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L'eau : une marchandise ou un droit de l'homme ?

L'eau est l'une des principales causes des conflits actuels
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La question de l'eau est en tête des préoccupations des gens :

"Comment fournir de l'eau en quantité et en qualité à la population mondiale croissante et, en même temps, assurer l'évacuation des excédents d'eau provenant de toutes les activités humaines sans porter atteinte à l'environnement ?"

Plus d'un milliard de personnes dans le monde n'ont pas accès à l'eau potable, et quelque deux milliards ne disposent pas d'installations sanitaires. À l'avenir, la quantité d'eau restera la même chaque année, alors que le nombre de personnes dans le monde augmente, de sorte que la quantité d'eau par personne diminue, alors que la demande de ressources en eau augmente, ce qui, selon les experts, devrait diminuer de 20 % d'ici 2030, ainsi que les prédictions du Conseil arabe des droits de l'homme décrites comme "la situation de pauvreté en eau".

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Historiquement, les villes se sont développées et ont prospéré autour des zones où l'eau était disponible. Aujourd'hui, l'eau est une préoccupation croissante. La croissance démographique et l'épuisement des réserves d'eau potable sont devenus une source de conflit qui menace l'avenir de la population de la planète.

Outre la consommation humaine directe, l'eau joue un rôle essentiel dans la question de la sécurité alimentaire, car toutes les cultures ont besoin d'eau de manière régulière pour pousser et fournir de la nourriture au monde.

L'utilisation inconsidérée d'engrais et de produits chimiques et le gaspillage des sources d'eau douce par l'extraction rapide des nappes phréatiques contribuent à la pollution de l'eau, entraînant une diminution de l'eau potable.

Il est généralement admis que le problème de l'eau se pose lorsque la part moyenne d'eau par habitant est inférieure à deux mille mètres cubes par an.
Les rapports publiés à l'occasion de la "Journée mondiale de l'eau", le 22 mars 2001, ont confirmé que de nombreux incidents frontaliers liés à l'eau pourraient se transformer en guerres ouvertes en raison de la raréfaction de cette richesse naturelle vitale.

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Les gouvernements sur le fait que la terre entière sera menacée par la soif au milieu de ce siècle, vers l'année 2050. Le rapport prévient que la mauvaise utilisation des rivières et des nappes phréatiques, la pollution, les déchets, la croissance démographique et la croissance chaotique des villes transformeront la pénurie actuelle (moins de 1 000 mètres cubes par habitant et par an), qui touche 250 millions de personnes dans 26 pays, en une "soif massive" affectant deux tiers de la population mondiale d'ici 2050. Les six milliards d'habitants de la planète n'utilisent actuellement qu'une fois sur cent mille l'eau de la planète, soit une eau salée ou inaccessible pour 98% d'entre eux.

Si le monde veut nourrir huit milliards de personnes et améliorer leurs conditions sociales et sanitaires d'ici 2050, il devra investir 180 milliards de dollars par an, contre 70 à 80 milliards actuellement.

Un mémorandum du gouvernement français indique qu'"un milliard de personnes dans le monde n'ont pas d'eau potable, tandis que 4,2 milliards de personnes ne disposent pas des structures nécessaires pour purifier l'eau". Le mémorandum ajoute que l'eau est "la principale cause de décès et de maladie" dans le monde "directement ou indirectement" et que trois millions d'enfants meurent chaque année en raison d'une pénurie d'eau potable.

Dans un rapport préparé pour l'occasion, l'Organisation mondiale de la santé a attiré l'attention sur les maladies tropicales transmises par les moustiques et les mouches dans les zones humides, maladies qui sont directement ou indirectement liées à la consommation d'eau contaminée.

Aux problèmes sociaux et sanitaires de l'eau s'ajoutent des problèmes alimentaires, puisque l'agriculture irriguée représente 40% de l'approvisionnement alimentaire mondial, et des problèmes climatiques, puisque les inondations et les pluies torrentielles représentent par exemple un tiers des catastrophes naturelles.

Il existe également des problèmes géopolitiques, puisque deux tiers des principaux fleuves et lacs du monde sont partagés par plus d'un pays, ainsi que des problèmes environnementaux, puisque la moitié des fleuves et des plans d'eau du monde sont pollués. Cette eau est distribuée de manière très inégale, 23 pays se partageant les deux tiers des ressources en eau de la planète, tandis que le tiers restant est distribué de manière inégale au reste des pays.
 

 Des statistiques qui signalent un danger imminent

Nous sommes actuellement confrontés à une urgence mondiale : plus d'un milliard de personnes ne disposent pas d'un approvisionnement de base en eau propre et plus de deux milliards ne disposent pas d'un assainissement adéquat, ce qui est la principale cause des maladies liées à l'eau.

En outre, les lacs, les rivières et les glaciers du monde entier ne cessent de rétrécir, et les pressions croissantes exercées par la population, la croissance économique, l'urbanisation, le changement climatique et la déforestation affaiblissent les sources d'eau, entraînant des bouleversements sociaux et économiques, mais ce n'est pas une issue inévitable.

En effet, si l'on regarde la carte du monde, on constate que les mers et les océans couvrent 70,8% de la surface totale de la planète, avec une profondeur moyenne de 3,73 km. Cela représente 35 % de sa surface totale.

