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Les États-Unis durcissent les conditions de retour de l'Iran à l'accord nucléaire

L'envoyé spécial pour l'Iran, Robert Malley, ne voit aucune chance de réactiver le JCPOA sans la libération de quatre citoyens américains emprisonnés en Iran
Robert Malley Barry Rosen

REUTERS/FRANCOIS MURPHY  -   L'envoyé spécial des États-Unis pour l'Iran, Robert Malley, et Barry Rosen, qui fait campagne pour la libération des otages emprisonnés par l'Iran, sont assis à une table pendant une interview avec Reuters à Vienne, en Autriche, le 23 janvier 2022

Originaire de Brooklyn, Barry Rosen s'est rendu pour la première fois en Iran en 1967 pour un séjour de deux ans en tant que volontaire du Peace Corps. La nation perse traverse alors une période de stabilité apparente marquée par le couronnement du Shah Mohammad Reza Pahlavi. Empereur proche de l'Occident qui cherchait à moderniser le pays, son règne n'a fait qu'attiser le mécontentement et creuser le fossé des inégalités, provoquant la colère des religieux et créant un terreau idéal pour le déclenchement de la révolution.

Rosen retournera en Iran dix ans plus tard, cette fois en tant qu'attaché de presse à l'ambassade des États-Unis. Le pays qu'il considérait comme sa deuxième maison avait changé et l'époque des décorations florissantes s'était clairement transformée en une dictature atroce. Des rumeurs constantes de soulèvement contre l'empereur présageaient une révolution imminente. Et quand ça a éclaté, Rosen s'est retrouvé dans le pire endroit possible : l'ambassade américaine. L'anti-américanisme prononcé des révolutionnaires se retournera contre le bâtiment et ses locataires.

Barry Rosen serait l'une des 52 personnes retenues de force par un grand groupe d'étudiants iraniens pendant 444 jours. Le détournement de l'ambassade allait être l'un des événements historiques les plus importants de la seconde moitié du XXe siècle, et Rosen lui-même allait devenir l'un des protagonistes de la "crise des otages". Il y a été soumis à des menaces constantes, à des simulacres d'exécution et à la torture. Une expérience qui le lierait à vie à la cause des otages.

Barry Rosen
AP/LISA LEUTNER  -  L'ancien otage américain en Iran, Barry Rosen, entame une grève de la faim devant le "Palais Coburg", lieu des négociations avec l'Iran sur le programme nucléaire, à Vienne, en Autriche, mercredi 19 janvier 2022

Quarante et un ans après sa libération, Rosen refait surface pour défendre les personnes qui se trouvent dans une situation similaire à celle qu'il a lui-même vécue. Aujourd'hui, à la tête de Hostage US, une fondation qui veille à ce que "les otages américains, les détenus par erreur et leurs familles reçoivent le soutien et les conseils dont ils ont besoin pour survivre au défi de l'enlèvement", le diplomate a influencé les négociations nucléaires à Vienne.

"Je vais entamer une grève de la faim pour exiger la libération de tous les otages détenus par l'Iran", a-t-il annoncé sur Twitter. Après cinq jours sans nourriture et à errer dans les rues de la capitale autrichienne, le diplomate de 77 ans a mis fin à sa grève de la faim avant d'atteindre son objectif : que les États-Unis fassent de la libération de quatre citoyens américains que Washington affirme être retenus en otage en Iran une condition de la relance du JCPOA.

L'envoyé spécial des États-Unis pour l'Iran, Robert Malley, a tenu une réunion avec Rosen au cours de laquelle il a pris acte de ses demandes et l'a exhorté à abandonner sa grève de la faim. En ce sens, Malley a reconnu que la libération des ressortissants étrangers détenus en Iran, bien qu'étant une question parallèle aux négociations de Vienne, constitue l'un des piliers de la réactivation de l'accord nucléaire.

Robert Malley
PHOTO/AP  -  Robert Malley, envoyé spécial des États-Unis pour l'Iran

Interrogé à ce sujet, le diplomate a reconnu que les deux questions "sont distinctes", mais qu'il serait compliqué pour Washington de reprendre l'accord de 2015 "alors que quatre Américains innocents sont retenus en otage par l'Iran". M. Malley a reconnu à Reuters qu'il est "peu probable" que les États-Unis parviennent à un accord avec la République islamique dans cette situation. Une nouvelle condition qui, jusqu'à présent, avait été exclue des négociations.

À tel point que l'équipe juridique de l'homme d'affaires irano-américain Siamak Namazi, l'un des détenus en Iran, a révélé à Reuters que de hauts responsables de l'administration Biden ont répété aux avocats que la réactivation du JCPOA et la libération des otages sont des affaires distinctes qui doivent être négociées sur des voies parallèles. Cela révèle un changement d'avis, visant à exercer une pression sur Téhéran.

Les Gardiens de la révolution iraniens ont arrêté des dizaines de ressortissants étrangers et binationaux, la plupart accusés d'espionnage. Parmi les otages figurent Robert Levinson, un agent du FBI à la retraite arrêté alors qu'il travaillait pour la CIA en Iran ; Jason Rezaian, un journaliste du Washington Post né en Iran ; Amir Hekmati, un ancien marine né en Arizona ; et Saeed Abedini, un pasteur chrétien. Et à cette liste s'ajoutent d'autres ressortissants britanniques, français, allemands, autrichiens et suédois.

Centrales nucleares Irán
AFP/AFP  -  Carte de l'Iran avec les principales installations nucléaires
Négociations

Malgré la faible probabilité d'une reprise de l'accord aux yeux du négociateur en chef américain, le ministre iranien des Affaires étrangères, Saeed Khatibzadeh, a adopté une vision radicalement opposée de l'état des négociations à Vienne : "Depuis un mois, le processus avance régulièrement et lentement et nous sommes maintenant plus proches que jamais d'un accord", a déclaré le chef de la diplomatie perse.

M. Khatibzadeh a rejeté catégoriquement les demandes de Washington concernant la libération des citoyens américains, arguant que les prisonniers ont été jugés par des tribunaux compétents pour avoir commis des crimes. Il a riposté en s'inquiétant de la situation des Iraniens sur le sol américain : "Nos citoyens ont été pris en otage aux États-Unis à cause de sanctions illégales".

Negociaciones JCPOA Viena
PHOTO/ Delegación de la UE en Viena/EEAS/Handout via REUTERS  -  Le secrétaire général adjoint du Service européen pour l'action extérieure (SEAE), Enrique Mora, le négociateur en chef du nucléaire iranien, Ali Bagheri Kani, et des délégations attendent le début d'une réunion de la commission mixte du JCPOA à Vienne, en Autriche, le 17 décembre 2021

Les délégations ont jusqu'à présent tenu huit cycles de négociations. L'accession à la présidence d'Ebrahim Raisi, ancien chef du pouvoir judiciaire iranien et principal partisan de la ligne dure du régime, a ramené les pourparlers à la case départ et fait dérailler certains accords préliminaires. Toutefois, la fluidité a été le ton général ces dernières semaines et le reste des membres - Allemagne, France, Royaume-Uni, Chine et Russie - voient une reprise du JCPOA dans un avenir proche.

L'Iran continue de refuser les rencontres directes avec les États-Unis, et les messages entre les deux délégations doivent être relayés par des intermédiaires. Interrogé sur la possibilité pour Washington et Téhéran d'organiser des réunions bilatérales, Robert Malley a répondu qu'il ne savait pas, mais qu'ils "salueraient" cette décision. C'est le signe que, malgré le rapport de force affiché dans la question des otages, les négociations sont toujours en cours.