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Le tabou du socialisme en Bulgarie

La Bulgarie doit choisir son avenir lors des prochaines élections, alors que l'époque communiste suscite une certaine nostalgie
Atalayar_Bulgaria Socialismo

 -   Cimetière des soldats soviétiques, Ruse

À moins d'une semaine des élections, la Bulgarie doit décider qui prendra la tête de son parlement le 4 avril. Cependant, ce pays d'Europe de l'Est semble ne pas s'être remis de son histoire récente ; alors que les personnes âgées aspirent au retour d'un régime socialiste, les plus jeunes n'étudient même pas les dernières années de cette ère. Ce clivage politique et idéologique, associé aux divers scandales impliquant le Premier ministre bulgare Boris Boikov, signifie que le pays le plus pauvre de l'Union européenne doit décider de la voie à suivre pour les quatre prochaines années.

"Ma mère a vécu heureuse sous le régime communiste. Il n'y avait personne sans emploi et la pauvreté n'existait pas", déclare Nataliya, une jeune Bulgare, dans un restaurant du centre de Sofia, lorsqu'on l'interroge sur le régime qui a dirigé le pays jusque dans les années 1990. Ses compagnons de table sont d'accord avec elle, mais, quand on leur demande leur avis, ils se définissent tous comme des libéraux et des européistes, qui fuiraient le pays avant de laisser un parti socialiste revenir au pouvoir, "ils y croyaient, et nous le comprenons, mais ils ne se rendaient pas compte qu'ils n'avaient pas de liberté".

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Vue panoramique de Veliko Tarnovo

Aujourd'hui, la Bulgarie n'est pas très différente des autres pays européens. Elle est gouvernée par le parti "Citoyens pour le développement européen de la Bulgarie" (GERB), avec Boris Boikov à la tête de l'État. Le pays est plus favorable à l'Union européenne que Bruxelles elle-même, bien que ce sentiment soit dû à des raisons plus économiques que communautaires. Cependant, la réalité en Bulgarie, il y a à peine trente ans, était bien différente.

Oublier son histoire

Ce pays des Balkans a été dirigé par un régime communiste jusqu'au début des années 1990. Après un référendum en 1946, le peuple a décidé par 93% des voix de mettre fin à la monarchie et d'établir une république populaire gouvernée par le Parti communiste bulgare (PCB), qui a interdit tous les autres partis. Avec la chute du dernier dirigeant communiste du pays, Todor Jivkov, en 1989, une série de réformes a commencé, notamment l'émergence de nouvelles formations politiques et la transformation du parti communiste en parti social-démocrate, ce qui a conduit aux premières élections démocratiques du pays à l'été 1990, remportées par l'aile modérée du parti communiste, le parti socialiste bulgare (PSB).

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Graffiti de symbole nazi sur la gare routière de Ruse

"Le parti socialiste est le plus ancien parti de l'histoire de la Bulgarie, il fait donc partie de l'histoire et de la politique du pays. Nous savons que nous avons une responsabilité dans le processus démocratique, en tant que gardiens des valeurs démocratiques et de gauche", explique Aleksander Dimitrov, chercheur à l'Université bulgare d'économie nationale et mondiale et membre du parti socialiste. Malgré cette réalité de l'histoire récente du pays, une enquête menée par l'agence Alpha Research a montré que 94 % des personnes nées après ce régime ne savent rien de son époque socialiste, et que 79 % des jeunes ne savent rien du tout de la seconde moitié du XXe siècle.

Teodora et Petya, deux jeunes de 19 ans originaires de Ruse, dans le nord du pays, en ont fait la démonstration. "Quand les gens parlent du communisme, cela me semble très lointain, parce qu'il a pris fin en 1990 et que je suis né en 2002, il y a donc un grand fossé entre moi et ces événements. La plupart de ce que je sais de cette période, c'est grâce à mon père", justifie Petya, rejointe par sa sœur Teodora. “Je ne pense qu’aucun d'entre nous [les jeunes de cet âge] ne peut décrire ce qu'était la vie pendant le communisme, et si nous disons quelque chose, ce sera une représentation de ce que nos proches nous ont dit."

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Mère et fille jouant dans la neige à Ruse

Ce manque de connaissances a miné l'image du parti socialiste lui-même dans le pays, en particulier pour les personnes âgées de 25 à 40 ans, qui "sont tombées dans le panneau de cette propagande [anti-socialiste] créée dans les années 1990". Aujourd'hui, il existe une attitude mondiale consistant à considérer le socialisme comme un tout, en oubliant ses variantes nationales, en raison de la construction d'un imaginaire socialiste, conséquence de la propagande occidentale pendant la guerre froide. Et d'une certaine manière, notre jeune génération continue de croire à cette propagande sans en évaluer la véracité et sans avoir une opinion correcte de cette période", explique le théoricien socialiste.