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Bien que l'eau couvre 70 % de la planète, la proportion d'eau douce ne dépasse pas 2,5 %, et la proportion d'eau salée atteint 97,5 %, et les calottes glaciaires et les glaciers constituent environ 70 % du volume total d'eau douce. De nombreux facteurs conduisent à la pénurie d'eau, comme l'augmentation de la population, la température mondiale et d'autres facteurs émergents qui font de l'eau une marchandise rentable que de nombreux secteurs privés s'empressent d'exploiter. Un autre défenseur du droit à l'eau affirme que l'obligation légale découlant des décisions relatives au droit à l'eau motiverait les gouvernements des pays en développement et des pays donateurs à apporter des changements effectifs aux politiques nationales et d'aide et à l'allocation des ressources, et donnerait aux groupes de citoyens une base plus solide pour faire pression sur les gouvernements.

Selon le rapport 2012 des Nations unies sur les objectifs du Millénaire pour le développement et pour donner une idée plus précise de l'impact de l'eau sur la vie humaine, 783 millions de personnes (soit 11 % de la population mondiale) n'ont pas accès à des sources d'eau potable améliorées, ce qui entraîne la mort d'un enfant toutes les 21 secondes et la perte de 443 millions de journées d'école chaque année en raison de maladies liées à l'eau.

Malheureusement, tout cela se concentre dans des régions où il n'y a pas d'eau, comme en Afrique subsaharienne, où 40 % de la population vit sans eau potable. Les crises de l'eau d'aujourd'hui ne concernent pas seulement la pénurie, mais aussi l'accès aux sources d'eau.
 

Le problème de la pollution de l'eau
 
Chaque année, 200 millions de tonnes de déchets humains sont déversés dans les rivières. 1,2 milliard de personnes n'ont d'autre choix que de déféquer dans la nature, et 2,5 milliards de personnes, soit plus d'un tiers de l'humanité, utilisent des toilettes qui n'offrent aucune garantie contre les épidémies de maladies liées aux matières fécales.

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L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que 80 % des décès dus aux maladies diarrhéiques sont le résultat d'un mauvais assainissement et d'un accès insuffisant à des installations sanitaires sûres. Et les choses avancent lentement face à l'ampleur invisible du problème.

D'ici 2050, la population mondiale devrait atteindre dix milliards d'habitants se partageant la même quantité d'eau disponible aujourd'hui. Il en résultera que 40 % de la population mondiale souffrira d'une manière ou d'une autre du manque d'eau, et les conflits armés seront le moyen d'y parvenir.
 
Le monde arabe

Une étude du Centre arabe pour l'étude des zones arides et des terres sèches indique que 13 pays arabes sont en situation de stress hydrique, où la moyenne annuelle par habitant est inférieure à 2000/1000 mm3.

Selon le programme des Nations unies pour l'eau, d'ici 2025, deux tiers de la population mondiale seront soumis à un stress hydrique, y compris tous les pays arabes, et huit des pays de la région auront la plus faible disponibilité d'eau par habitant au monde.

Ceci alors que le monde arabe n'utilise pas plus de 5% de ses réserves d'eau et dessale 10,9 milliards de mètres cubes dont 4,5 milliards de mètres cubes sont dessalés et 6,4 milliards de mètres cubes sont des eaux usées, agricoles et industrielles, par opposition à la présence de 60% de l'eau arabe sous le contrôle de pays non arabes, dont Israël.

L'un des défis les plus importants auxquels sont confrontés les pays arabes et qui affectent leur système de sécurité est la question de la menace que représente l'eau. En effet, le monde arabe se caractérise par des ressources en eau limitées, dont la plupart sont situées dans des zones sèches, caractérisées par des taux de précipitations erratiques et imprévisibles.
 

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Le volume total des ressources en eau des pays arabes est estimé à environ 238 milliards de m3 /an, ce qui représente environ 0,8 % du total des ressources en eau renouvelables dans le monde. L'agriculture est en tête de liste des secteurs consommateurs d'eau dans le monde arabe et on estime qu'elle représente environ 88,8 % de l'utilisation totale de l'eau ; ce pourcentage est supérieur à 90 % en Syrie, en Irak, à Oman, au Yémen, au Soudan, en Somalie, au Maroc et en Mauritanie.

La Mauritanie est considérée comme l'un des pays les plus pauvres du monde en matière d'eau. Depuis l'indépendance du pays, l'accès complet à l'eau est impossible, car il fait partie de la région aride et chaude du Sahel. Des études indiquent que la Mauritanie est le pays le plus fragile en matière d'eau et que ses sources d'eau sont les moins stables au monde. Les pays du Moyen-Orient ne souffrent pas de pénuries d'eau importantes et directes. Des conflits violents surgiront donc sur des questions litigieuses liées aux frontières ou aux affaires intérieures.
 

Au Liban

Au Liban, l'accès à l'eau est l'une des questions vitales auxquelles les Libanais sont confrontés au quotidien. L'État libanais est considéré comme l'un des pays les plus riches de la région en termes de ressources naturelles en eau, mais la gestion de ces richesses reste le principal différend auquel est confrontée la République libanaise, ainsi que d'autres secteurs.

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Le ministère libanais de l'Énergie et de l'eau avait précédemment déterminé que les besoins en eau d'irrigation, y compris les déchets des réseaux de traction, s'élevaient à 8 000 m3 en 2015, contre 10 000 m3 en 2000, et la consommation d'irrigation devrait atteindre 6 000 m3 d'ici 2030. Sur la base des mêmes données du ministère, le bilan hydrique du Liban et la gestion de la demande pour 2005 étaient les suivants : 900 millions de m3 pour l'irrigation, 150 millions de m3 pour l'industrie, 501 millions de m3 pour l'eau potable, soit un total de 1550 millions de m3 par an.

