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Les États-Unis confisquent quatre pétroliers iraniens à destination du Venezuela

Washington considère l'envoi de pétrole à Caracas comme une violation des sanctions contre le gouvernement iranien
Photo d'archive du pétrolier Fortune battant pavillon iranien, amarré à la raffinerie d'El Palito après son arrivée à Puerto Cabello, Venezuela, le 25 mai 2020

AFP PHOTO /MINC  -   Photo d'archive du pétrolier Fortune battant pavillon iranien, amarré à la raffinerie d'El Palito après son arrivée à Puerto Cabello, Venezuela, le 25 mai 2020

Quatre pétroliers transportant prétendument de l'essence de l'Iran vers le Venezuela ont été saisis par les autorités américaines, selon le Wall Street Journal (WSJ) et l'agence de presse Reuters.

Des sources officielles ont déclaré à ces deux médias que les navires avaient été saisis pacifiquement et que la cargaison qu'ils transportaient avait été transférée sur d'autres navires pour être expédiée aux États-Unis, à la suite de pourparlers entre le gouvernement américain et les propriétaires des navires

« Encore un mensonge et une guerre psychologique de la part de la machine de propagande américaine. Les navires ne sont pas iraniens, et ni le propriétaire ni son pavillon n'ont rien à voir avec l'Iran », a écrit l'ambassadeur iranien au Venezuela Hojat Soltani sur son compte Twitter. 

Personas con vehículos hacen cola para intentar repostar en una gasolinera de la compañía petrolera estatal PDVSA en Maracaibo, Venezuela, el 17 de mayo de 2019
PHOTO/REUTERS - Des personnes avec des véhicules font la queue pour essayer de faire le plein dans une station-service de la compagnie pétrolière d'État PDVSA à Maracaibo, au Venezuela, le 17 mai 2019

Un nouvel épisode dans l'escalade des tensions entre Washington et Téhéran, qui a conduit l'été dernier à un incident similaire lorsque les autorités britanniques ont arrêté le pétrolier iranien « Grace-1 », soupçonné de transporter plus de deux millions de barils de pétrole iranien vers la Syrie, et que Washington a exigé la saisie du navire. 

Selon le WSJ, les quatre navires naviguaient aux côtés de cinq autres pétroliers et étaient escortés par un navire de renseignement de la marine iranienne. Déjà en juillet, les procureurs américains avaient intenté un procès pour saisir l'essence à bord de quatre pétroliers (Bella, Bering, Pandi et Luna) que l'Iran essayait d'envoyer au Venezuela. Pour les autorités américaines, ce carburant est « une source d'influence » pour les Gardiens de la Révolution iranienne, considérés comme une organisation terroriste par la Maison Blanche.

Cet ordre de saisie a été pris par Téhéran comme un acte de piraterie, et le porte-parole du bureau iranien auprès des Nations unies, Alireza Miryousefi, a déclaré que « toute tentative en haute mer pour empêcher l'Iran de s'engager dans le commerce légal avec le pays de son choix sera un acte de piraterie, pur et simple ».

Échange de retenues 

Reuters affirme que selon des sources maritimes et l'administration Trump, la saisie mercredi par Téhéran d'un pétrolier dans le détroit d'Ormuz était une mesure de représailles contre un homme d'affaires grec, propriétaire de certains navires saisis par les États-Unis. 

Déjà en mai, la tension entre Washington, Caracas et Téhéran s'est accrue après que l'Iran ait envoyé cinq navires avec 1,5 million de barils d'essence à Caracas, ce qui signifiait pour Washington une violation claire des sanctions contre le régime islamique.

Un trabajador se sienta al lado de una bomba de combustible en una estación, cerrada por falta de combustible, en Caracas, Venezuela, el domingo 24 de mayo de 2020
AP/ARIANA CUBILLOS - Un travailleur est assis à côté d'une pompe à essence dans une station, fermée par manque de carburant, à Caracas, au Venezuela, le dimanche 24 mai 2020 

Le Venezuela est le pays qui possède le plus grand nombre de réserves de pétrole au monde, mais la crise qu'il a connue au cours des deux dernières décennies, qui a entraîné la misère d'une grande partie de la population et même le rationnement et la vente d'essence au marché noir, l'a poussé à chercher du pétrole à l'extérieur du pays. A Téhéran, c'est finalement le gouvernement de Nicolas Maduro qui a été chargé de fournir le pétrole à Caracas. La mauvaise gestion et la corruption de la compagnie pétrolière d'État, PDVSA, ces dernières années ont entraîné l'effondrement de ses raffineries. 

Cette alliance a été comprise par les États-Unis, d'une part comme une violation des sanctions imposées par Washington au gouvernement de Hassan Rohani, et d'autre part comme contraire à la politique dure que Washington mène contre le gouvernement Maduro afin de forcer sa chute