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Le Soudan lance une offensive contre l'Éthiopie en réponse à l'exécution de 8 personnes

Les forces armées soudanaises avancent dans la région frontalière d'al-Fashaga, historiquement habitée par des ressortissants éthiopiens, alors que les tensions s'accroissent suite au meurtre présumé de huit Soudanais par des troupes à Addis-Abeba
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AFP/ASHRAF SHAZLY  -   Photo d'archive. Les forces de sécurité soudanaises montent la garde à Khartoum, la capitale du Soudan

La menace d'une nouvelle flambée de conflit entre l'Éthiopie et le Soudan - pour le contrôle de la région frontalière d'al-Fashaga - semble avoir refait surface après le meurtre présumé de sept soldats soudanais et d'un civil par des troupes éthiopiennes. En réponse, les forces de Khartoum ont annoncé mardi le lancement d'une offensive contre les forces d'Addis-Abeba le long de la région frontalière contestée.

Les troupes soudanaises "avancent vers le dernier point de la frontière internationale entre le Soudan et l'Éthiopie", ont déclaré des sources militaires à Khartoum au média spécialisé Al-Sharq, "et ont repris la zone de Qala' al-Labban, à l'intérieur du territoire soudanais". 

Cette ligne d'action a déjà été esquissée après la visite lundi du président du Conseil souverain du Soudan, le général Abdel Fattah al-Burhan, en divers points d'al-Fashaga, où il a averti ses troupes de ne pas permettre "de nouveaux mouvements ou invasions de territoires soudanais ou contre des citoyens soudanais jusqu'à la ligne frontalière internationale", après avoir présenté ses condoléances aux militaires déployés dans la région. 

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AFP/ ASHRAF SHAZLY - Le président du Conseil souverain du Soudan, le général Abdel Fattah al-Burhan

"Les milices éthiopiennes, soutenues par l'armée, ont à plusieurs reprises enlevé des citoyens contre rançon dans les zones d'Al-Osra et de Wood Cole au cours des derniers mois", ont indiqué des sources locales. Mais Fattah al-Burhan a cherché à désamorcer les esprits, en promettant la détermination de l'armée, "qui soutiendra les forces armées pour leur permettre d'accomplir leur devoir de protéger la terre et l'honneur", et en insistant sur le fait que "le sang des victimes n'aura pas coulé en vain". 

"La réponse sera une réalité tangible sur le terrain", a déclaré le président du Conseil souverain soudanais. Un avertissement qui s'est concrétisé peu après par des bombardements et des affrontements éthio-soudanais à al-Fashaga, atteignant les régions voisines d'Al-Asira Galia al-Uban, Birkar Nourain et Gumaiza, où sont concentrés d'importants groupes militaires éthiopiens, comme le rapporte Middle East Eye. "Les batailles se poursuivent alors que les forces (soudanaises) continuent d'avancer vers les frontières de l'Éthiopie", ont déclaré des sources militaires à Al-Sharq. 

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PHOTO/ETHIOPIA PEACE WATCH - Carte de la région d'Al-Fashaga, à la frontière entre l'Éthiopie et le Soudan, et des combats entre avril 2018 et avril 2021

Cette récente escalade militaire, politique et diplomatique des tensions entre Khartoum et Addis-Abeba - dont les racines remontent à plus de deux décennies - a été déclenchée par le meurtre de sept militaires soudanais et d'un civil, qui aurait été commis par des soldats éthiopiens

Les autorités soudanaises ont rapidement condamné l'incident, rappelé "immédiatement" leur ambassadeur en Éthiopie pour consultations, convoqué le représentant de la diplomatie éthiopienne à Khartoum et saisi le Conseil de sécurité des Nations unies, auquel elles ont demandé "d'assumer sa responsabilité de maintenir la sécurité dans la Corne de l'Afrique"

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AFP/ASHRAF SHAZLY - Un garçon se tient à côté d'un âne chargé de jerricans au bord de la rivière Atbarah, près du village de Dukouli, dans le village de Quraysha, dans la région agricole d'Al-Fashaqa al-Sughra, dans l'État de Gadarif, à l'est du Soudan

Addis-Abeba, pour sa part, a nié toute responsabilité dans les exécutions et, par l'intermédiaire de son ministère des Affaires étrangères, a souligné que cet "incident tragique" s'est produit sur son territoire après que des troupes soudanaises ont organisé une attaque en coordination avec des "éléments du Front populaire de libération du Tigré (TPLF)", un groupe opposé au gouvernement central. Bien que l'Éthiopie ait appelé à une "désescalade de la situation", certains de ses responsables ont accusé Khartoum d'utiliser la situation à des fins de "propagande et pour couvrir sa guerre du renseignement" contre le pays. 

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AFP/EDUARDO SOTERAS - Photo d'archive. Un membre des forces de défense éthiopiennes inspecte un camion militaire endommagé, abandonné sur une route près du village d'Ayasu Gebriel, à l'est de la ville éthiopienne d'Alamata

En effet, certains analystes estiment que cette escalade des tensions pourrait également avoir, comme autre cause stratégique majeure, le troisième remplissage du Grand barrage de la Renaissance éthiopienne prévu en juillet. Ce projet est destiné à stimuler le développement du pays, mais il est considéré par des pays comme le Soudan et l'Égypte comme une menace majeure pour leur approvisionnement en eau à partir du fleuve Nil. 

La région d'al-Fashaga est le théâtre de tensions et d'affrontements permanents de faible intensité depuis des décennies, mais le déclenchement du conflit éthiopien dans le Tigré en novembre 2020 a entraîné le déploiement des forces soudanaises dans des territoires qu'elles ne contrôlaient plus depuis plus de 25 ans. En outre, "l'île" (comme la population locale appelle par euphémisme al-Fashaga) est entourée de trois petites rivières et représente l'une des régions agricoles les plus fertiles et les plus plates de la Corne. Plus d'un million d'hectares de terres étaient, jusqu'à il y a quelques années, contrôlés de facto par des milliers d'agriculteurs éthiopiens qui s'y étaient installés il y a plusieurs décennies.