Les prévisions du ministère indiquaient un doublement de ces chiffres d'ici 2030. Sur la base de cette prémisse, des projets futurs ont été lancés dans ce contexte, dont le plus important est le projet Blue Gold avec le concept d'économie inclusive, qui fournira 500 millions de m3 d'ici 2020 grâce à la construction de barrages, au raffinage de l'eau, au contrôle de la qualité et à la collecte des eaux de pluie, au boisement et à l'adoption de l'irrigation goutte à goutte. Puisque 87 % des ressources financières de l'État libanais sont gaspillées, comme les salaires, les traitements et les allocations sans investissements réels.
 

Accords relatifs à l'eau

La concurrence existe à court terme, car l'utilisation de l'eau par une personne en prive une autre. Au niveau international, la question n'est pas liée à la différence entre l'offre et la demande, mais à la différence entre la demande et le taux de renouvellement des ressources en eau. Dans ce cas, la concurrence entre les pays apparaît et s'intensifie en raison de la pression de la croissance démographique.

Dans ce contexte, les relations bilatérales entre les pays ont vu la conclusion d'accords bilatéraux de vente d'eau ces dernières années, comme indiqué ci-dessous :
Entre la Turquie et Israël : le 25 mars 2004, 50 millions de mètres cubes d'eau purifiée par an seront vendus en Turquie pendant vingt ans. L'eau sera extraite de la rivière Manavgat en Turquie et transportée dans des camions-citernes jusqu'à Ashkelon en Israël. Jonathan Peled, porte-parole du ministère israélien des Affaires étrangères, a déclaré à l'époque que cet accord historique ferait de l'eau une marchandise internationalement acceptée, ajoutant qu'il indique que l'idée d'importer de l'eau douce ne fait pas partie des idées académiques du futur.

Un accord a également été conclu entre le Lesotho et l'Afrique du Sud pour vendre de l'eau en tant que produit de base du Lesotho à l'Afrique du Sud au taux de 88 mètres cubes par seconde.

Un accord de 2 milliards de dollars a été conclu entre l'Iran et le Koweït (juin 2001), portant sur le passage de conduites d'eau du nord de l'Iran au Koweït.

Au Canada, une controverse a éclaté au sujet de l'exportation de grandes quantités d'eau lorsque la société canadienne Global Water Corporation a passé un contrat pour expédier 58 milliards de litres par an d'eau glaciaire de l'Alaska via d'énormes pétroliers pour les remplir dans des bouteilles dans la zone de libre-échange de la Chine. On pense que ce projet bénéficierait de la main-d'œuvre bon marché de la Chine et qu'il en résulterait d'importants bénéfices.

Mais comme le Canada est membre de l'Organisation mondiale du commerce et du bloc de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), qui comprend les États-Unis, le Canada et le Mexique, il a dû se plier aux mêmes règles de libéralisation des échanges que les organisations internationales pour faire de l'eau un bien commercialisable comme les autres.
 

Solutions traditionnelles

Le rapport 2012 des Nations unies confirme que la situation peut être améliorée radicalement et par des moyens simples, même dans les pays les plus pauvres, comme la stérilisation de l'eau (par chloration ou en l'exposant dans des bouteilles à la lumière du soleil pendant des heures) et l'hygiène personnelle, sans attendre la construction de réseaux avancés de distribution, d'irrigation, de traitement et de purification pour rendre l'eau non contaminée et potable.

Plusieurs rapports soulignent la nécessité pour le secteur privé d'assumer une plus grande responsabilité dans le financement des opérations, alors qu'actuellement, le secteur privé ne contribue pas à plus d'un quart de ces opérations. Afin de rendre plus efficaces les investissements à long terme dans le domaine de l'eau et d'éviter les pénuries d'équipements, les rapports recommandent la création d'une "banque internationale de l'eau" chargée de gérer, de financer et d'orienter les projets d'eau dans le monde.

Contrairement à d'autres ressources, l'eau est trop importante et trop bon marché pour être exposée à des guerres d'appropriation et d'occupation aléatoires et coûteuses. Le transport de l'eau sur de longues distances est un travail difficile et place l'acheteur en position de faiblesse. Il est donc considéré comme une solution locale à utiliser lorsque toutes les autres solutions ont été épuisées.
 

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Mais même si nous rationalisons la consommation d'eau et modifions nos habitudes de consommation et de production, cela n'est pas considéré comme suffisant pour répondre à la demande croissante d'eau. Le processus de dessalement de l'eau de mer a fait des progrès considérables, qui augurent bien de l'avenir de l'humanité, dont la population augmente dans les zones côtières. Ce procédé a prospéré depuis que le prix de l'eau dessalée est devenu compétitif (environ un demi-dollar par mètre cube dans le meilleur des cas). Il peut être intéressant de poursuivre les marchés de l'eau "dite réelle", c'est-à-dire l'eau économisée en important un produit plutôt qu'en le cultivant sur place, même si les pays de la région sont réticents à renoncer à leur indépendance alimentaire.

Entre ces solutions et les mesures d'économie d'eau, dont nous avons encore besoin, les gouvernements adoptent une série de politiques de réforme liées à l'eau, qui varient d'une société à l'autre, et sont affectées par plusieurs autres facteurs liés à la situation géologique et environnementale, aux richesses actuelles du sol, à la difficulté d'y accéder, à son coût et à sa qualité ; ainsi qu'à la situation financière des gouvernements et à leurs capacités techniques et sociales à accepter le changement, ses limites et son impact sur toutes les composantes de l'État et de la nation.
 

