Le soulèvement du peuple du Khuzestan contre la pénurie d'eau

Les protestations et les critiques à l'égard du gouvernement iranien se poursuivent
Manifestations en Iran

AFP/ATTA KENARE  -   Manifestations en Iran

La plaine du Khuzestan, située dans le sud-ouest de l'Iran, est l'une des plus anciennes régions du plateau iranien, où les nations aryennes ont vécu depuis 2700 avant J.-C. et où s'est formée l'une des premières civilisations de cette époque. L'existence de 5 rivières, toutes issues des monts Zagros, qui irriguent la plaine du Khuzestan et se jettent dans le Golfe Persique après quelques centaines de kilomètres, avait fait de cette province la plus riche en eau d'Iran. La rivière Karun était la plus grande de ces rivières et la seule rivière navigable d'Iran où les navires entraient depuis le golfe Persique et jetaient l'ancre dans les ports d'Abadan, de Khorramshahr et d'Ahvaz.

L'existence de ce nombre de rivières a joué un rôle décisif dans le développement de cette région. Les habitants de cette région pratiquent l'agriculture, l'élevage et la pêche depuis des temps très anciens, en utilisant les terres fertiles qui entourent ces rivières.

Après la découverte des premières réserves de pétrole dans cette région, elle est devenue la province la plus riche d'Iran et la plus grande raffinerie du Moyen-Orient a été construite dans la ville d'Abadan.

Mais en raison de gouvernements inadéquats, tant pendant l'ère Pahlavi qu'après l'arrivée de Khamenei, les habitants de cette province ont toujours été privés de cette richesse au fil des ans. Le premier gouvernement a donné le pétrole à la Grande-Bretagne presque gratuitement pour maintenir sa domination et le second a poursuivi des politiques expansionnistes dites islamiques pour exporter sa soi-disant révolution islamique, provoquant la guerre Iran-Irak, qui a détruit la plupart des villes de cette province.

Protestas Irán

Après son arrivée au pouvoir, Khamenei, dont l'objectif le plus important était de conserver le contrôle du pouvoir, a progressivement confié la plupart des affaires du pays, y compris les importantes institutions économiques de l'Iran, au Corps des Gardiens de la Révolution Iranienne (CGRI), une force militaire qui lui est loyale et dépend de lui.

Aujourd'hui, 90 % de l'économie iranienne est sous le contrôle de la CGRI. Mais comme les commandants et les responsables de la CGRI sont pour la plupart sans éducation et sans formation, leur contrôle sur l'économie iranienne a détruit l'infrastructure économique du pays. Outre le pillage des capitaux et des richesses de l'Iran, ils ne s'intéressent qu'à l'expansion des industries militaire, nucléaire et des missiles du régime, ainsi qu'au financement des forces mandataires et terroristes dans la région. Ainsi, ils n'ont prêté aucune attention à la reconstruction de toute autre infrastructure dans le pays.

Mais comme la construction de barrages est l'un des projets les plus rentables pour le CGRI, au cours des 30 dernières années, le CGRI a construit des centaines de barrages dans différentes parties de l'Iran par l'intermédiaire de sa base de construction Khatam al-Anbia. Cependant, étant donné que la construction de ces barrages a été réalisée sans aucune étude ou recherche sur les effets climatiques et géographiques et qu'elle n'est faite que pour les intérêts financiers de la CGRI (pour l'utilisation dans les industries ou l'irrigation des terres agricoles des sociétés et usines affiliées à la CGRI), dans la plupart des cas, la construction de ces barrages a causé des dommages irréparables à l'environnement et aux villages environnants.

En esta foto del martes 10 de julio de 2018, el río Zayandeh Roud ya no pasa por debajo del puente Si-o-seh Pol, de 400 años de antigüedad, llamado así por sus 33 arcos, en Isfahan, Irán
AP/VAHID SALEMI - Sur cette photo du mardi 10 juillet 2018, la rivière Zayandeh Roud ne coule plus sous le pont Si-o-seh Pol vieux de 400 ans, nommé pour ses 33 arches, à Ispahan, en Iran.

Au cours des 30 dernières années, 170 barrages ont été construits sur les rivières Karun et Karkheh, qui sont les plus importantes de cette province et de l'Iran. En raison de la chaleur extrême qui règne dans cette région en été, avec des températures supérieures à 45 degrés Celsius pendant certains mois, une grande quantité d'eau recueillie derrière ces barrages s'évapore à cause de la chaleur et est gaspillée sans aucune utilisation.

