Les Émirats vont se rendre sur la Lune en 2024

L'initiative pourrait être une mission habitée
Mohammed bin Rashid al-Maktoum, vice-président des Émirats arabes unis

AFP/FAYEZ NURELDINE  -   Mohammed bin Rashid al-Maktoum, vice-président des Émirats arabes unis

Les Émirats arabes unis (EAU) continuent d'approfondir leur carrière spatiale. Après le lancement réussi de sa mission vers Mars en juillet dernier depuis le Japon, le pays arabe vise à atteindre la lune dans quatre ans dans le cadre d'une initiative qui cherche à consolider sa stratégie en tant que nation aérospatiale pionnière dans le monde arabe.  

« Emirates Moon Exploration Project » espère lancer la « première mission arabe sur la lune en 2024. Peu de détails sont connus, mais l'agence de presse de l'État des Émirats, WAM, a révélé qu'il s'agirait d'une mission habitée avec une « expertise nationale », comme l'a également expliqué le cheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, vice-président des Émirats arabes unis et dirigeant de Dubaï. Peu de choses ont été dites sur les objectifs finaux de la mission, bien qu'il y ait des spéculations sur des questions de grand intérêt concernant le sol lunaire, telles que la nature du cycle de l'eau, la formation de la glace ou son histoire volcanique.

Mohammed bin Rashid al-Maktoum lui-même a noté qu'avec le projet d'aller sur la lune, l'émirat intensifie ses efforts pour promouvoir l'industrie aérospatiale au Moyen-Orient. Le « Projet d'exploration lunaire des Émirats » fait partie de la nouvelle stratégie lancée par le Centre spatial Mohammed bin Rashid al-Maktoum (2021-2031), qui comprend le lancement du premier explorateur lunaire des Émirats, nommé « Rashid ». Cette percée technologique sera entièrement conçue et construite par les Émirats. Le pays arabe devient le quatrième pays au monde à participer à des missions d'exploration lunaire à des fins scientifiques, après les États-Unis, l'ex-Union soviétique et la Chine, et le premier pays arabe à entreprendre une mission spatiale pour explorer la surface de la lune.
 

Mohammed bin Rashid al-Maktoum Misión Emiratos Luna
MOHAMMED BIN RASHID AL-MAKTOUM TWITTER vía AP - Mohammed bin Rashid al-Maktoum, Mission des Emirats sur la Lune

Si le pays du Golfe tient ses promesses, sa mission coïncidera en 2024 avec la promesse de l'agence spatiale américaine NASA d'envoyer ses premiers astronautes en plus d'un demi-siècle (et la première femme) sur la lune par le biais du programme Artemis. Plusieurs initiatives privées telles que SpaceX d'Elon Musk ou Blue Origin de Jeff Bezos travaillent également sur le défi du voyage sur la lune. « Nous avons de nouvelles missions spatiales en cours que nous annoncerons bientôt », a déclaré le Cheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, après avoir passé en revue la stratégie pour la prochaine décennie du centre spatial national, qui porte son propre nom. « Il y aura des programmes pour développer de nouveaux satellites spécialisés et un centre de simulation de l'espace extra-atmosphérique sera construit à des fins de formation », a promis le cheikh dans le cadre de l'engagement des Émirats dans le secteur spatial.  

Les deux initiatives spatiales coexisteront avec le projet qui vise à établir le premier établissement humain sur la planète rouge en 2117. « Le plan vise à établir une nouvelle phase du potentiel de l'émirat dans l'exploration spatiale et dans les domaines de la technologie et d'autres industries », ont déclaré ses dirigeants.  

 Le projet vise à construire la première ville sur Mars en 100 ans, ce qui sera réalisé grâce à divers partenariats scientifiques.

Le projet sera associé à des thèmes de recherche liés à l'exploration de systèmes de transport plus rapides vers Mars, ainsi qu'à la construction de logements et à la production d'énergie et de nourriture. Il cherchera également à trouver des moyens de transport plus rapides pour se rendre sur Mars et en revenir. 

Comme l'a rapporté WAM le 12 juillet 2020, un scientifique de haut niveau de la NASA a déclaré que le plan des EAU visant à construire le premier établissement humain sur Mars d'ici 2117 serait possible « Je pense que nous y arriverons », a déclaré la Dre Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA, qui a fait référence au grand intérêt porté à la planète rouge : « Je dirais que le fait que plusieurs pays explorent actuellement Mars a augmenté notre capacité (au niveau mondial) à aller et venir sur Mars ».