Le Soudan suspend l'accord avec la Russie pour la création d'une base militaire en mer Rouge

Khartoum a également interrompu "tout nouveau déploiement militaire russe"
Fragata de la Armada rusa RFS Admiral Grigorovich

PHOTO/AFP  -   Frégate de la marine russe RFS Admiral Grigorovich (494), au mouillage à Port Soudan

Le projet russe d'établir une base militaire en mer Rouge n'aura pas lieu, ont rapporté des médias arabes tels que Al-Ain, Al-Arabiya ou Sky News Arabia. Moscou ne pourra reprendre "aucun déploiement militaire" dans le pays, selon l'agence russe Interfax. Cette décision serait motivée par la situation politique actuelle au Soudan. Le pays africain, après le renversement de l'ancien président Omar Al-Bashir, souffre d'une grande instabilité politique et sociale. La base militaire russe devra être approuvée par le parlement de transition, qui n'a pas encore été inauguré. Toutefois, un ancien amiral de la marine russe a déclaré à l'agence Interfax que cet accord a été suspendu en raison de la "pression exercée par les États-Unis".

Malgré ce scénario politique incertain et les rapports de certains médias arabes, l'ambassade de Russie à Khartoum a immédiatement démenti l'information. La délégation russe dans le pays a déclaré que "ces déclarations ne correspondent pas à la réalité, quoi qu'en disent les prétendues sources". L'ambassade a indiqué qu'elle n'avait reçu "aucune notification du Soudan". En outre, selon les autorités diplomatiques, ces informations sur la prétendue annulation "visent à porter atteinte aux relations russo-soudanaises traditionnellement amicales"

Oficiales rusos y sudafricanos  frente a un Tupolev Tu-160 "Blackjack"  ​
​AFP/EMMANUEL CROSET - Des officiels russes et sud-africains se tiennent devant un Tupolev Tu-160 "Blackjack" de l'armée de l'air russe, un bombardier stratégique lourd supersonique à aile variable, garé sur la piste de la base aérienne de Waterkloof à Centurion, au sud de Pretoria, dans le nord-est de l'Afrique du Sud.

En mars dernier, le premier navire de guerre russe est entré dans Port Soudan, le port où la Russie prévoit de construire l'installation militaire. Ce projet militaire a été annoncé en novembre 2020, et durerait 25 ans. Avec cet accord, la Russie aurait le droit d'établir un maximum de 300 personnels militaires et civils sur la base. Elle serait également en mesure de se débarrasser de quatre navires, y compris ceux à propulsion nucléaire. En échange, le Soudan recevra des armes et des équipements militaires russes. Cette base militaire serait la première de la Russie sur le continent africain depuis la fin de la guerre froide. Ce serait également la deuxième installation militaire en dehors de sa sphère d'influence post-soviétique, après la base navale de Tartus en Syrie.

Vladimir Putin
PHOTO/ALEXEI DANICHEV via AP - Le président russe Vladimir Poutine lors d'une réunion du Conseil des législateurs de l'Assemblée fédérale à Saint-Pétersbourg, le 27 avril 2021.

Auparavant, en 2019, la Russie et le Soudan ont signé un accord de coopération militaire et civile d'une durée de 7 ans. Le Soudan n'est toutefois pas le seul pays avec lequel la Russie a établi de tels liens. Depuis 2014, Moscou a signé 19 accords militaires avec d'autres pays du continent. Elle a également signé des traités de partenariat nucléaire avec 16 pays. Il convient de noter, outre le poids militaire de la Russie dans la région, les multiples traités commerciaux que la Russie a conclus avec les pays africains. Outre les opérations "non officielles", les activités secrètes russes sur le continent doivent être prises en compte. L'Occident a accusé à plusieurs reprises Moscou d'envoyer des mercenaires en Afrique, ainsi que de former des milices locales. Selon Bloomberg, le groupe russe Wagner a envoyé plus de 1 200 mercenaires en Libye. 

Cette importance croissante sur le continent contrecarre l'influence des États-Unis. Après que la Russie ait établi son premier navire de guerre, l'Amiral Grigorovich, au large des côtes de la mer Rouge, les États-Unis ont introduit un autre navire dans le port soudanais. L'ambassade des États-Unis à Khartoum a justifié cette décision en disant qu'elle "soutient la transition démocratique au Soudan et renforce le partenariat avec le pays". Cependant, des sources locales ont affirmé que la décision de Washington vise à bloquer la stratégie de la Russie pour éviter des situations comme celles qui se sont produites en Syrie et en Libye.

Operaciones rusas Libia
AFP PHOTO / US Africa Command - Cette image satellite du 13 juillet 2020 publiée par l'U.S. Africa Command montre prétendument des images détaillant l'étendue de l'équipement fourni par la Russie pour approvisionner les combattants de Wagner à l'aérodrome d'Al-Khadim en Libye, notamment des avions cargo militaires IL-76, des équipements de défense aérienne SA-22 et des chasseurs Su-24

Depuis le renversement d'Omar Al-Bashir, les États-Unis ont considérablement amélioré leurs relations avec le Soudan. Le pays africain a été retiré des listes de terroristes de Washington et a signé un accord de paix avec Israël sous la médiation de l'ancien président américain Donald Trump. En revanche, pendant le mandat d'Al-Bashir, les relations avec Moscou ont été favorisées. Lors d'une visite en 2017, l'ancien président soudanais a appelé Poutine à "protéger" le Soudan des États-Unis. Il a également encouragé le président russe à renforcer la coopération militaire. Actuellement, il semble que le Soudan préfère se rapprocher de son partenaire américain et s'éloigner de l'influence de Moscou.