Le tourisme vaccinal, une bouée de sauvetage pour le secteur uruguayen en difficulté

Cette initiative vise à attirer les touristes qui, en plus d'être intéressés par les attractions du pays sud-américain, souhaitent recevoir les vaccins qu'ils ne peuvent obtenir dans leur propre pays
Nathalia Aguilar/EPA  -   Sanitarios hacen pruebas de COVID-19

Nathalia Aguilar/EPA  -   Les Sanitaires testent le COVID-19

Dans un continent durement touché par le COVID-19, avec moins de 15 % de la population totalement vaccinée dans la plupart des pays, l'Uruguay veut développer le tourisme vaccinal pour dynamiser un secteur qui a été dévasté par la pandémie.

Cette initiative, promue par les législateurs, les gouvernements départementaux (provinciaux) et le secteur privé, vise à attirer les touristes qui, en plus d'être intéressés par les attractions du pays sud-américain, veulent tendre le bras pour recevoir les vaccins qu'ils ne peuvent pas obtenir dans leur propre pays.

"Pour les touristes qui ne sont pas vaccinés, notre proposition est qu'ils entrent dans le pays avec un PCR négatif, puis qu'ils passent par un sauf-conduit jusqu'à un hôtel où ils doivent rester sept jours. Ensuite, un test PCR est à nouveau effectué et le vaccin leur est administré. Si le second test est négatif, ils peuvent voyager librement", a déclaré à Efe Nibia Reisch, membre du Parti Colorado (PC, centre-droit).

PHOTO/REUTERS – Pacientes de COVID-19
PHOTO/REUTERS - Patients de COVID-19

Selon le député du parti au pouvoir, cette idée a déjà été transmise à Álvaro Delgado, secrétaire de la présidence, et une réunion est attendue dans les prochains jours avec les autorités du ministère de la santé publique (MSP).

Les frontières de l'Uruguay sont actuellement fermées. Toutefois, la récente baisse du nombre de cas positifs et de décès dus au COVID-19 - alors que les mois d'avril, mai et juin ont été les pires de la pandémie - laisse penser qu'ils pourraient être rouverts d'ici le printemps austral (automne dans l'hémisphère nord).

Vaccination élevée

Lundi, 2 542 179 personnes avaient reçu au moins une des deux doses du vaccin chinois Sinovac, anglo-suédois AstraZeneca ou américain Pfizer, 60,51 % de la population uruguayenne ayant reçu le calendrier de vaccination complet. 

Ce pourcentage élevé signifie que l'Uruguay, malgré la possibilité pour le gouvernement d'offrir une troisième dose de rappel, pourrait imiter la stratégie de pays comme les États-Unis - ou, comme il a annoncé qu'il le ferait également à Cuba - consistant à offrir aux touristes la possibilité de se faire vacciner.

OPS/Karen González  -   Uruguay quiere desarrollar un turismo de vacunas para impulsar un sector que se ha visto devastado en la pandemia
PAHO/Karen González - L'Uruguay veut développer le tourisme de vaccination pour relancer un secteur qui a été dévasté par la pandémie

Des citoyens de plusieurs pays d'Amérique latine, dont l'Uruguay, se sont rendus aux États-Unis ces derniers mois pour se faire vacciner.

"Ce que nous visons, c'est aussi d'encourager le secteur du tourisme, qui a été extrêmement touché et qui est un moteur important dans notre pays", souligne le législateur.

Elle a également expliqué que les hôtels eux-mêmes pourraient prendre en charge l'achat des vaccins, de sorte que cette proposition n'entraînerait pas de coûts importants pour le pays. 

Pour sa part, le vice-ministre du tourisme, Remo Monzeglio, a déclaré à Efe qu'"il est possible" de penser que le pays pourrait avoir une "capacité de vaccination inactive", qui permettrait d'appliquer une mesure telle que celle proposée par le législateur. 

AP/NATACHA PISARENKO - Uruguay quiere desarrollar un turismo de vacunas para impulsar un sector que se ha visto devastado en la pandemia
AP/NATACHA PISARENKO - L'Uruguay veut développer le tourisme de vaccination pour relancer un secteur qui a été dévasté par la pandémie.

"Cela marquerait non seulement un engagement important en faveur du tourisme, mais aussi un message de solidarité avec les autres pays qui n'ont pas le même taux de vaccination que l'Uruguay", a-t-il expliqué.

Pour le vice-ministre, dès que l'Uruguay ouvrira ses frontières, le tourisme "sera réactivé", alors que, depuis que l'urgence sanitaire a été déclarée le 13 mars 2020, il a fonctionné avec le tourisme intérieur. "Jamais auparavant" les Uruguayens n'ont été aussi désireux de connaître leur propre pays, souligne-t-il.

Sans aucun doute, l'un des départements qui a été le plus touché par l'absence de touristes est Maldonado (sud-est), en raison du fait qu'il abrite l'un des endroits les plus populaires d'Amérique du Sud, Punta del Este, avec un afflux important de personnes principalement argentines.

Le directeur du tourisme du département, Martín Laventure, a expliqué à Efe que cette initiative bénéficie du soutien du maire local, Enrique Antía, et du secteur privé.

REUTERS/AGUSTIN MARCARIAN  -   Una mujer recibe una dosis de la vacuna Sputnik V (Gam-COVID-Vac) contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19)
REUTERS/AGUSTIN MARCARIAN - Une femme reçoit une dose du vaccin Sputnik V (Gam-COVID-Vac) contre la maladie du coronavirus (COVID-19).

"En peu de temps, l'Uruguay atteindra un nombre important de sa population vaccinée. Car il est bon de souligner que cela se fait toujours après que toute la population uruguayenne a été vaccinée", souligne-t-il.

Pour Laventure, tant le pays que son département sont capables de faire face à un éventuel afflux massif de touristes désireux de se faire vacciner - comme cela s'est produit dans d'autres parties du monde - et cela se reflète dans la bonne capacité d'inoculation dont le système a fait preuve ces derniers mois.

Même s'il reste encore du chemin à parcourir, et même s'il ne s'agit pas d'une proposition à mettre en œuvre immédiatement, l'Uruguay pourrait devenir un fournisseur de vaccins pour une région qui, dans bien des cas, en manque.