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Les dirigeants du secteur de la défense espagnol reviennent satisfaits du salon IDEX aux Émirats

Les mesures sanitaires strictes d'accès aux lieux d'exposition ont permis de garantir la santé et la sécurité des participants
Atalayar_IDEX 2021

PHOTO/TC  -   Le directeur général de l'armement et du matériel, l'amiral Santiago Ramón González Gómez (au centre, en uniforme blanc), ainsi que la secrétaire d'État au commerce, Xiana Méndez, sont pleinement conscients que les efforts dans la région du Golfe doivent être redoublés

La plupart des Espagnols ont débarqué à Abu Dhabi avec de sérieux doutes et beaucoup de prudence quant à l'opportunité de leur présence à la quinzième édition du Salon international de la défense (IDEX 2021) et à son jumeau NAVDEX 2021 consacré au domaine naval.

Mais ils sont tous rentrés en Espagne avec la ferme conviction qu'ils ont eu raison d'assister à ce qui est considéré comme la meilleure foire mondiale consacrée à l'industrie de la défense, qui vient de devenir un modèle d'organisation pour de futurs événements similaires.

Les dirigeants des neuf entreprises espagnoles regroupées dans le pavillon espagnol qui ont répondu à ce double événement sont déjà plongés dans leurs activités quotidiennes. Finies les craintes de rencontrer de près des gens du monde entier, avec lesquels ils ont dû coïncider du 21 au 25 février au Centre national d'exposition d'Abou Dhabi (ADNEC), en plein milieu de la nouvelle vague de COVID-19. Cependant, ils sont maintenant pleinement convaincus qu'ils ont eu raison de prendre la décision d'y assister. 

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PHOTO/Víctor Besa-The National - Le prince héritier de Dubaï et deuxième commandant en chef des forces armées des EAU, Mohamed bin Zayed Al Nahyan, montre son intérêt pour le nouveau fusil d'assaut russe Kalachnikov AK-19 présenté à IDEX 2021

C'est l'avis, par exemple, du directeur exécutif de l'entreprise d'électronique Tecnobit-Grupo Oesia, Luis Furnells ; du directeur général de l'opérateur de services stratégiques par satellite Hisdesat, Miguel Ángel García Primo ; du président du fabricant Uro de véhicules tout-terrain tactiques légers, Justo Sierra ; du président d'Escribano Mechanical & Engineering, Javier Escribano ; et des PDG d'Instalaza et d'Expal, Miguel Muñoz et José Manuel Fernández Bosch, respectivement.

Les cadres espagnols consultés s'accordent à reconnaître et à apprécier le "grand effort" et "l'énorme défi logistique" que les organisateurs ont dû relever. "L'IDEX 2021 m'a surpris très agréablement, car je m'attendais à trouver quelque chose de très différent", déclare l'un des cadres mentionnés.

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PHOTO/TA - Le président de Tecnobit-Grupo Oesia, Luis Furnells (au centre) a profité d'IDEX pour conclure un contrat avec l'armée des Emirats pour développer un simulateur d'artillerie avancé

En raison des effets de la pandémie et de l'inquiétude générale concernant la contagion, "j'imaginais que les professionnels du secteur seraient beaucoup moins nombreux que les autres années, mais ce ne fut pas le cas". Son évaluation globale est "très positive", car pour qu'une grande foire devienne une réalité dans les circonstances actuelles dans un format double, il faut "avoir une structure très professionnelle derrière elle"

Des mesures strictes pour garantir la santé des participants

Les organisateurs ont confirmé que le nombre de visiteurs pendant les cinq jours de la foire était de 62 445. Ces chiffres sont une véritable consécration pour le premier grand événement de l'année dans un format de face à face dédié aux équipements de défense qui, contrairement à la grande majorité, n'a pas été annulé ou retardé.

Un aspect souligné par toutes les personnes consultées est l'excellent résultat des mesures strictes exigées par l'organisation pour avoir accès à l'une ou l'autre des deux expositions. Tous les participants devaient présenter un test PCR avec résultat négatif effectué moins de 48 heures auparavant. En respectant cette règle, ainsi que l'utilisation obligatoire de masques faciaux, l'application des règles de distanciation sociale et la désinfection continue des surfaces et pavillons "nous nous sommes sentis totalement protégés pour pouvoir exercer nos fonctions dans les conditions les plus sûres", soulignent-ils.

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PHOTO/Víctor Besa-The National - La réticence des États-Unis à vendre le F-35, leur avion de chasse le plus avancé, aux Émirats arabes unis pourrait renforcer la présence de la Chine dans la région du Golfe. A l'IDEX, elle a montré ses puissantes fusées guidées King Dragon 300 et Fire Dragon 680

Par rapport à l'édition précédente, le nombre d'exposants était sans doute plus restreint. Mais il y avait plusieurs raisons à cela. Certaines entreprises qui avaient confirmé leur présence n'ont pas assisté à l'événement, mais leur nombre était "très faible". Les organisateurs affirment qu'il y avait environ 900 exposants de 59 pays et pas moins de 35 pavillons nationaux. Après la reconnaissance d'Israël par les Émirats, la faible présence de son industrie de défense, qui devait se démarquer, était frappante, tout comme le témoignage et la sobre présence des États-Unis, les plus importants au monde.

