêmes postes : direction, communication, marketing, logistique. La seule chose est que j'ai mis un étudiant et une étudiante au poste de direction. En outre, il y a 4 groupes de travail pour construire le satellite. Aujourd'hui, construire signifie acheter les pièces et les assembler comme un "lego". Ces pièces sont achetées dans différentes usines, il y en a beaucoup en Espagne, même pour les plus petits satellites. 

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Ana B. Heller et Yossi Yaman

Ces outils sont-ils très chers ? 

Cela dépend du satellite, plus il est gros. Par exemple, s'il s'agit d'un satellite de télévision, vous avez besoin de très grandes antennes. Ces grands satellites sont très coûteux. Ensuite, il y a des satellites avec des caméras qui sont utilisés pour étudier la terre, l'eau, l'agriculture, ce qu'on appelle l'observation de la terre. Ceux-ci peuvent être plus petits. Ensuite, il y a les satellites GPS, les satellites météorologiques et ainsi de suite. Chacun a sa propre orbite et sa propre taille. Il existe également des satellites plus petits que les nanosatellites, qui pèsent jusqu'à 10 kg. D'une part, il y a les pico-satellites, qui pèsent moins de 1 kg, et les fentos, qui pèsent moins de 100 grammes. Ces derniers prennent très peu de place, ils sont donc généralement utilisés pour tester de nouvelles technologies et ne sont pas très chers. Ils sont également utilisés pour la recherche universitaire. 

Le nanosatellite de ces gars-là, en particulier, va porter une technologie pionnière du futur. Nous faisons des choses qui seront appliquées dans les années à venir. Quand ils commenceront à voyager vers Mars, ils utiliseront des objets fabriqués par les élèves. 

Israël mène depuis longtemps des recherches et investit massivement dans l'espace. Pourquoi l'espace est-il si important pour Israël ? 

Israël a besoin de la technologie spatiale car elle offre une indépendance totale en matière de communication et de sécurité. Israël n'existerait pas sans la technologie spatiale, car elle est essentielle pour le pays, non pas pour l'attaque, mais pour la défense et l'observation. L'espace est indispensable pour Israël, c'est une question stratégique. C'est un outil qui vous permet d'être indépendant dans le domaine de la sécurité. D'un autre côté, l'espace est aujourd'hui un excellent métier, il y a beaucoup d'argent qui circule sur le marché de l'espace. Entrer sur ce marché signifie faire des bénéfices. En troisième position, on trouve le thème de la recherche. L'espace vous pousse toujours à faire de nouvelles choses, à rechercher de nouvelles technologies. Et Israël est très bon dans ce domaine. Parce qu'elle est toujours à la recherche de nouvelles technologies, et pas seulement dans l'espace. Également dans le domaine de l'éducation. Ces dernières années, beaucoup de gens sont allés en Israël pour étudier les sciences et la technologie. Il fut un temps où les gens allaient étudier d'autres choses, le droit, la comptabilité, etc. Mais maintenant, il y a une augmentation de la physique et d'autres carrières similaires. Un autre aspect positif est que le nombre d'étudiants masculins et féminins est similaire. Mais j'insiste sur le fait que la chose la plus importante dans l'espace pour Israël est la sécurité, c'est une question de survie. 

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Yossi Yaman
La recherche sur les maladies depuis l'espace  

Lors de la présentation de l'avancement du projet, les étudiants ont eu l'occasion de s'entretenir avec Yossi Yaman, PDG de la société israélienne SpacePharma. L'entreprise sert d'outil de recherche pour les scientifiques, les chercheurs et les hôpitaux. SpacePharma explore les moyens de résoudre les problèmes en tirant parti de l'espace. "En orbite, on peut augmenter la cristallisation d'un liquide, les molécules d'une analyse peuvent être vues en 3D, ce qui faciliterait la détection d'une maladie", explique Yaman.  

Donc dans l'espace, il est plus facile de trouver des remèdes aux maladies ? 

Oui. Nous travaillons sur la recherche contre le cancer avec des hôpitaux pour enfants en Israël et dans d'autres pays. En orbite, vous pouvez mieux comprendre la structure et combiner les soins de santé et la chimie pour trouver des solutions aux maladies.  

Comment est née l'idée de créer SpacePharma ? 

Je dois dire que j'ai eu une certaine expérience dans l'espace avec les satellites. Quand j'ai eu assez d'outils, j'ai rassemblé 10 personnes pour commencer. Nous avons construit la première application qui peut être contrôlée à distance depuis la Terre. Vous n'avez pas besoin d'un astronaute. Le principal coût d'une mise en orbite est l'envoi d'une personne et nous ne voulons pas envoyer quelqu'un dans l'espace, nous voulons contrôler à distance ce qui s'y passe. Nous préférons que les gens profitent de cette technologie à distance. 