 Politiques de réforme de l'eau

L'eau est peut-être le bien le plus universel et l'ingrédient essentiel à la création de toute civilisation.

Historiquement, les villes se sont développées et ont prospéré autour des zones où l'eau était disponible. Aujourd'hui, l'eau est une préoccupation croissante. La croissance démographique et l'épuisement des réserves d'eau potable sont devenus une source de conflit qui menace l'avenir de la population de la planète.

Il est urgent de trouver des solutions à long terme à ce problème. Les pays et les entreprises privées dépensent des milliards pour construire des pipelines traversant les pays afin de fournir ces précieux produits, mais il semble qu'il n'y ait aucune incitation économique ou commerciale à mettre en place des projets similaires d'économie d'eau, malgré leur importance pour la vie.
 

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Les pompes à eau peuvent accéder aux eaux souterraines, et l'eau de mer et des océans peut être dessalée et déplacée des zones d'abondance vers les zones de pénurie. Ces solutions sont coûteuses, mais elles sont envisageables comme moyen de fournir une eau propre qui augmente les réserves d'eau et élimine la pénurie d'eau.

Les ressources en eau sont insignifiantes par rapport aux ressources financières. L'eau doit être à la base des politiques agricoles, énergétiques, sanitaires et éducatives. Le problème actuel est que ceux qui utilisent l'eau ne la paient pas, comme l'industrie agricole. Ils ne paient pas le coût réel. S'ils devaient en supporter le coût, ils l'auraient utilisé plus efficacement. Les gestionnaires de l'eau ne sont pas les décideurs. Ce sont plutôt les chefs d'État et de gouvernement qui ont le devoir de se saisir de la question, et tout cela est conditionné par une gestion efficace et consciente ou non de cette question.

Qui doit gérer l'eau : le gouvernement, le marché ou un groupe actif de citoyens ?

Les services publics sont un bon exemple de gestion équitable des ressources. Les organismes non gouvernementaux travaillent en dehors du gouvernement et du marché, mais ont des relations avec les deux, et peuvent activer le moral du public, tenir les politiciens responsables et exposer les politiques faibles. L'eau est un problème complexe dont les enjeux diffèrent d'un pays à l'autre. Chaque pays doit donc préparer ses propres plans pour faire ce qu'il faut. Nous devons payer pour cela. Lorsqu'il deviendra rare, nous paierons davantage. Nous devons sensibiliser davantage de personnes à la protection de l'eau.
 

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La politique de réforme de l'eau doit reposer sur des concepts de base, dont les plus importants sont

A - Trouver les meilleurs moyens d'utiliser au mieux les ressources en eau disponibles, avant d'envisager la mise en place de nouveaux projets de captage d'eau, et cela inclut l'activation de tous les mécanismes pour préserver les ressources existantes.
B - Que le secteur de l'eau bénéficie d'une politique qui offre des conditions encourageantes, qui motive l'action, qui incite à la réforme et qui permet une intervention directe dans la crise de l'eau.
C - Que l'on donne à l'initiative locale et régionale la possibilité de s'attaquer à la crise de l'eau, avec des institutions et des organes administratifs plus souples et plus réactifs, à condition que les mécanismes du marché occupent une place adéquate dans ces efforts.
D - Que l'on écoute les défenseurs de la demande d'une compensation réelle équivalente à la valeur de l'eau en tant que bien économique rare, car ils constatent que le comportement de consommation de l'eau, jusqu'à présent, manque de rationalisation dans sa totalité, avec le gaspillage conséquent d'un aspect tangible de la richesse humaine en eau.
 

Signes de changement

Enfin, et peut-être pas trop tard, les humains commencent à se tourner vers l'eau, ont découvert que leur avenir aquatique est plus ou moins menacé, et que la plupart des problèmes du monde flottent à la surface de l'eau. L'eau est plus importante pour nous que toute autre chose, et pourtant elle reste l'une de nos plus faibles priorités nationales, et nous ne la mentionnons qu'avec parcimonie dans nos plans économiques, même si l'eau est au premier rang des ressources naturelles, au centre de l'attention et de l'ambition, dans un monde dont le climat est turbulent, et les zones de sécheresse s'étendent dans ses terres arides année après année.

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Certains phénomènes ont été observés qui indiquent une tendance croissante à considérer l'eau comme une marchandise.

Le débat sur l'eau en tant que marchandise a commencé avec la publication de la déclaration de Dublin de 1992, qui stipulait dans son troisième paragraphe que "l'eau a une valeur économique dans toutes ses utilisations concurrentes, et devrait être reconnue comme un bien économique". Cela s'ajoute au texte de la déclaration sur le rôle fondamental des femmes, dans leur foyer et dans l'éducation de leurs enfants, et sur la manière de les guider pour fournir, gérer et entretenir l'eau, protéger l'environnement et toutes les ressources vitales, en soulignant que l'eau douce est une ressource limitée et nécessaire à la poursuite de la vie, du développement et de l'environnement.

Par la suite, cette tendance s'est poursuivie et intensifiée en traitant l'eau comme un bien économique à acheter et à vendre sur les marchés de l'eau, avec l'échange de la valeur des droits sur l'eau entre les utilisateurs. En effet, les "droits d'eau" sont appliqués au Royaume-Uni, en Australie et aux États-Unis, qui sont des exemples marquants dans ce domaine.