Le profil bas de Washington a été influencé par deux facteurs. La pandémie qui balaie la nation et le refroidissement des relations entre les deux pays. La cause de cette dernière est le gel du contrat de vente de cinquante chasseurs F-35 - les plus avancés de la flotte d'avions militaires du monde - commandés par le nouveau secrétaire d'État, Antony Blinken, qui a été approuvé dans les derniers jours de l'administration Trump. Il manquait également la présence de hauts fonctionnaires du Pentagone, qui se limitait au vice-amiral Samuel Paparo, chef du Commandement central des forces navales, le plus important déploiement de combat des États-Unis.

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PHOTO/Víctor Besa-The National - Tous les Espagnols présents à l'IDEX se sont sentis totalement protégés. Les participants devaient présenter un test PCR négatif effectué moins de 48 heures auparavant, porter un masque facial et se conformer aux règles de distanciation sociale

Les Émirats étant un allié clé des États-Unis dans la région du Golfe, il est très probable que l'administration Biden lèvera le veto pas trop tard et qu'une transaction d'environ 10,4 milliards de dollars sera confirmée. Ce geste surprise a mis en alerte le pays du Golfe, dont les forces armées ont profité d'IDEX et de NAVDEX pour signer des contrats d'une valeur de 5,7 milliards de dollars, dont cinq avec des entreprises internationales et quinze avec des entreprises nationales, un secteur que le gouvernement d'Abu Dhabi privilégie.

Bien que les relations entre Washington et Abou Dhabi soient très solides, on ne peut exclure que le vice-président et premier ministre de l'Union des Émirats arabes unis et dirigeant de Dubaï, le cheik Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, envisage d'intensifier sa politique déjà diversifiée d'acquisition de systèmes d'armes afin de renforcer encore ses diverses capacités de défense et de dissuasion.

Renforcer sa présence dans les pays du Golfe

Par exemple, la Russie a choisi IDEX pour le lancement mondial de son nouveau fusil d'assaut AK-19 5,56 x 45 millimètres, une arme à feu conçue pour l'exportation car c'est le calibre utilisé par les pays de l'OTAN. Et la Chine et les Émirats ont un projet commun avec le Laboratoire d'innovation scientifique et technologique, consacré principalement au développement de nouveaux véhicules aériens sans pilote.

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PHOTO/Víctor Besa - Le National - Navantia a présenté en première mondiale à NAVDEX son configurateur de navire de transport amphibie ou LPD, un outil qui permet de personnaliser différentes options pour configurer un nouveau navire de guerre, ainsi que ses options de frégate F-110

L'atmosphère générale à IDEX et NAVDEX était "similaire à l'habitude, bien qu'il y ait eu moins de visiteurs professionnels". Les visites de délégations officielles ont diminué par rapport à 2019 et les séquitos ont été plus faibles. Mais "la perception que j'ai eue est qu'elle a été bien inférieure à ce que l'on pourrait attendre d'une pandémie comme celle que nous traversons", se souvient l'un des responsables espagnols.

Un vétéran des événements internationaux est enclin à être présent dans le secteur de la Défense des Emirats et des pays du Golfe, un marché qu'il reconnaît "très, très, très difficile". Mais il y a des "entreprises espagnoles qui ont persévéré" dans leurs tentatives d'affirmer leurs produits face à d'autres concurrents internationaux et "ont réussi à être reconnues comme des entreprises hautement fiables".

Jusqu'à présent, l'industrie espagnole a bénéficié d'une attention préférentielle dans d'autres zones géographiques, mais "elle a pris conscience du potentiel de la région et fait déjà des efforts pour renforcer sa position", déclare un haut responsable de l'industrie. C'est ainsi que le chantier naval Navantia l'a compris depuis des années, présent dans les espaces d'exposition d'IDEX et de NAVDEX.

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PHOTO/Víctor Besa-The National - En plus de la faible représentation des industries américaines, il manquait de hauts fonctionnaires du Pentagone. Il était limité au vice-amiral Samuel Paparo, chef des forces navales du Commandement central, le plus important des déploiements de combat américains

Navantia y a présenté en première mondiale son configurateur de navire de transport amphibie ou LPD, un outil avancé qui permet de personnaliser et de visualiser les différentes options modulaires qui peuvent être articulées pour configurer un nouveau navire de guerre. Egalement les différentes alternatives de sa nouvelle frégate F-110.

Les actions de l'industrie espagnole de la défense dans les Émirats et dans les pays arabes de la région sont soutenues par la ministre des Affaires étrangères, de l'Union européenne et de la Coopération, Arancha González Laya, qui se rend dans la région à l'approche du salon. Et il est réaffirmé par la présence à IDEX et NAVDEX de la secrétaire d'État au commerce, Xiana Méndez, et du directeur général de l'armement et du matériel, l'amiral Santiago Ramón González Gómez. Comme le dit Javier Escribano, président d'Escribano Mechanical & Engineering, "nous avons présenté nos derniers développements dans cette prestigieuse vitrine grâce au soutien de nos institutions".