Le Royaume-Uni va construire un complexe solaire et éolien dans le sud du Maroc

Ce projet réaffirme la coopération entre Rabat et Londres
atalayar_marruecos-reino unido

REUTERS/LUDOVIC MARIN  -   Boris Johnson s'entretient avec le roi Mohamed VI du Maroc lors du 5e sommet Union africaine-Union européenne (UA-UE) en Côte d'Ivoire, le 29 novembre 2017.

La société britannique Xlinks a annoncé la construction d'une centrale solaire et éolienne dans la région marocaine de Guelmim Oued Noun, dans le sud du pays. Ce plan s'inscrit dans le cadre du partenariat étroit entre le Maroc et le Royaume-Uni, une coopération qui a déjà exploré d'autres secteurs comme le commerce.

Le complexe s'étendra sur une superficie de 1 500 kilomètres carrés et sera relié au territoire britannique par un câble sous-marin HVDC (High Voltage Direct Current) de 3 800 kilomètres. Selon le média marocain Telquel, il pourrait s'agir du plus long câble sous-marin du monde. Le coût de l'investissement sera d'environ 22 milliards de dollars.

"Cela suffit pour fournir une énergie propre et peu coûteuse à plus de 7 millions de foyers britanniques d'ici 2030. Une fois achevé, le projet sera en mesure de répondre à 8 % des besoins en électricité de la Grande-Bretagne", déclare Simon Morrish, directeur général de Xlinks.

energia renovables marruecos
AFP/FADEL SENNA - Une vue aérienne des miroirs solaires de la centrale solaire concentrée Noor 1, près de la ville de Ouarzazate.

La centrale qui sera construite dans la région marocaine produira 10,5 GW d'électricité sans carbone à partir du soleil et du vent, comme l'indique la société. En plus des panneaux solaires et des éoliennes, une batterie de 20 GWh sera installée.

"Là où l'énergie renouvelable au Royaume-Uni diminue en raison des vents faibles et des courtes périodes d'ensoleillement, le projet tirera profit des longues heures d'ensoleillement au Maroc", explique Xlinks.

atalayar_marruecos energia renovable
PHOTO/REUTERS - Centrale solaire thermique Noor II à Ouarzazate

La société a indiqué que le climat favorable du Maroc était un facteur clé dans le choix du lieu de développement du projet. "Le jour le plus court de l'hiver offre encore plus de 10 heures de soleil", indique le rapport.

Il a également souligné l'expérience du Maroc dans ce secteur. "Au cours des dix dernières années, le Maroc est devenu un leader international dans le domaine des énergies renouvelables. Le pays a été un précurseur dans le développement de grands projets innovants d'énergie renouvelable dans le monde entier", a-t-il souligné.

atalayar_marruecos energia renovable
PHOTO/AP - Vue aérienne de la centrale solaire Noor 3 au Maroc

"Ce projet s'appuiera sur la solide expertise du Maroc en matière d'énergies renouvelables tout en soutenant son rôle de leader mondial dans la lutte contre le changement climatique, en valorisant ses ressources naturelles et en renforçant son industrie des énergies renouvelables".

L'entreprise britannique construira au moins deux usines dans le pays pour fabriquer les câbles qui achemineront l'électricité du Maroc au Royaume-Uni, ce qui, selon Morrish, "sera plus rapide que d'attendre qu'une entreprise existante les fabrique". Le premier câble devrait être installé en 2025 et activé au début de 2027

La coopération entre Rabat et Londres s'intensifie

Les relations entre le Maroc et le Royaume-Uni n'ont jamais été aussi bonnes. Au cours du processus de Brexit, Londres a commencé à renforcer ses liens commerciaux avec d'autres pays. Le Maroc est alors devenu un allié majeur du pays. Le 26 octobre 2019, les deux royaumes ont signé un accord dans lequel ils s'engagent à maintenir et à développer un partenariat commercial étroit. Un an plus tôt, Rabat et Londres avaient convenu de sécuriser leurs relations commerciales après la sortie officielle du Royaume-Uni de l'Union européenne.

marruecos-reino unido
PHOTO/REUTERS - Le Prince Henry du Royaume-Uni rencontre Saad Eddine El Othmani, ancien Premier ministre du Maroc, lors du Sommet d'investissement Royaume-Uni-Afrique à Londres, Grande-Bretagne, 20 janvier 2020.

L'union dans ce domaine s'est renforcée au fil du temps. Début 2021, le Premier ministre britannique Boris Johnson a proposé de construire un tunnel entre Gibraltar et Tanger pour faciliter les transports entre le royaume alaouite et la colonie britannique.

Bien que ce projet n'ait pas encore été développé, le Royaume-Uni et le Maroc ont récemment lancé une route maritime entre Tanger et Poole. Ce voyage sera "plus rapide et moins cher", selon l'ambassadeur britannique à Rabat, Simon Martin. Si, dans un premier temps, la ligne sera exclusivement réservée aux marchandises, Martin n'exclut pas la possibilité de transporter des touristes à l'avenir.

atalayar_puerto tanger
PHOTO/REUTERS - Vue générale du port à conteneurs de Tanger-Med à Ksar Sghir, près de la ville côtière de Tanger, au Maroc.

La relation maroco-britannique s'étendra également à d'autres domaines, comme le domaine militaire. En août dernier, Martin a annoncé à Le360 que le Maroc et le Royaume-Uni organiseront des manœuvres militaires conjointes en octobre.

En plus des liens commerciaux et militaires, le Royaume-Uni pourrait également soutenir le Maroc politiquement dans la région du Sahara. "Les Britanniques reconnaîtront tôt ou tard l'intégrité du territoire marocain", a déclaré Ahmed Faozi, un expert en relations internationales.