Malgré la grande importance de l'eau comme élément vital pour la vie et pour toutes les sociétés, la nouvelle s'est répétée avec l'arrivée du 21ème siècle, et à plusieurs reprises ces dernières années, pour confirmer de nouvelles tendances de changement dans la méthodologie de traitement de l'eau comme une marchandise négociable, quelque chose à vendre. La privatisation des services de l'eau à la lumière de la mondialisation a ouvert la porte à la conception de l'eau comme un service et comme une marchandise, de sorte que l'eau n'est plus considérée comme un don de Dieu (ou de l'État), mais comme un bien essentiel à payer.

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Certains cercles académiques et forums intellectuels lors de conférences internationales ont également tenté de promouvoir l'idée que l'eau, au cours de ce siècle, deviendra une marchandise à acheter et à vendre, et qu'elle dispose de marchés de l'eau ou de sa propre bourse où les instruments de l'eau sont échangés et où l'on spécule sur ses prix actuels et futurs, à l'instar d'une marchandise stratégique comme le pétrole. Cette idée a été mise en avant lors de plus d'un événement, dans les relations entre pays et dans les forums et conférences internationaux.

Cette transformation fait entrer l'eau dans les grandes forces économiques du marché qui affectent les politiques stratégiques des pays. La question de l'eau, en particulier, a occupé le devant de la scène internationale en raison de sa proximité avec la ligne de danger, ainsi que de son importance stratégique et de son rôle majeur sur la carte géopolitique.

Ce phénomène a pris une ampleur considérable au cours du XXe siècle, avec la crainte croissante de la pénurie d'eau et de la pollution et de la dégradation de l'environnement résultant d'une mauvaise utilisation de l'eau et de politiques gouvernementales destructrices pour l'environnement.

La marchandisation de l'eau, bien que n'étant pas un phénomène nouveau, fait partie d'une approche plus moderne de la gestion de l'eau basée sur le marché et suscite différentes attitudes d'approbation et de rejet de la part des parties prenantes.

Le modèle dominant des consommateurs d'eau, des organisations internationales et des institutions de la société civile dans le monde accueille avec un grand mécontentement l'idée de considérer l'eau comme une ressource économique.

 Est-il acceptable que l'eau devienne une marchandise ?

Il ne fait aucun doute que l'eau est une ressource de vie qui existe sur terre depuis sa création, et qu'elle a trouvé de nombreuses ressources avec des visages et des usages différents. L'homme a investi et développé ces ressources en fonction de ses besoins vitaux. Il a ensuite procédé à leur amélioration, à leur domestication et à leur coordination pour les adapter à ses exigences, à ses goûts et à ses envies de luxe, ainsi qu'à sa connaissance des différentes sciences et au développement de ses connaissances, qu'il a utilisées pour améliorer sa qualité et son niveau de vie, y compris la nourriture, la boisson, les vêtements et la marche, et même sa richesse et son statut social.

La caractéristique la plus marquante du mode de vie contemporain est le grand nombre d'études qui se concentrent sur la santé et la nutrition, avec un accent particulier sur l'importance de l'eau dans les régimes que nous suivons, et plus encore, les types d'eau, sa qualité et sa composition spéciale pour chaque type de régime, qui soutiendraient ce ou ces régimes dans la réalisation de leurs objectifs. Cette tendance a créé un nouveau concept pour traiter l'eau et la façon dont nous la consommons, à savoir le concept de transformation de l'eau d'une ressource brute en un produit économiquement commercialisable. Ce processus a été considéré comme une "marchandisation", la marchandisation de l'eau.
 

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En outre, le développement civilisé contemporain, l'importance de la pollution d'origine humaine, le contrôle strict du débit de l'eau et l'élévation du niveau de vie, conséquence du développement économique, ont nécessité le traitement, la purification et la mise en bouteille de l'eau pour des usages de boisson ou sanitaires, ce qui a permis sa circulation en tant que marchandise, pour couvrir les coûts supplémentaires nécessaires pour préparer l'eau à la formule souhaitée, mais sans transformer l'eau en une marchandise pouvant être achetée et vendue sous sa forme naturelle.

Si les dirigeants du monde entier ont reconnu que l'accès à l'eau potable est un droit humain fondamental, ils ont également reconnu que le principe de recouvrement des coûts doit être appliqué à l'utilisation de l'eau au-delà de ces besoins. Les systèmes ne seront pas durables sans investissements dans leur entretien et leur expansion pour répondre aux besoins du développement et de la croissance démographique.
 

Différentes positions sur la question de la marchandisation de l'eau

Ceux qui voulaient que l'eau soit un droit humain préservé ont fait valoir que si elle était traitée comme un bien économique, les pauvres ne pourraient pas se l'offrir. Il n'est pas acceptable que quelqu'un profite de quelque chose dont nous ne pouvons pas nous passer.

Les économistes ont fait valoir que l'eau est une marchandise.

En juillet 2010, l'Assemblée générale des Nations unies a adopté une résolution reconnaissant le droit à l'eau potable et à l'assainissement comme un droit humain fondamental. (entre 50 et 100 litres d'eau par personne et par jour) à condition qu'il soit sûr et acceptable, d'un prix raisonnable (le coût de l'eau ne doit pas dépasser 3 % du revenu du ménage), et réellement accessible (la source d'eau ne doit pas être à moins de 1000 mètres du ménage, et le temps pour l'obtenir ne doit pas dépasser 30 minutes).

