Les conflits et les crises économiques font grimper l'insécurité alimentaire à son plus haut niveau depuis cinq ans

Quelque 155 millions de personnes ont été confrontées à des niveaux élevés d'insécurité alimentaire
Una madre alimentando a sus hijos con cereales que ha recibido en un punto de distribución del Programa Mundial de Alimentos en Maiduguri, Nigeria PMA/Oluwaseun Oluwamuyiwa

PMA/Oluwaseun Oluwamuyiwa  -   Une mère nourrit ses enfants avec des céréales qu'elle a reçues dans un point de distribution du Programme alimentaire mondial à Maiduguri, au Nigeria.

L'étude du Réseau mondial contre les crises alimentaires (GNAFC) souligne que cela fait cinq ans que le niveau de la faim n'a pas été aussi grave dans les 55 pays étudiés en 2020. Atteindre le chiffre de 155 millions représente une augmentation de quelque 20 millions de personnes par rapport à l'année précédente, et lance un avertissement sévère sur une tendance inquiétante : l'insécurité alimentaire aiguë a poursuivi sa progression inexorable depuis 2017, première édition du rapport.

Les pays africains continuent de souffrir de manière disproportionnée d'une insécurité alimentaire aiguë. Le conflit a plongé près de 100 millions de personnes dans une insécurité alimentaire aiguë, suivi par les chocs économiques (40 millions) et les extrêmes climatiques (16 millions).

Conflits et faim, un cercle vicieux difficile à briser

"Le conflit et la faim se complètent. Nous devons les aborder ensemble pour les résoudre..... Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour mettre fin à ce cercle vicieux. La résolution du problème de la faim est le fondement de la stabilité et de la paix", a déclaré le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, dans le rapport.

Sur la base de l'échelle de classification de l'insécurité alimentaire aiguë de la phase de sécurité alimentaire intégrée, l'étude du Réseau a révélé que les pays les plus touchés étaient le Burkina Faso, le Sud-Soudan et le Yémen.

Dans ces pays, quelque 133 000 personnes souffraient du plus haut niveau d'insécurité alimentaire et avaient besoin d'une action urgente pour éviter une mortalité généralisée et l'effondrement des moyens de subsistance.

Au moins 28 millions de personnes supplémentaires étaient "au bord de la famine" dans 38 pays et territoires, où une action urgente a permis de sauver des vies et des moyens de subsistance et d'empêcher la propagation de la famine.

Près de 98 millions de personnes souffrant de la faim en 2020 - soit deux sur trois - vivent sur le continent africain.  D'autres régions du monde ont été gravement touchées, notamment le Yémen, l'Afghanistan, la Syrie et Haïti, qui figuraient parmi les dix pires crises alimentaires de l'année dernière.

En Amérique centrale et en Haïti, plus de 11,8 millions de personnes ont connu une situation de crise alimentaire. 

Plus de 75 millions d'enfants de moins de cinq ans souffraient d'un retard de croissance

Au cours des cinq années sur lesquelles porte le rapport du réseau, 39 pays ou territoires ont connu des crises alimentaires. Entre 2016 et 2020, la population touchée par des niveaux élevés d'insécurité alimentaire aiguë est passée de 94 millions à 147 millions.

En outre, dans les 55 pays ou territoires en crise alimentaire couverts par le rapport, plus de 75 millions d'enfants de moins de cinq ans souffraient d'un retard de croissance (trop petits) et plus de 15 montraient des signes de cachexie (trop maigres).

Alors que le conflit restera le principal moteur des crises alimentaires en 2021, COVID-19 et ses mesures d'endiguement, ainsi que les événements météorologiques extrêmes, continueront à exacerber l'insécurité alimentaire aiguë dans les économies fragiles. 

El Programa Mundial de Alimentos proporciona asistencia alimentaria a los desplazados internos en Mokha (Yemen). PMA/Annabel Symington
PMA/Annabel Symington-Le Programme alimentaire mondial fournit une aide alimentaire aux personnes déplacées à l'intérieur du pays à Mokha, au Yémen.
Fournir de la nourriture à 8,5 milliards de personnes

Le rapport du réseau indique que "la pandémie de COVID-19 a mis en évidence la fragilité du système alimentaire mondial et la nécessité de mettre en place des systèmes plus équitables, durables et résilients pour nourrir 8,5 milliards de personnes de manière nutritive et constante d'ici 2030." 

"Une transformation radicale de nos systèmes agroalimentaires est nécessaire pour atteindre les objectifs de développement durable", ont déclaré dans un communiqué l'Union européenne, l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, le Programme alimentaire mondial - membres fondateurs du Réseau mondial - ainsi que l'agence américaine de développement international, USAID.

En mars 2021, le Secrétaire général des Nations unies a créé une équipe spéciale chargée de la prévention de la famine, dirigée par le chef des secours d'urgence des Nations unies, Mark Lowcock, avec l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, le Programme alimentaire mondial et le soutien du Bureau de la coordination des affaires humanitaires et d'autres agences des Nations unies, ainsi que d'ONG partenaires.