Les États-Unis, le Luxembourg, les Émirats et maintenant le Japon prennent la tête de l'exploitation minière spatiale

Les quatre pays ont formulé des lois pour donner à leurs entreprises le droit d'extraire des ressources minérales d'autres corps célestes
Le Japon a créé la base juridique permettant à ses entreprises et à des capitaux privés d'investir dans l'exploitation de la surface et du sous-sol des corps ultra-terrestres.

PHOTO/Factor Tech  -   Le Japon a créé la base juridique permettant à ses entreprises et à des capitaux privés d'investir dans l'exploitation de la surface et du sous-sol des corps ultra-terrestres

L'organe législatif du Japon, la Diète, vient d'adopter la Loi pour la Promotion des Activités Commerciales liées à l'Exploration et à l'Exploitation des Ressources Spatiales.

Après les États-Unis, le Luxembourg et les Émirats arabes unis, le pays dit du "pays des cerisiers en fleurs" est la quatrième nation à poser les bases juridiques qui favorisent l'incursion de ses entreprises dans l'exploitation commerciale des astéroïdes qui essaiment le cosmos. Certains contiennent des quantités importantes de nickel, de fer et de cobalt, des éléments lourds comme l'uranium et le thorium, des métaux précieux comme l'or, le platine et le rhodium, des terres rares et d'autres minéraux encore inconnus.

La disposition récemment approuvée est le signal de départ pour que l'industrie privée du pays asiatique s'engage dans une voie à long terme et obtienne le soutien officiel nécessaire. L'objectif est de pouvoir entreprendre, seul ou en coopération, de grands projets de recherche, d'extraction et d'utilisation de ressources d'intérêt stratégique au-delà de notre planète. 

Dans le cadre des accords internationaux du Japon sur l'espace, la nouvelle disposition permet aux entreprises japonaises et aux capitaux privés d'accéder, de chercher, de trouver, d'exploiter et d'obtenir la propriété des minéraux extraits de la surface et du sous-sol de la Lune, de Mars ou d'autres corps extérieurs.

Siguiendo la ruta emprendida por Barack Obama en 2015, el primer ministro Yoshihide Suga ha culminado la apuesta de su antecesor, Shinzo Abe, para que la avanzada robótica japonesa apueste por la extracción de las riquezas alienígenas
PHOTO/AP - Suivant la voie empruntée par Barack Obama en 2015, le Premier ministre Yoshihide Suga a complété l'offre de son prédécesseur Shinzo Abe de faire participer la robotique de pointe du Japon à l'extraction des richesses extraterrestres. 
Barack Obama est le pionnier de l'exploitation minière de l'espace

Le nouveau règlement modifie partiellement certaines des dispositions de la Loi sur les Activités Spatiales de 2016, mais maintient la plupart de son contenu en vigueur. Parmi les nouveautés, l'exécutif s'engage à lancer un service de consultation et d'information pour fournir des conseils techniques à ses industriels afin de renforcer leur compétitivité internationale. Cependant, elle maintient que tout type d'activité ultraterrestre nécessite une autorisation préalable du gouvernement de Tokyo.

Même si elle n'entrera pas en vigueur avant la fin du mois de décembre, la loi adoptée par la Diète représente un saut qualitatif très important pour les ambitions spatiales des autorités de Tokyo. Il représente l'aboutissement du travail que l'actuel Premier ministre, Yoshihide Suga, 73 ans, a donné à la vision stratégique entreprise par son collègue de parti et prédécesseur au poste, Shinzo Abe, qui a dirigé le pays pendant près de huit ans, de fin décembre 2012 à mi-septembre 2020.

Junto a Estados Unidos y Rusia, Japón es la única nación que dispone de un módulo propio (Kibo) en la Estación Espacial Internacional, un ejemplo de su empeño en ocupar un puesto relevante en el escenario espacial
PHOTO/NASA - Avec les États-Unis et la Russie, le Japon est la seule nation à disposer de son propre module (Kibo) sur la Station spatiale internationale, ce qui témoigne de sa détermination à prendre sa place sur la scène spatiale.

À la pointe de la technologie robotique mondiale, les institutions et les entreprises japonaises ont l'expérience de l'extraction, du stockage et du transfert de richesses extraterrestres sur Terre. C'est ce qu'a démontré à petite échelle la mission scientifique Hayabusa 2, qui est revenue début décembre 2020 de sa mission d'exploration avec quelques grammes de poussière de l'astéroïde Ryugu, situé à 300 millions de kilomètres de notre planète bleue.

