Les États-Unis considèrent les ennemis de la Chine comme des alliés dans la région

Washington a annoncé le début d'exercices militaires conjoints avec le Japon et des ventes d'armes à Taiwan pour un montant de 2,4 milliards de dollars
 Le lieutenant général Kevin Schneider, commandant des forces américaines au Japon, et le général Koji Yamazaki,

PHOTO/REUTERS  -   Le lieutenant général Kevin Schneider, commandant des forces américaines au Japon, et le général Koji Yamazaki,

Les relations sino-américaines connaissent un nouvel épisode de tension.

Les États-Unis ont approuvé des ventes d'armes à Taiwan pour un montant de près de 2,4 milliards de dollars.

L'opération "améliorera les capacités de défense de Taïwan", a déclaré le département d'État en annonçant l'opération, malgré la décision prise lundi par la Chine d'imposer des sanctions contre les entreprises américaines impliquées dans de précédentes ventes d'armes à Taïwan, une île qu'elle considère comme faisant partie intégrante de son territoire.

La vente porte sur 100 batteries de défense côtière Harpoon (HCDS), qui peuvent compter jusqu'à 400 missiles RGM-84L-4, d'une portée maximale de 125 km.

La semaine dernière, Pékin a d'abord demandé aux États-Unis d'"annuler" cette vente "pour éviter de nuire davantage aux relations" entre les deux pays.

Primer ministro de Taiwán
PHOTO/REUTERS-Premier ministre de Taïwan

N'ayant reçu aucune réponse de Washington, il a annoncé lundi des sanctions contre les entreprises d'armement américaines, les "individus et entités qui se sont mal comportés" lors de la vente.

Les géants de l'industrie Lockheed Martin, Raytheon et la branche défense de Boeing ont exprimé leur inquiétude à ce sujet.

Exercices japonais-américains

Mais ce n'est pas la dernière activité américaine dans la région. Le Commandement Indo-Pacifique américain et les forces d'autodéfense japonaises ont commencé lundi des exercices militaires conjoints de Keen Sword (KS21). C'est le plus grand exercice militaire biennal de l'île et le premier depuis que Yoshihide Suga a remplacé Shinzo Abe au poste de Premier ministre.

Lors de son entrée en fonction le mois dernier, le nouveau dirigeant s'est engagé, entre autres, à poursuivre les préparatifs militaires pour contrer la revendication de Pékin sur les îles contrôlées par Tokyo dans la mer de Chine orientale.

Les exercices, selon l'agence de presse Reuters, se dérouleront jusqu'au 5 novembre dans des installations militaires du centre du Japon, ainsi que dans la préfecture d'Okinawa - qui couvre plus de 150 îles de la mer contestée - et dans ses eaux territoriales environnantes.

Soldados de la Defensa japonesa durante los ejercicios
PHOTO/REUTERS-Soldats de la défense japonaise pendant les exercices 

Les KS21 impliquent quelque 46 000 soldats, dont 9 000 Américains, et des dizaines de navires de guerre, dont l'USS Ashland, le NCSM Winnipeg et le groupe d'attaque de porte-avions USS Ronald Reagan, qui est également accompagné du Kaga, le plus grand navire de guerre japonais, d'une longueur de 248 mètres.

Un pays, deux systèmes

Pour la Chine, Taïwan fait partie de la République populaire, bien que depuis la fin du siècle dernier, Pékin ait présenté la formule "un pays, deux systèmes", selon laquelle Taïwan dispose d'une autonomie importante si elle accepte la réunification chinoise.

Mais les Taïwanais ont maintenu leur désir d'indépendance. Taipei a sa propre constitution, des dirigeants démocratiquement élus et environ 300 000 soldats actifs dans ses forces armées.

Tout au long de l'année 2018, la Chine a accru la pression sur les entreprises internationales, les obligeant à inclure Taïwan dans leur site web et les menaçant de les empêcher de faire des affaires en Chine si elles ne s'y conformaient pas.

Soldados taiwaneses participan en ejercicios militares
PHOTO/REUTERS-Des soldats taïwanais participent à des exercices militaires

En 2020, Tsai Ing-wen a remporté un second mandat, ce qui a suscité des critiques de la part de Pékin. À cette époque, Hong Kong avait connu des mois d'agitation avec des manifestants qui protestaient contre l'influence croissante de la Chine.

Plus tard cette année-là, beaucoup ont vu dans la mise en œuvre par la Chine d'une loi sur la sécurité nationale à Hong Kong un autre signe que Pékin s'affirmait de plus en plus dans la région.

Entre-temps, les États-Unis ont intensifié leurs relations avec Taïwan, assurant Taipei de leur soutien continu. 

L'arrivée de Donald Trump à la Maison Blanche et la nouvelle guerre froide qu'il mène avec Xi Jinping ont rapproché encore plus les positions de Washington sur Taïwan. 

En septembre, Washington a envoyé une délégation de haut rang à Taipei. Le bureau du président Tsai Ing-wen à Taiwan a publié une déclaration remerciant les Etats-Unis pour cette vente et a déclaré qu'elle permettrait "d'améliorer les capacités de guerre asymétrique".

Mike Pompeo y el primer ministro japonés
PHOTO/REUTERS-Mike Pompeo et le Premier ministre japonais

Les États-Unis considèrent qu'il est prioritaire de contrecarrer l'influence de la Chine dans la région Asie-Pacifique.

Pékin a vivement critiqué la réunion et a averti "de ne pas envoyer de mauvais signaux aux éléments de "l'indépendance de Taïwan" pour éviter de graves dommages aux relations sino-américaines. Au cours de cette visite controversée, la Chine a mené un exercice militaire de tir à balles réelles sur la voie navigable qui sépare l'île du continent.

Ceci, ajouté aux "exercices inquiétants" que la Chine mène en mer de Chine méridionale, a incité Washington à participer et à soutenir ses alliés dans la région.