Les premières expériences ont été faites en 2017, et nous avons prouvé que la technologie était valide et que nous avions atteint les objectifs. Nous avons maintenant cinq missions en orbite et en décembre prochain nous enverrons la sixième et en février 2022 la septième. Nous constatons que les jeunes, les adolescents, les étudiants, les enfants apprécient cet aspect car il est possible de faire beaucoup de choses. De plus, cela ne pollue pas, ce sont des projets propres, c'est aussi propre car nous utilisons l'énergie solaire. Tout cela crée une technologie durable miniaturisée qui peut faciliter notre vie sur terre. Outre la médecine, elle peut également aider l'industrie alimentaire, car nous travaillons à la production d'aliments qui pourront être prêts en mars 2022. 

Yossi Yaman
Yossi Yaman

Comment SpacePharma est-il financé ? 

Il s'agit d'une société privée avec des investisseurs d'Israël et d'autres pays. Nous sommes également soutenus par l'agence spatiale israélienne et par Space Florida. 

Pourquoi l'espace est-il si important pour Israël ? 

Elle est importante pour plusieurs raisons. Israël est un pays très petit et isolé. Il est donc logique que nous voulions nous étendre dans l'espace, une dimension infinie où l'on peut obtenir et utiliser un "territoire". D'autre part, la technologie utilisée dans l'espace est très innovante, et différentes disciplines peuvent être intégrées.  

Enfin, je voudrais appeler les gouvernements à investir davantage dans le secteur spatial. Si les constructeurs automobiles devaient payer pour les routes, cette industrie n'existerait pas, et il en va de même pour l'espace. Les structures spatiales doivent être facilitées. 

L'IAF récompense "She Space" pour son engagement en faveur de la diversité dans les sciences  

En plus de SpaceXyouth, le lycée Las Musas a participé à un projet parallèle, également soutenu par l'ambassade d'Israël, destiné aux filles des collèges et lycées. "She Space" vise à collecter des données sur le changement climatique grâce à l'analyse d'images satellites. Deux élèves de cette école ont reçu un certificat pour avoir participé à ce projet, qui a également été développé dans d'autres pays comme Israël, l'Allemagne, le Togo, le Brésil, les États-Unis, le Pérou et la Corée du Sud. "She Space" est dirigé par le Dr Shimrit Maman, un scientifique spécialisé dans la télédétection à l'université Ben-Gurion du Néguev. Maman travaille avec des satellites qui surveillent la Terre, mais qui observent aussi d'autres planètes comme Vénus, Mars et Titan.  

Shimrit Maman
Shimrit Maman

Récemment, l'IAF (Fédération internationale d'astronautique) a reconnu l'engagement de Maman en faveur de la diversité dans les sciences. L'organisation a décerné le prix de l'excellence en matière de diversité à "She Space" à Dubaï.  

C'est la première fois que le médecin israélien rencontre les étudiants en personne, après des mois d'appels vidéo en raison de la pandémie. Lors de sa visite à l'institut, elle a également fait une présentation de son travail et montré un nanosatellite. Maman observe la terre depuis l'espace grâce à des caméras dotées de différents capteurs sur des satellites. Il surveille les cultures et est même capable de sauver des vies en détectant les ouragans ou les tsunamis. Ces nanosatellites équipés de caméras permettent également d'enquêter sur des lieux éloignés et difficiles d'accès. 

Quelle est votre évaluation du projet "SheSpace" dans cette école ? 

Au début, je pense que les étudiants étaient un peu confus et même effrayés. Mais après des mois, cette situation a changé. Maintenant, ils se sentent en confiance et je pense même qu'ils y prennent plaisir. Ce projet comporte une partie scientifique et une partie technologique, mais nous travaillons également sur la mise en réseau des filles et sur la manière de présenter en anglais et de collaborer au niveau international. Je pense que nous avons fait du bon travail car les étudiants sont heureux.   

Shimrit Maman
Les élèves qui participent à "She Space" avec Ana B. Heller et Shimrit Maman

Pensez-vous que ces dernières années, les filles s'intéressent davantage aux sciences grâce à des projets de ce type ? 

Bien sûr qu'ils le sont. Nous constatons que l'intérêt des filles augmente. Nous devons nous attaquer à la perception erronée des femmes dans les sciences et les technologies. Les filles sont influencées par la société, par certains modes de pensée traditionnels et par les rôles que nous sommes censés avoir. Normalement, si une fille a un environnement ou une famille qui la soutient, elle peut aller très loin, mais beaucoup d'autres, même celles qui viennent de ces familles, à un certain moment s'arrêtent et réfléchissent à ce que cela signifie d'être une femme dans ce secteur, d'être une mère, si cela peut affecter sa famille. Les filles de 14 ou 16 ans ne devraient pas encore penser à fonder une famille, mais nous voyons comment la société les influence beaucoup. C'est pourquoi, avec ce projet, nous voulons également montrer que c'est possible. Dans le cadre de ce projet, ils ont travaillé principalement avec des femmes scientifiques, dont certaines sont des mères et d'autres des femmes enceintes. De cette façon, ils peuvent voir comment ils peuvent y faire face.  

Le projet présenté par les élèves des muses a été un succès. À la fin du programme, ils ont présenté de magnifiques résultats d'applications de télédétection de la pollution de Madrid et de la pollution atmosphérique et de sa relation avec le changement climatique. Ils ont réalisé que les possibilités sont infinies et qu'ils peuvent faire beaucoup plus qu'ils ne le pensent. 

Photos : Ambassade d'Israël