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Les États-Unis nient avoir négocié des réductions de troupes en Europe avec la Russie

Washington se dit prêt à répondre "avec force" à une éventuelle offensive russe en Ukraine
Antony Blinken

PHOTO/REUTERS  -   Secrétaire d'État américain, Antony Blinken

Le département d'État américain a démenti vendredi qu'il envisageait de réduire les troupes américaines en Europe de l'Est afin de faciliter les discussions de la semaine prochaine avec la Russie sur la crise frontalière en Ukraine. "J'ai vu des rapports suggérant que cette administration envisage de retirer les troupes américaines en Europe de l'Est pour préparer ces discussions. Je veux être très claire : ce n'est pas vrai ", a déclaré la sous-secrétaire d'État Wendy Sherman lors d'un appel aux journalistes.

M. Sherman a démenti les informations de la chaîne NBC selon lesquelles le gouvernement américain se préparerait à réduire la présence de ses troupes en Europe de l'Est. M. Sherman, qui participera à des réunions entre Washington et l'OTAN et Moscou la semaine prochaine, a souligné que si la Russie envahit l'Ukraine, les États-Unis et l'alliance "renforceront leur flanc en Europe orientale".

Donetsk
PHOTO/AFP  -  Patrouille militaire ukrainienne le long d'une position de la ligne de front avec les séparatistes soutenus par la Russie, non loin d'Avdiivka, dans la région de Donetsk

Le secrétaire d'État adjoint a expliqué que les États-Unis ont fourni au gouvernement ukrainien une aide militaire de 2,5 milliards de dollars au cours des sept dernières années et qu'ils s'apprêtent à augmenter ce montant. "Si la Russie envahit l'Ukraine, nous fournirons davantage d'équipements défensifs à l'Ukraine, mais je veux qu'il soit clair que l'assistance sera destinée à aider l'Ukraine à se défendre", a déclaré M. Sherman.

L'appel de M. Sherman aux journalistes est intervenu quelques heures après une conférence de presse du secrétaire d'État Antony Blinken, qui s'est dit confiant qu'une "solution diplomatique" avec la Russie au sujet de l'Ukraine était toujours possible.

"Nous sommes prêts à répondre avec force à l'agression russe, mais nous pensons qu'une solution diplomatique est encore possible et préférable", a déclaré M. Blinken à l'issue d'une réunion télématique avec les ministres des Affaires étrangères de l'OTAN.

Biden y Putin
AP/DENIS BALIBOUSE  -  Le président américain Joe Biden, à gauche, et le président russe Vladimir Poutine, à droite

Ces dernières semaines, les tensions se sont intensifiées par crainte d'une éventuelle attaque russe contre l'Ukraine, qui, selon des sources ukrainiennes et américaines, pourrait survenir au début de l'année. La Russie a nié qu'elle se préparait à une offensive et a déclaré que l'Occident accordait trop d'attention aux mouvements de troupes à l'intérieur des frontières russes.

Un entretien bilatéral sur la sécurité entre M. Sherman et le vice-ministre russe des affaires étrangères, M. Sergey Riabkov, aura lieu à Genève le lundi 10 janvier. Deux jours plus tard, le 12 janvier, le Conseil OTAN-Russie se tiendra à Bruxelles, suivi le lendemain d'une réunion à Vienne organisée par l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE).

Ces discussions devraient porter sur les garanties de sécurité que Moscou a demandées par écrit aux États-Unis et à l'OTAN afin de désamorcer les tensions actuelles, qui ont fait l'objet d'un appel téléphonique la semaine dernière entre le président américain Joe Biden et son homologue russe Vladimir Poutine.