Les États-Unis font pression sur le Venezuela et Cuba pour qu'ils ne reçoivent pas de navires iraniens

Washington avertit que ces navires transportent des armes comme des bateaux d'attaque rapide
Atalayar_Armada Iraní

AFP PHOTO/HO/Office de l'armée iranienne  -   Un hélicoptère de la marine iranienne atterrit sur le navire de guerre iranien Makran dans le golfe d'Oman.

La diplomatie américaine fait pression sur Caracas et La Havane pour qu'ils n'autorisent pas les navires en provenance d'Iran à accoster dans leurs ports. Selon des informations en provenance de Washington, ces navires contiendraient des armes, conformément à un accord conclu par le Venezuela et l'Iran il y a un an, sous la présidence de Donald Trump. Comme l'ont fait remarquer de hauts responsables de l'administration Biden, l'été dernier, le Venezuela a envisagé d'acheter des missiles à longue portée à Téhéran. "Le transfert de missiles à longue portée de l'Iran au Venezuela n'est pas acceptable pour les États-Unis et ne sera ni toléré ni autorisé", a déclaré Elliott Abrams, ancien représentant du Département d'État.

Toutefois, les rapports des services de renseignement ont seulement confirmé le transport de bateaux d'attaque rapides sur un vieux pétrolier appelé Makran, d'après des images satellite. Selon ces photographies, les navires iraniens ont voyagé sur une distance importante dans l'océan Atlantique. C'est la première fois que la Marine iranienne se rend aussi loin dans l'Atlantique.

Washington a exhorté le Venezuela et Cuba à rejeter ces navires qu'il considère comme une "menace" tout en promettant des "mesures appropriées" s'ils ignorent les avertissements. "La livraison de telles armes serait un acte de provocation et serait comprise comme une menace pour nos partenaires de l'hémisphère occidental", a déclaré le porte-parole du Pentagone, John Kirby. Les États-Unis font également pression sur les autres pays de la région pour qu'ils rejettent ces navires

Atalayar_John Kirby
AP/ALEX BRANDON - Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, s'exprime lors d'une conférence de presse au Pentagone, vendredi 4 juin 2021, à Washington.

Farzin Nadimi, analyste de l'Iran au Washington Institute, a mis en garde contre l'influence potentielle de Téhéran dans la région. "Si l'Iran aide le Venezuela à développer des tactiques similaires à celles employées par le Corps des Gardiens de la Révolution dans la région du Golfe Persique, cela pourrait avoir de graves répercussions à l'avenir", explique Nadimi.

Toutefois, ce n'est pas la première fois que l'Iran vend des armes au Venezuela. De plus, en raison de la situation économique précaire du pays d'Amérique latine, Téhéran a envoyé des camions-citernes transportant de l'essence pour faire face aux pénuries de carburant. Trump a imposé des sanctions aux capitaines de navires iraniens qui ont envoyé de l'essence au Venezuela, tandis que Nicolas Maduro a critiqué la sanction américaine en soulignant que son pays a le droit "d'acheter ce qu'il veut".

Atalayar_Makran Irán
Image satellite ©2021 Maxar Technologies/Handout via REUTERS - Le navire de la marine iranienne, le Makran, à Bandar Abbas, en Iran, sur cette image satellite prise le 28 décembre 2020.

Les fonctionnaires américains affirment travailler pour remédier aux problèmes causés sous l'administration Trump. Pendant son mandat, non seulement il a permis la vente d'armes iraniennes à Caracas, mais il a également abandonné le pacte nucléaire avec Téhéran. Elliot Abrams, membre de l'administration Trump, a critiqué ces déclarations qu'il juge "mesquines et beaucoup plus intéressées à blâmer les prédécesseurs qu'à protéger la sécurité nationale des États-Unis". Abrams a également déclaré que si la diplomatie ne fonctionne pas, l'exécutif actuel devrait "se préparer à intervenir, et non à blâmer de plus en plus de personnes pour son inaction".

Atalayar_Venezuela Irán
AFP PHOTO/PRÉSIDENCE VÉNÉZUÉLIENNE/JHONANDER GAMARRA - Image d'archive publiée par la présidence vénézuélienne montrant le président vénézuélien Nicolas Maduro (d) côtoyant le ministre iranien des Affaires étrangères Javad Zarif (g) au palais Miraflores à Caracas, le 5 novembre 2020.

L'Iran, pour sa part, a dénoncé le suivi de ses navires par les États-Unis. "L'Iran se réserve le droit de jouir de relations commerciales normales dans le cadre des lois et règlements internationaux, et considère toute interférence et surveillance de ces relations comme illégale et insultante, et la condamne donc fermement", a déclaré Ali Rabiei, porte-parole du Gouvernement iranien. Rabiei n'a pas confirmé ce que transportent ces navires, bien qu'il ait rappelé que "l'Iran n'interdit pas l'achat et la vente d'armes". En outre, comme l'a expliqué Kirsten Fontenrose, membre du groupe de réflexion américain Atlantic Council, il n'existe plus d'embargo sur les armes imposé par les Nations Unies à l'Iran. Pour cette raison, ils sont libres d'importer et d'exporter les armes qu'ils souhaitent. "Cela pourrait être le premier de nombreux transferts que nous verrons", a déclaré Fontenrose.