Les conséquences économiques du 11 septembre

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AFP/ ROBERTO SCHMIDT  -   Un drapeau au National 9/11 Memorial & Museum le 10 septembre 2021, portant les noms des personnes décédées lors des attaques terroristes du 11 septembre 2001.

Le 11 septembre a eu de nombreuses conséquences politiques et militaires mondiales, au-delà de son coût humain dévastateur. Toutefois, malgré ce que l'on pourrait penser au départ, ses effets économiques n'ont pas été trop graves par rapport à ceux qu'on a connus après la crise financière de 2008 ou l'apparition de la pandémie de COVID-19.

Catastrophes économiques localisées et temporaires

L'économie américaine souffrait déjà des conséquences de l'éclatement de la bulle Internet au milieu de l'année 2000 et les attaques terroristes ont aggravé les dommages causés à l'économie américaine.

Le premier impact a été ressenti dans les indices boursiers de New York, où la fièvre de la vente panique s'est installée. Le plongeon a été tel que les autorités ont dû suspendre les transactions jusqu'au 17 septembre, la plus longue fermeture depuis la Grande Dépression.

Les sociétés dont les actions ont subi les plus fortes baisses sont les compagnies aériennes, avec des plongeons de 40 % (notamment American Airlines et United Airlines, dont les avions ont frappé les tours), et les compagnies d'assurance. Toutefois, les marchés boursiers américains se sont rapidement redressés, retrouvant en novembre les niveaux antérieurs à l'attaque.

L'économie américaine se caractérise par sa résilience et, malgré une telle catastrophe, elle a réussi à enregistrer une croissance économique positive de 1% en 2001. Il s'agit évidemment d'un ralentissement significatif de 3 points de pourcentage par rapport aux taux des années précédentes, mais il ne s'agissait pas d'une récession comme celles de 2008-2009 ou de 2020 et la croissance s'est accélérée au cours des années suivantes. Les régions américaines les plus touchées ont été New York et Arlington, épicentres des attentats.

L'attaque des tours jumelles a été un coup dur pour les entreprises qui y avaient leurs bureaux, mais aussi pour les petites entreprises situées à Manhattan ou près du Pentagone. En outre, l'activité touristique et l'occupation des hôtels à New York sont tombées en dessous de 40 % dans les semaines suivantes.

Dans les pays occidentaux, les attentats ont alimenté un sentiment d'insécurité au cours des premiers mois : les gens évitaient de sortir dans les lieux bondés, comme les centres commerciaux, et seuls les vols essentiels étaient pris. Bien que le commerce et le tourisme aient été affectés, les effets ont été moins graves que pendant la pandémie.

Tant les pays avancés que l'économie mondiale n'ont connu qu'un ralentissement en 2001 et 2002. Les taux de chômage ont légèrement augmenté en 2001 et 2002, mais bien en deçà de l'escalade observée pendant la crise financière ou la pandémie.

Il y a également eu des gagnants sectoriels. Au niveau mondial, l'industrie militaire et les fabricants d'équipements de sécurité ont été les principaux bénéficiaires. Les gouvernements et les entreprises ont investi dans le renforcement de leurs systèmes de sécurité et le développement d'un armement toujours plus sophistiqué. Le coût de la guerre contre le terrorisme menée par les États-Unis est estimé à 8 000 milliards de dollars à ce jour.

Les rançongiciels des autorités américaines

Le président Bush a cherché à atténuer le ralentissement économique en réduisant les impôts sur le revenu, les dividendes et les successions, ce qui a finalement favorisé les classes les plus aisées.

En outre, le Congrès a adopté un fonds de sauvetage des compagnies aériennes d'environ 15 milliards de dollars et un fonds d'indemnisation des victimes du 11 septembre pour indemniser les familles des disparus et des survivants et les empêcher de poursuivre les compagnies aériennes. Son coût pour le gouvernement a été d'environ 9 milliards de dollars.

La Réserve fédérale a tenté de relancer l'économie mise à mal par la crise des dotcoms et le 11 septembre 2001 avec une politique monétaire agressive, fondée sur une injection intense de liquidités par l'achat de dettes détenues par des agents privés et des prêts directs aux banques. Mais la décision la plus controversée de la Réserve fédérale et des autres banques centrales a sans doute été de réduire fortement les taux d'intérêt et de les maintenir en dessous de 2 % pendant l'accélération économique qui a suivi.

Ces faibles taux d'intérêt ont encouragé les emprunts des ménages et des entreprises, ce qui a entraîné des achats massifs de logements et des investissements sur le marché boursier. En outre, les banques et les agences immobilières ont multiplié l'octroi de prêts hypothécaires, même à des personnes sans stabilité financière, les fameux subprimes. La mauvaise réglementation financière a permis la titrisation de ces prêts hypothécaires et leur conversion en actifs financiers structurés complexes qui ont été vendus dans le monde entier.

D'une certaine manière, la politique monétaire américaine de l'après-11 septembre, associée à l'absence de réglementation financière et au comportement irresponsable des banques et des débiteurs, a été le ferment de la grande récession qui allait survenir 7 ans plus tard.