Le Venezuela reçoit de la Chine un don d'un demi-million de vaccins COVID-19

Nicolás Maduro approuve le vaccin de Sinopharm et reçoit les doses chinoises quelques heures après l'annonce
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REUTERS/MANAURE QUINTERO  -   L'ambassadeur de Chine au Venezuela, Li Baorong, ainsi que la vice-présidente du Venezuela, Delcy Rodriguez, rencontreront l'ambassadeur chinois au Venezuela, Li Baorong

Le Venezuela a reçu un don de tonnes de fournitures médicales de la Chine à l'aéroport international Simon Bolivar de Caracas, le lundi 17. La cargaison comprenait un lot d'un demi-million de doses du vaccin contre le COVID-19 de la société d'État chinoise Sinopharm.  "C'est avec une grande joie que je vous informe qu'en ce moment même, 500 000 doses de vaccin contre le COVID-19 arrivent au Venezuela en provenance de la République populaire de Chine. C'est une merveilleuse nouvelle qui nous remplit d'un grand espoir. Bientôt, nous allons commencer la vaccination de masse de notre peuple", a annoncé Maduro sur Twitter. Dans ce même réseau social, Maduro a remercié son homologue chinois, Xi Jinping, et "le noble peuple chinois, pour son esprit inébranlable de coopération et de solidarité envers notre chère patrie".

Ces messages étaient accompagnés d'une photo d'un avion de la compagnie aérienne nationale vénézuélienne Conviasa. L'annonce de l'autorisation du vaccin de Sinopharm par le gouvernement a eu lieu quelques heures avant l'atterrissage de cet avion. Après le Spoutnik V russe, il devient le deuxième vaccin approuvé à ce jour par l'exécutif de Maduro.

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REUTERS/MANAURE QUINTERO - Les boîtes contenant le vaccin chinois Sinopharm contre la maladie du coronavirus (COVID-19) sont déchargées d'un avion à l'arrivée à Caracas

C'est en octobre 2020 que le président a proclamé que le Venezuela approuverait l'un des quatre vaccins chinois, en cours de développement à l'époque, sans toutefois préciser lequel serait choisi. Il a également ajouté que l'administration de ces doses à la population serait totalement gratuite. Depuis le début de la pandémie, il existe une liaison aérienne entre la Chine et le Venezuela par laquelle des médicaments et des équipements de protection sont arrivés pour faire face à la pandémie et à la crise sanitaire qui en résulte. "Le Venezuela a approuvé l'utilisation du vaccin chinois Sinopharm pour immuniser le peuple vénézuélien contre le COVID-19. Grâce à la coopération entre la Chine et le Venezuela, nous nous occupons de la santé et de la vie de notre peuple", a répété le ministère de la santé sur Twitter.

La personne chargée de recevoir l'avion avec lequel les vaccins ont été transportés était la vice-présidente Delcy Rodríguez. Elle y a souligné que le don généreux de la République populaire de Chine "s'ajoute au plan de vaccination du Venezuela", "un plan dans lequel nous avons donné la priorité au secteur de la santé et, avec ces vaccins, nous continuerons à nous occuper de ce secteur très particulier qui est au premier plan de la lutte contre le COVID". L'un des principaux bénéficiaires de ce nouveau lot de vaccins sera, selon le vice-président, le secteur des professionnels de l'éducation. Justifier la nécessité de leur vaccination avant le retour des élèves dans les écoles en avril prochain. "Nous allons également nous adresser au personnel de sécurité. Le don du gouvernement chinois au Venezuela est très important", a-t-elle ajouté.

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REUTERS/LEONARDO FERNÁDEZ VILORIA - Un travailleur de la santé vénézuélien vaccine un collègue avec le vaccin contre la maladie à coronavirus (COVID-19) dans un hôpital de Caracas

L'avion transportait également des dons de sociétés, notamment des médicaments, des masques et des combinaisons de protection, selon la chaîne publique VTV. "Les entreprises chinoises se sont alliées avec le peuple et le pays, nous sommes reconnaissants de ce geste noble et humanitaire", a souligné M. Rodriguez.

Le Venezuela a déclaré avoir reçu les 100 000 premières doses de Spoutnik V le 13 février et avoir investi 200 millions de dollars pour acheter 10 millions de doses dans ce pays de quelque 30 millions d'habitants.

Un conseiller du leader de l'opposition Juan Guaidó, reconnu par des dizaines de pays comme le président légitime du Venezuela, a déclaré la semaine dernière que le pays pourrait commencer à recevoir les vaccins COVID-19 de l'OMS par le biais du programme mondial COVAX en mai. Maduro n'a pas confirmé publiquement que des représentants du gouvernement étaient impliqués dans ces pourparlers.  

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AFP/FEDERICO PARRA - Le président du Venezuela Nicolás Maduro

Le Venezuela, avec environ 30 millions de personnes, a accumulé près de trois millions de tests effectués, bien que les autorités ne précisent pas s'il s'agit de tests moléculaires, antigéniques ou rapides, tandis que le Pérou, avec plus de 32 millions de personnes, a effectué plus de sept millions de tests, y compris toutes les formes d'échantillons. Malgré le fait que le gouvernement ait autorisé des assouplissements de la quarantaine lors de fêtes comme Noël et le Carnaval pendant de longues périodes, le nombre de cas reste faible par rapport à d'autres pays de la région, comme le Pérou.

L'Académie nationale de médecine du Venezuela a déclaré lundi que le pays avait assuré un approvisionnement suffisant en vaccins pour immuniser environ 38 % de la population, soit le deuxième niveau le plus bas d'Amérique latine et seulement devant le Salvador. Les données officielles montrent que le Venezuela a signalé 139 116 cas de coronavirus et 1 344 décès. Les politiciens de l'opposition remettent en question ces chiffres, arguant que les tests ont été insuffisants.