Trois visions du socialisme

On pourrait dire que la population bulgare est divisée en deux perspectives lorsqu'on parle de cette histoire récente, explique Presiyan Costadinov, professeur d'histoire dans un lycée de Ruse. "L'une est la normale : les gens travaillent, ont leur emploi, leur salaire et sont bien lotis. Ils ont vécu sous le communisme. La seconde est un peu différente, c'est le point de vue de personnes qui ont été contraintes de vivre avec les conséquences d'avoir des opinions différentes." Pour sa part, l'universitaire socialiste explique qu'"après la chute de Jivkov, une grande partie de la société voulait un changement tandis qu'une autre partie avait encore de l'espoir dans le système, clairement les premières élections démocratiques ont été gagnées par le parti socialiste."

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Entrée du Musée socialiste de Bulgarie, Sofia

Cependant, lorsqu'on pose la question, on se rend compte qu'en réalité, la société bulgare se divise en trois groupes lorsqu'on parle du socialisme : ceux qui, comme les parents de Petya et Teodora, reviendraient sans hésiter au régime socialiste, tout comme Maria, la mère de Nataliya, qui explique qu'"à l'époque, il y avait du travail pour tout le monde, et nous vivions tranquillement et en sécurité". Ceux qui privilégient la liberté et le choix individuel à la sécurité économique, comme Nataliya ou Presiyan, qui est sûr que "dans dix ou quinze ans, cette première perspective qui considère le régime communiste comme normal sera terminée". Et enfin, les jeunes générations sans " aucune perspective sur le communisme ". Ni positif, ni négatif", comme l'explique Petya, car "[les parents ou les enseignants] font comme si cela n'était pas arrivé, donc nous n'avons pas les connaissances et les références appropriées pour pouvoir faire le lien entre le passé et le présent". Elle et sa sœur affirment qu'à l'école, "cette période est couverte par un ou deux cours, car il s'agit d'un sujet très controversé, et chacun préfère garder ses opinions pour soi".

Ce que l'enseignant du lycée justifie ainsi : "La Bulgarie et son peuple ont de plus en plus besoin de normalité, c'est-à-dire de partis politiques normaux et de personnalités qui ne sont pas liées au régime communiste d'une manière ou d'une autre". Le régime communiste d'une manière ou d'une autre. Et le fait est que l'actuel premier ministre du pays, bien qu'il dirige un parti de centre-droit, comme il se définit lui-même, était le garde du corps de l'ancien dirigeant communiste Todor Jivkov et que son nom, ainsi que celui de 86 autres candidats au Parlement, figure sur une liste publiée par la Commission des Dossiers (Dossiers Commission, comme on l'appelle) en tant que membre des services secrets de l'ancien régime. Aleksander, pour sa part, estime qu'"il s'agit d'un problème artificiel, qui est utilisé à des fins politiques purement superficielles et qui n'exprime aucun sentiment politique profond à l'égard du passé".

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Cimetière des soldats soviétiques, Ruse

L'année dernière, on a assisté à des frictions croissantes entre les élites politiques et économiques du pays, à une lutte de pouvoir politique entre M. Borisov et le président bulgare Rumen Radev, ainsi qu'à une série de fuites concernant des tactiques d'extorsion ou de corruption de la part du premier ministre et de son gouvernement. Ces scandales ont abouti à des manifestations antigouvernementales à l'été 2020, appelant à des élections anticipées et à la démission du Premier ministre.

Ce paysage politique, tout en exposant le gouvernement de Borisov, a divisé davantage l'opposition. À un peu moins d'une semaine des élections législatives, et malgré les nombreux scandales de corruption, la stagnation du développement économique et la réponse inefficace du gouvernement actuel à la pandémie, les sondages donnent une nouvelle fois la victoire au GERB, laissant le Parti socialiste comme deuxième force. Cependant, les deux formations ont perdu du soutien par rapport aux résultats de 2017, en raison précisément de cette division de la gauche dans le pays qui a favorisé l'élan de formations telles que " Il y a un tel peuple " (Hay gente así, en espagnol), un parti qui fait ses débuts dans ces élections, ou le " Mouvement pour les droits et les libertés " (Movimiento por Derechos y Libertades, en espagnol), qui concentre son champ d'action sur l'aide à la situation de la minorité turque dans le pays.

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Aire de jeux pour enfants dans un parc à Ruse

Cette grande division de l'opposition met en évidence la même division idéologique qui est au cœur des discussions en Bulgarie car, comme l'explique le professeur de Ruse, "il y a beaucoup d'espoir dans le peuple et la jeunesse de Bulgarie, ils veulent changer leur propre avenir et c'est pourquoi l'avenir sera plus brillant que maintenant". Teodora et Petya sont les protagonistes de cet avenir, et ils sont clairs : ils ne vont pas partir, ils veulent faire partie du "changement spectaculaire dont le pays a besoin". La Bulgarie doit faire le pas maintenant. Elle a besoin de plus de jeunes gens avec des idées nouvelles et fraîches qui font la différence. Et ils sont sûrs que "nous sommes le changement".