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La Déclaration universelle des droits de l'homme de 1948 a affirmé que l'eau est l'un des droits fondamentaux de l'homme, un droit garanti par le droit international. C'est ce que stipule explicitement la Convention relative aux droits de l'enfant de 1999.

Le Comité des droits économiques, culturels et sociaux des Nations unies (novembre 2002) a qualifié le droit à l'eau d'inhérent et a déclaré que chacun dispose d'une eau suffisante, bon marché, physiquement accessible, sûre et acceptable à des fins personnelles et domestiques. Dans l'observation générale n° 15 du Comité, publiée sous le titre "Le droit à l'eau", les articles 11 et 12 du Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels font référence au concept de gestion de l'eau dans le sens où il ne se limite pas à la seule dimension économique. Il doit être applicable et réalisable, étant donné que tous les États exercent un contrôle sur un large éventail de ressources, notamment l'eau, la technologie, les ressources financières et l'assistance internationale, comme tous les autres droits prévus par le Pacte.

La résolution précise également que le caractère adéquat de la disponibilité de l'eau ne doit pas être interprété de manière étroite, c'est-à-dire uniquement en termes de volume et de technologies. L'eau doit être traitée comme un bien social et culturel, et non comme un bien économique. Cela indique une évolution vers des politiques fondées sur le marché qui montrent le véritable coût de l'eau, réduisent les subventions et ont le potentiel d'impliquer le secteur privé dans les services d'eau.

Indépendamment du caractère obligatoire des résolutions de l'ONU visant à souligner le droit à l'eau potable et à l'assainissement, comme l'ont confirmé les autorités compétentes en juillet 2010, cette résolution, qui a été ratifiée par quelque 178 pays dans le monde, reste l'objet de controverses et de désaccords généralisés entre les pays qui l'ont ratifiée et ceux qui s'y opposent, dans un contexte de justifications mutuelles de ces pays séparément.

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Le débat et la controverse sur cette question se sont intensifiés lors du 5e Forum mondial de l'eau, qui s'est tenu à Istanbul, en Turquie, en mars 2009. Ce forum, qui représente le plus grand rassemblement (2 300 personnes), est une sorte de conférence diplomatique qui réunit des groupes intergouvernementaux de haut niveau, des ministres et des parlementaires, ainsi que des ONG. Elle a lieu tous les trois ans.

Le débat animé sur cette question lors du 5ème Forum mondial de l'eau a frustré l'adoption de sa déclaration finale. La déclaration finale émise par les ministres n'a pu être atteinte en raison de la tentative de la France, de l'Espagne et de nombreux pays d'Amérique latine de modifier la déclaration en ajoutant la phrase "Accès à l'eau potable" en tant que droit de l'homme au lieu du mot "besoin d'eau" ; en vain, au point que vingt pays ont signé une déclaration de protestation, dont la France, l'Espagne, la Suisse, l'Afrique du Sud et le Bangladesh.

L'annonce a critiqué le ministre français de l'environnement qui a déclaré et appelé cela un manque de volonté politique, nécessaire pour assurer une eau potable adéquate, à l'heure où près de 80% des pays en développement souffrent de toutes les maladies dues à une eau contaminée.

Le problème de l'eau est étroitement lié aux autres problèmes de notre monde stressé, tous causés principalement par l'augmentation rapide de sa population. Une population plus nombreuse signifie qu'il faut fournir davantage de nourriture et d'énergie, et ces deux éléments entraînent un besoin accru de ressources en eau.

Face à ce réseau complexe de problèmes imbriqués, la solution ne viendra que d'un cadre politique mondial complet, permettant d'accroître les investissements et les données techniques, et de coordonner les efforts locaux et régionaux.
 

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La raison directe pour laquelle la plupart des gens dans ce monde ont l'habitude de gaspiller l'eau est que l'eau est livrée à leur domicile presque gratuitement. Il est donc nécessaire d'impliquer les citoyens et de leur faire prendre conscience de la situation réelle de l'eau.

En effet, ce service vital a un coût qui comprend
(1) Coût environnemental.
(2) Coût de l'approvisionnement en eau.
(3) Coût de l'utilisation de l'eau.
(4) Le coût dû à l'épuisement ou au quasi-épuisement d'une ressource en eau utilisée.
L'eau est-elle un droit ou un bien ?
 

 L'eau est-elle un droit ou un bien ?


Historiquement, l'eau est un droit de l'homme, et dans le passé, les gens vivaient à côté des sources d'eau, et le temps a évolué pour transporter l'eau d'un endroit à l'autre vers les centres de population, de sorte que le droit a le coût de l'approvisionnement, plutôt que d'aller à la source d'eau et de faire leur affaire eux-mêmes. L'État a le droit de faire payer le coût de l'approvisionnement en eau aux citoyens. Le citoyen paie la facture d'eau, non pas comme le prix de l'eau, mais comme une partie du coût de la fourniture d'eau aux citoyens, le gouvernement se taillant la part du lion.

La relation de l'homme avec l'eau depuis le début de la création n'a pas considéré et traité l'eau comme une marchandise comme d'autres ressources naturelles telles que les minéraux, le pétrole, les pierres et autres, mais l'a considérée comme une ressource naturelle disponible pour l'humanité, comme l'air, ce qui signifie qu'elle donne la vie et crée les conditions de sa prospérité.