Barack Obama à la Maison Blanche, les États-Unis ont été les premiers à adopter une législation autorisant leurs citoyens et les sociétés américaines à "explorer, exploiter et posséder" les richesses qu'ils peuvent extraire des astéroïdes, de la Lune ou de tout autre corps céleste. Il s'agit de la loi sur la compétitivité des lancements spatiaux commerciaux, qui date de novembre 2015.

El vicepresidente de Emiratos y gobernante de Dubái, el jeque Mohamed bin Rashid, es el impulsor de la Ley del Espacio de 2020. En la imagen, junto a una muestra lunar
PHOTO/WAM - Le vice-président des Émirats et dirigeant de Dubaï, Sheikh Mohammed bin Rashid, est la force motrice de la loi sur l'espace 2020. Sur la photo, à côté d'un écran lunaire.
Droits de propriété sur ce qui est extrait

L'initiative du président Obama a été suivie par le vice-premier ministre et ministre des affaires économiques du Grand-Duché de Luxembourg, Étienne Schneider. En juillet 2017, il a parrainé une loi garantissant aux entreprises enregistrées dans le petit pays la propriété des minéraux, des hydrocarbures ou de l'eau qu'elles peuvent extraire sur des astéroïdes ou des corps célestes.

Cette mesure a été complétée l'année suivante par la création de l'Agence spatiale luxembourgeoise, qui, avec le grand opérateur de communications par satellite du pays - la Société européenne des satellites, SES - fait office de tracteur pour la petite industrie spatiale nationale.

El entonces viceprimer ministro de Luxemburgo y titular de la cartera de Economía, Étienne Schneider (derecha), impulsó en 2017 la ley que reconoce el derecho de propiedad sobre los minerales extraídos por las empresas registradas en el país
PHOTO/ESA - Le vice-premier ministre luxembourgeois de l'époque et chef du portefeuille de l'économie, Étienne Schneider (à droite), a fait adopter en 2017 la loi qui reconnaît le droit de propriété sur les minéraux extraits par les entreprises enregistrées dans le pays

La troisième nation à faire un pas dans la même direction est l'Union des Émirats Arabes, avec une intention similaire à celle du Grand-Duché. Sa loi sur l'espace du début 2020 est la première du monde arabe et islamique à promouvoir la participation du secteur privé, à réglementer les droits de propriété sur les opérations minières et les activités spatiales commerciales, tout en englobant l'environnement juridique des activités spatiales.

Les quatre lois sont-elles conformes au droit international ? Le traité sur l'espace extra-atmosphérique de 1967 stipule que "l'espace (...), y compris la lune et les autres corps célestes, ne peut faire l'objet d'appropriation nationale par revendication de souveraineté, d'utilisation ou d'occupation, ou de toute autre manière". C'est en raison de cette disposition que dans les quatre législations qui envisagent l'exploitation minière de l'espace, les droits de propriété ne concernent que les "ressources extraites et non les corps célestes", souligne la présidente de l'Association Espagnole de Droit Aéronautique et Spatial (AEDAE), Elisa González Ferreiro. 

Las leyes de Estados Unidos, Luxemburgo, Emiratos y Japón se amparan en el Tratado del Espacio Ultraterrestre de 1967 y admiten que los derechos de propiedad afectan a los recursos extraídos pero no a los cuerpos celestes
PHOTO/NASA - Les lois des États-Unis, du Luxembourg, des Émirats arabes unis et du Japon sont fondées sur le traité sur l'espace extra-atmosphérique de 1967 et reconnaissent que les droits de propriété s'appliquent aux ressources extraites mais pas aux corps célestes.

Et quelle est la position de la Russie ? Le Kremlin a été pris au dépourvu et a adopté une position contraire. Le directeur général de l'Agence spatiale russe, Dimitri Rogozin, a déclaré lors de la 2021e Conférence mondiale sur l'exploration spatiale qui s'est tenue à la mi-juin à Saint-Pétersbourg que la réglementation des activités minières ultra-terrestres "reste une question très épineuse". Jusqu'à présent, la Chine et l'Inde n'y sont pas favorables, tandis que la plupart des pays européens restent sur la touche.