La construction d'un grand nombre de barrages sur ces rivières a entraîné une pénurie d'eau courante dans les parties inférieures des rivières et 25 % de la population de cette province de 5 millions de personnes qui travaillent dans l'agriculture et l'élevage dans les villages sont confrontés à une grave pénurie d'eau pour l'irrigation et leur bétail meurt de déshydratation. L'hiver et le printemps derniers, la quantité de précipitations en Iran était presque la moitié de celle de l'année précédente, ce problème s'est aggravé de sorte que maintenant, dans de grandes parties de la province, il n'y a pas d'eau même pour la boisson et d'autres utilisations essentielles.

Avant ce problème, les habitants de cette province étaient confrontés à des coupures de courant continuelles sous une chaleur torride de plus de 50 degrés Celsius. De plus, la pandémie de COVID-19 a entraîné de nombreux décès dus à l'incompétence du régime et au manque de vaccins. Ces facteurs, auxquels s'ajoutent le chômage et la hausse des prix due à un taux d'inflation de plus de 50 % et la corruption dans toutes les institutions gouvernementales, ont épuisé la patience des habitants de cette province, ce qui a conduit à la révolte des jeunes dans différentes villes de la province ces derniers jours.

Sequia por el agua
AFP/LOUAI BESHARA - Sécheresse de l'eau

Les protestations ont commencé le 16 juillet, ont duré quatre jours d'affilée et se poursuivent encore. Dans de nombreuses villes de la province, les jeunes sont descendus dans la rue pour protester contre la situation actuelle, qui a rendu la vie presque insupportable, bloquant plusieurs voies de circulation entre les villes en brûlant des pneus et en affrontant la police. Dans la ville de Susangerd, le 18 juillet, des personnes ont scandé des slogans appelant au renversement du régime.

Des rapports indiquent que la situation est critique dans les villes de Susangerd, Shousha, Mahshahr, Dasht-e Azadegan, Shadegan, Hamidiyeh, Zargan, Behbahan et d'autres villes de la province, et des forces anti-insurrectionnelles ont été déployées dans toutes ces villes. À ce jour, quatre jeunes hommes, Mustafa Naimavi, 26 ans, à Shadegan, Qassem Kheziri, 17 ans, à Kut Abdullah, Seyed Hossein Al-Nasser, à Susangard, et Ali Mazrae, dans le quartier de Zoyeh à Ahvaz, ont été tués par des tirs directs des forces de sécurité.

Il convient de mentionner que les villes de cette province, notamment Behbahan, Mahshahr, Masjed Soleiman, Hamidiyeh lors du soulèvement de novembre 2019, qui a eu lieu en raison de l'augmentation des prix de l'essence, ont été témoins de vastes manifestations contre le régime, appelant au renversement de Khamenei. Mais en fin de compte, Khamenei, à l'aide d'une répression sanglante menée par ses forces de sécurité et les gardiens de la révolution, et même d'hélicoptères et de chars, et en tuant des dizaines de personnes, a réussi à reprendre le contrôle de ces villes.

Protestas en Irán

Pour cette raison, les commandants de le CGRI ont très peur des habitants de ces villes peuplées d'une minorité arabophone. Compte tenu du mécontentement des habitants d'autres villes d'Iran à l'égard de leur situation actuelle, le CGRI craint que les habitants d'autres villes ne se soulèvent pour soutenir les habitants du Khuzestan et les rejoindre.  Les jeunes de Mashhad et d'Isfahan ont déjà soutenu le soulèvement de la population du Khuzestan lors de leurs manifestations de protestation de ces derniers jours. Il semble qu'avec la montée en puissance momentanée des protestations, la répression ne sera plus facilement possible.

Par conséquent, le régime tente d'empêcher le soulèvement de s'étendre en réprimant rapidement la population, d'une part, et en faisant des promesses, en ouvrant les barrages et en versant un peu d'eau dans les rivières pour calmer temporairement la situation dans cette région, d'autre part.

Mais comme l'ensemble du régime repose sur la corruption et l'incompétence, ces solutions ne pourront satisfaire la population qui a clairement manifesté son opposition au régime lors du simulacre d'élection présidentielle récent par des boycotts massifs. Attendez-vous à voir de tels soulèvements dans d'autres parties de l'Iran dans un avenir proche également.

Cyrus Yaqubi est un analyste de recherche et un commentateur des affaires étrangères iraniennes qui effectue des recherches sur les questions sociales et l'économie des pays du Moyen-Orient en général et de l'Iran en particulier.