Mais le développement civilisé contemporain, la quantité de pollution causée par l'homme, le contrôle étroit de l'écoulement de l'eau et l'augmentation du niveau de vie résultant du développement économique, ont rendu nécessaire le traitement, la purification et la mise en bouteille de l'eau à des fins de consommation ou d'hygiène, ce qui a permis de la faire circuler comme une marchandise, de couvrir les coûts supplémentaires nécessaires pour préparer l'eau dans la formule souhaitable, mais sans transformer l'eau en une marchandise qui peut être achetée et vendue sous sa forme naturelle.

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La vérité se heurte aux quantités d'eau disponibles. En raison de la rareté de l'eau, le concept de "droit à l'eau" a été abandonné et l'eau est devenue un bien précieux qui peut être acheté et vendu. Nous vivons à une époque où il n'est plus possible d'obtenir de l'eau à partir de sources circulantes. Elle doit plutôt être stérilisée et pompée dans les réseaux d'eau, ou extraite de puits souterrains, traitée et distribuée. Le gouvernement prend généralement en charge la plupart des coûts d'approvisionnement en eau des citoyens, le reste devant être supporté par ces derniers. Les autorités compétentes font tout leur possible pour fournir de l'eau, mais le manque d'eau disponible fausse le service fourni, transformant la vision du citoyen sur l'eau comme une marchandise.

En outre, lorsque la pénurie conduit les citoyens à acheter de l'eau pour les usages domestiques quotidiens, le droit peut disparaître et l'eau devient une marchandise. Décrire l'eau comme un bien économique conduit à un changement vers des politiques basées sur le marché qui montrent le véritable coût de l'eau, réduisent les subventions et ont le potentiel d'impliquer le secteur privé dans les services d'approvisionnement en eau.

L'eau est donc considérée dans diverses parties du monde comme un droit de l'homme et une ressource naturelle renouvelable. Toutefois, ce concept est en déclin face à la croissance démographique et à l'augmentation de la demande d'eau à des fins diverses, et le concept prédominant s'est déplacé pour se concentrer sur le droit humain naturel à l'eau pour les besoins de base et la santé générale, avec la mise en garde que la fourniture d'eau nécessite la prise en compte des coûts économiques de sa fourniture et des avantages qui en résultent pour la communauté.

Dans le cadre de ce principe, l'économie de l'eau est l'un des aspects importants de la gestion des questions relatives à l'eau, et la prise de décision concernant les investissements dans le domaine de l'eau et la détermination des politiques liées à l'utilisation de l'eau à des fins diverses exige que l'eau soit considérée comme un bien économique rare à traiter selon des politiques et des procédures qui garantissent l'obtention des avantages souhaités, en tenant compte du fait que les avantages de l'eau ne se limitent pas aux quantités utilisées, mais aussi à sa qualité. Il est nécessaire de considérer l'eau comme un bien économique, en tenant compte de ses caractéristiques et de ses particularités. Parmi ces caractéristiques :

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L'eau se distingue comme un produit hétérogène en raison des différentes spécifications techniques requises pour être disponible pour différents usages, comme l'eau potable dont les spécifications diffèrent de celles requises pour l'agriculture ou l'industrie, et il n'y a pas d'alternative à ses utilisations, que ce soit pour la boisson ou à des fins agricoles et industrielles, ainsi que comme produit de consommation finale. C'est le cas de l'eau potable, qui est aussi un bien intermédiaire pour la production d'autres biens, comme son utilisation dans l'agriculture ou l'industrie.

En conclusion, on peut dire que l'eau est un bien économique lorsqu'elle dépasse les besoins humains et qu'elle peut être traitée sur cette base.

Les avantages et les inconvénients de la marchandisation de l'eau

En raison des politiques visant à contrôler le gaspillage et à préserver les réserves d'eau existantes, et donc à assurer un avenir sûr aux êtres humains, l'eau est devenue une marchandise dans de nombreuses régions du monde. La mise en œuvre de cette politique varie d'une société à l'autre et d'un État à l'autre. Des contrôles doivent être mis en place pour préserver les droits de tous les groupes dans une société donnée, dotée de sa propre structure. Les règles appliquées aux sociétés riches ne peuvent pas être appliquées de la même manière aux sociétés pauvres ou moyennes. Il s'agit plutôt de prendre le cœur du principe et de le tordre pour l'adapter à telle ou telle société, tout en prenant soin de répondre aux exigences et aux besoins de chaque classe de cette société.

Si l'eau doit être tarifée, la structure du prix de l'eau doit être organisée de manière à garantir la réalisation d'un double objectif : l'efficacité économique et la justice sociale dans les zones à structure sociale multi-catégorielle, de manière à ce qu'elle soit accessible aux classes inférieures, sans être complètement éliminée. La contribution de l'individu à ce prix bas est nécessaire pour développer un sens de la valeur de cette denrée, que ce soit pour l'acheter sur le marché ou pour l'eau domestique. Il doit également avoir une part dans le tarif établi pour l'eau domestique, qui joue un rôle très important dans la réduction du gaspillage dans l'utilisation de l'eau pour tous les besoins quotidiens.

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Il y a deux croyances erronées :

La première croyance est la gratuité de l'eau, qui élève toute responsabilité sociale et environnementale du consommateur, servant ainsi d'encouragement voilé à faire fi de toutes les valeurs sociales, culturelles et environnementales qui tiennent également compte des droits d'autrui, puisque le gaspillage prive les autres d'une ressource qui aurait été disponible sans cette approche irresponsable.

La deuxième croyance est celle qui consiste à payer le consommateur pour qu'il participe pleinement, ce qui le charge et lui donne un sentiment d'inégalité et d'absence de responsabilité de l'État promoteur à son égard, de sorte qu'il cherche de diverses manières à échapper à cette charge et à se soustraire à cette responsabilité.

Quant à la meilleure façon de mettre en œuvre cette politique, elle consiste à adopter une solution de compromis dans la contribution raisonnable du consommateur au tarif de l'abonnement, dont l'État assume la part du lion. Le compteur représente la solution la plus juste pour déterminer la responsabilité de chaque consommateur individuellement en fonction de son forfait, qu'il contrôle en fonction de ses besoins et de sa capacité, conformément aux répartitions qui déterminent le tarif sur le pourcentage de consommation de manière ascendante en fonction de son besoin progressif, de l'urgent au moins urgent et ensuite au-dessus de la limite acceptable. Chaque consommateur considère ce qui lui convient. Ainsi, il jouit de ce droit sans conserver sa part et celle des autres, et sans priver les générations suivantes d'une ressource cruciale pour leur survie.

Et cette démarche ne peut être fondamentalement acceptée si elle n'est pas accompagnée d'une sensibilisation médiatique large et efficace, étudiée pour toucher la cible par des médias spécialisés, montrant son importance et son caractère inévitable pour une vie meilleure à tous les niveaux, à condition qu'elle soit accompagnée d'une politique gouvernementale encourageante et en même temps restrictive et punitive, en lui donnant sa force officielle pour contraindre le citoyen à ce qui est déjà la preuve de son existence et le développement de sa citoyenneté par son respect de son environnement et de ses droits, ainsi que des droits des autres, et son respect d'abord de sa propre citoyenneté, qu'il contribue à construire à la sueur de son front sans la faveur de personne, et par laquelle il impose ses droits à son État tout en contribuant à le construire et à le développer, avec un bénéfice à la clé.
 

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Quant aux aspects positifs de la transformation de l'eau en marchandise, le plus important est le processus technique matériel qui en est le cœur, et qui ne peut s'en passer. Dans la pratique, la marchandisation de l'eau exige d'abord de la collecter, puis de la purifier de ses impuretés, puis de lui fournir les sels minéraux et les minéraux nécessaires selon les normes internationales, et enfin de la conditionner, de la transporter et de la vendre. Quant à la partie la plus importante, nous la purifions humainement pour la rendre potable, éloignant ainsi le spectre de la contamination et de la maladie de cette denrée, même si cela a un prix. En outre, la prise en compte de la qualité en termes de composition, qui est légalement soumise à des normes internationales, confère à cette eau une crédibilité incontestable et, par conséquent, une plus grande confiance et une plus grande conviction dans le droit de sa valeur.

Sur le plan économique, notamment en matière d'assainissement, qui est une priorité indiscutable. Sur le plan social, il faut noter que la consommation mondiale d'eau est aujourd'hui de 917 mètres cubes par habitant et par an, soit quatre fois plus qu'en 1950. Par conséquent, donner à l'eau une valeur matérielle permet d'éviter son utilisation abusive et d'accroître la responsabilité sociale de l'individu ainsi que sa conscience environnementale, non seulement à l'égard de l'eau, mais aussi de toutes les sources d'énergie et de production, non seulement parce que l'eau est incluse dans toute sa production, mais parce qu'elle devient une approche adoptée inconsciemment dans la totalité de la vie sociale et dans les relations avec les autres, y compris les individus, les récompenses et toutes les composantes de la vie.

Il est clair que la marchandisation présente un avantage économique inévitable à court et à long terme. Elle renforce le statut de l'État et le soutient tant à l'intérieur qu'à l'extérieur, ce qui lui permet de jouer un rôle sur le plan intérieur en répondant à tous les besoins de ses citoyens et en gagnant ainsi leur respect et leur loyauté, et sur le plan international en raison de sa capacité à mener ses affaires de manière moderne et avancée, ce qui lui confère un statut économique et donc politique international, car il le met sur la voie de l'autonomie, qui est la base de l'indépendance des entités internationales contemporaines.
 

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Enfin, il faut dire que la marchandisation de l'eau est l'une des tendances modernes qui a démontré sa présence dans le monde contemporain, et c'est l'un des aspects de l'urbanisation qui a combiné le besoin primaire d'une ressource sûre et propre, avec un produit sophistiqué, amélioré et pratique, disponible dans toutes les conditions et sous tous les climats, tout en restant une marchandise relativement accessible. Elle a donné à l'homme une valeur ajoutée en termes de possession individuelle incontestée, ainsi que sa survie en tant que droit général avec un prix expressif, acquérant ainsi également une valeur économique, sociale et humaine globale.

Le Dr Mohamad Zreik est titulaire d'un doctorat en relations internationales, il est chercheur indépendant et son domaine d'intérêt en matière de recherche est lié à la politique étrangère chinoise, à l'initiative "Belt and Road", aux études sur le Moyen-Orient et aux relations sino-arabes. L'auteur a publié de nombreuses études dans des revues et périodiques internationaux de premier plan.

L'IFIMES - International Institute for Middle East and Balkan Studies, basé à Ljubljana, en Slovénie, bénéficie d'un statut consultatif spécial auprès de l'ECOSOC/ONU, à New York, depuis 2018.